Kærligheds- og omsorgshandlinger er den mest potente indflydelse på vores velbefindende

Efterhånden som vi modnes i voksenalderen og ældre alder, er det vores sociale relationer, ikke antallet, men deres kvalitet, der afgør, hvor længe vi lever og kvaliteten af ​​disse leveår.

Kærligheds- og omsorgshandlinger er den mest potente indflydelse på vores velbefindendeEfterhånden som vi bliver voksne og ældre, er det vores sociale relationer, ikke antallet, men deres kvalitet, der afgør, hvor længe vi lever og kvaliteten af ​​disse leveår (Kilde: Getty Images)

Hvis stræben efter et langt og sundt liv er det centrale mål for medicin, ja menneskeheden selv, så er kærlighed dens mest kraftfulde intervention. Dette kan virke som en fejlagtig erklæring, og jeg undergraver måske mine egne akademiske prætentioner ved at bruge dette ord frem for den videnskabelige jargon, som medicin indhyller sig i, men fakta taler for sig selv. Disse fakta kommer fra en række videnskabelige undersøgelser, der fokuserer på forskellige stadier af vores liv og undersøger de forskellige måder, hvorpå kærlighed udtrykker sig.

Fra de tidligste timer af vores liv er det at blive elsket af vores forældre den vigtigste forudsigelse for vores velbefindende. Nogle af mekanismerne er indlysende, for eksempel at blive fodret tilstrækkeligt. Men der er også mere potente, mindre synlige veje. Forældreskab, det tekniske udtryk, der bruges til at beskrive den måde, en forælder reagerer på deres barn med hengivenhed, opmærksomhed og beundring, er dybt vigtigt for at stimulere hjernen til at lære effektivt og håndtere sine følelser kompetent, både afgørende for et sundt og langt liv. Oplevelsen af ​​at blive elsket af sit barn er til gengæld en drivkraft for forældrenes velbefindende. I løbet af vores ungdom udvides rækken af ​​forhold, gennem hvilke kærlighed kan udtrykkes, betydeligt til at omfatte vores jævnaldrende, lærere og endda fremmede i vores nabolag. At være udelukket eller uden venner, eller at tilbringe tid i skoler eller kvarterer, hvor had eller vold opdrættes ustraffet, skader i høj grad vores helbred. Efterhånden som vi modnes i voksenalderen og ældre alder, er det vores sociale relationer, ikke antallet, men deres kvalitet, der afgør, hvor længe vi lever og kvaliteten af ​​disse leveår.

Måske den mest berømte undersøgelse, der giver overbevisende beviser på styrken af ​​disse faktorer, er Harvards Grant and Glueck-undersøgelse, som har været i gang i over 75 år. Undersøgelsen fulgte op på to forskellige grupper af mænd, den ene bestående af 456 mænd fra fattige familier i Boston og den anden bestående af 268 Harvard-kandidater. På hinanden følgende generationer af forskere udførte regelmæssigt omfattende helbredsvurderinger af disse mænd. Med tiden døde mange mænd, og forskerne var i stand til at studere, hvilke faktorer på tværs af livsforløbet forudsagde dødelighed. Ikke overraskende var de sædvanlige medicinske mistænkte, fra rygning til højt kolesteroltal, vigtige forudsigere. Men de faktorer, der opvejede alle andre, som de vigtigste forudsigere for et langt og sundt liv, var kvaliteten af ​​de relationer, mændene havde til andre, og i hvor høj grad de var engageret i deres lokalsamfund.

Der er andre forskningsområder, som supplerer disse beviser, måske mest levende virkningen af ​​tabet af kærlighed på vores velvære. Det mest alvorlige tab af kærlighed, nogen af ​​os vil opleve, er det af vores intime partner, især efter en lang og tilfredsstillende periode med at leve sammen. Et eksempel på en undersøgelse, der undersøger virkningen af ​​et sådant tab, er University of Michigan Health and Retirement Study. Forskere fulgte 12.316 mennesker op i 10 år og observerede, hvem der mistede en ægtefælle og registrerede derefter, hvornår de selv døde. At miste en partner øgede dramatisk risikoen for at dø, især i de første tre måneder efter tabet sammenlignet med dem, hvis partnere var i live, steg risikoen med hele 66 procent.

Mange mennesker vil håne tanken om, at kærlighed er en potent medicin blot på basis af sådanne observationer. De vil kræve beviser i form af en plausibel biologisk mekanisme. Hvordan kan man for eksempel dulme sin grædende baby og opleve deres glade smil som svar, kramme en ven og mærke deres arme stramme om dig, drage omsorg for ens nabo og vide, at de vil stå ved siden af ​​dig i din nøds time, opleve gensidig glæde under samleje, forbedre vores velvære og forlænge livet? Vi ved nu, at sådanne handlinger er forbundet med en række kropslige ændringer, for eksempel på grund af de øgede mængder af oxytocin, nogle gange omtalt som kærlighedshormonet, frigivet som reaktion på en sådan adfærd. Og når kærlighedshandlinger er livslange investeringer, er deres virkninger trinvise på grund af vedvarende biologiske processer og adfærdsmæssige valg.

Videnskaben, der peger på det faktum, at vores sociale relationer er dybt vigtige for vores helbred, ville ikke komme som nogen overraskelse for de fleste af os: Når alt kommer til alt, kan vi hver især se ind i vores eget liv og genkende de magiske virkninger af at blive elsket af nogen, og lige så meget vigtigst af alt, at elske dem, på vores eget velbefindende. Det ville heller ikke overraske evolutionære biologer, der længe har erkendt, at et grundlæggende træk ved vores art er, at vi er sociale væsner. Vi har brug for - ja, vi trives med - forbindelser med andre. Og, hvad der er vigtigt, er disse andre ikke begrænset til vores lille kreds af familie og intime venner. Kærlighedens kraft virker lige så godt, når vi tager os af dem, der er ensomme, når de bliver gamle eller lider af psykiske problemer, dem, der er udelukket eller marginaliseret, fordi de adskiller sig fra flertallet på den ene eller anden måde, dem, hvis liv vi har. myndighed over f.eks. de personer, der tjener os i vores hjem eller arbejdspladser. Den vigtige pointe er, at langt fra at dette er en velgørenhedshandling for nogen, vi opfatter som værende mindre heldige end os selv, vil omsorg for andre, gennem direkte handlinger af medfølelse eller ved at stå op for deres rettigheder, i sidste ende vil gavne os lige så meget . Det udløser de biologiske mekanismer, som gør os sundere og lykkeligere, og giver næring til de sociale mekanismer, der gør vores samfund harmoniske.

Beviserne er klare. Det er ikke penge, medicin eller magt, men vores handlinger af kærlighed og omsorg for andre og at blive elsket og passet af andre, to gensidigt forstærkende veje, som er de mest potente påvirkninger på vores velvære. For at toppe dette er den bedste nyhed, at du ikke behøver at lede langt for at finde muligheder for at udøve denne potente dosis, for mennesker, som vi kan passe på, er rigeligt til stede i vores hjem og vores kvarterer. Hvis du ikke allerede ved dette, så tag bare fat i en med kærlighed og oplev velværet sive ind i dig.

Denne artikel dukkede første gang op i den trykte udgave den 18. januar 2019 under titlen 'En dosis kærlighed'