Tilbage på skinnerne: Damplokomotiver skal tages ud af museer, restaureres og bruges i bjergbaner

Ingen har fremstillet damplokomotiver i Indien siden 1972. De skal importeres, og jeg får at vide, at en ville koste 2 mia.

Indisk jernbane, jernbanelinjer, bjergbane, Darjeeling Himalayan Railway, Kalka-Shimla Railway, Nilgiri Mountain Railway, Unesco World Heritage Sites, Unesco, Railways Fan Club Association, Fairy Queen lokomotiv, indisk ekspresNostalgien til dampmaskiner er endnu større. Tag DHR, hvis idé går tilbage til 1879, hvor der skulle være et sporvognsselskab, der opererede mellem Darjeeling og Siliguri.

For nogle jernbanestrækninger bruges udtrykket bjergbane. Når man bruger dette udtryk, refererer folk ofte til Darjeeling Himalayan Railway (DHR), Kalka-Shimla Railway (KSR) eller Nilgiri Mountain Railway (NMR). Disse er de mest berømte og er anerkendt som Unesco World Heritage Sites. Lidt mindre berømt er Matheran Hill Railway (MLR), hvis ansøgning hos Unesco afventer. Endelig er der Kangra Valley Railway og bakkeafsnittet (Lumding-Halflong-Badarpur) af Northeast Frontier Railway. Folk er fascineret af disse legetøjstog. De har en snert af en æra, der for længst er forbi, et spor af nostalgi. Med risiko for at irritere dem fra Tamil Nadu og dem, der elsker Chaiyya Chaiyya fra Dil Se og tandstangssystemet, er NMR ikke i samme liga som DHR, KSR eller MLR. Det er fordi NMR er metermåler. Den ægte nostalgi er for smalsporet.

Nostalgien til dampmaskiner er endnu større. Tag DHR, hvis idé går tilbage til 1879, hvor der skulle være et sporvognsselskab, der opererede mellem Darjeeling og Siliguri. Dette lykkedes ikke, og i 1881 blev det Darjeeling Himalayan Railway Company, drevet indtil 1948 af Gillanders Arbuthnot og Co. Derefter er det blevet drevet af Indian Railways (IR). Hvis du har rejst med legetøjstoget, har du måske besøgt Ghum Museum. Der er et damplokomotiv kendt som Baby Sivok (fremstillet i 1881), som blev restaureret i 2000. Godt som museumsudstilling, kan det ikke rigtig trække tog. Det oprindelige parti af damplokomotiver bygget til DHR var ikke gode nok. Kendt som A klasse lokomotiver, de var for små og svage. DHR's hæfteklammer, indtil andre former for trækkraft tog over, var B-klasse lokomotiver fremstillet mellem 1888 og 1927. 34 af disse blev bygget. Hvis DHR minder dig om Rajesh Khanna, der romerer Sharmila Tagore (eller om nyere film), var den viste motor et B-klasse lokomotiv.

DHR har stået over for adskillige problemer, hvoraf konkurrence fra vejtransport er et af dem. Hvis du rejser fra Siliguri til Darjeeling, vil du sandsynligvis ikke bruge DHR. Du ville vælge vejtransport. Man ville kun vælge DHR for nostalgien ved et smalsporet damplokomotiv. Desværre har DHR ikke nok damplokomotiver nu. Der er kun 11 B klasse lokomotiver, ikke alle i funktionsdygtig stand. Der var et eksperiment for at konvertere to fra kulfyring til oliefyring. Men det virkede ikke, og nu skal de konverteres igen. Efter min regning er kun fem af de 11 i funktionsdygtig stand. Derfor vil du under normale omstændigheder ikke få en dampmaskine. Rejser du fra Siliguri eller Kurseong/Ghum til Darjeeling, får du et diesellokomotiv. Damplokomotiver bruges kun til glædesturen mellem Ghum og Darjeeling og i tilfælde, hvor du specifikt beder om et dampcharter. Bemærk, at verdensarvsstatus kræver dampmaskiner. Damptræk er bestemt dyrere end diesel. Men prisfølsomme rejsende er gået over til vejtransport, og passagerer på DHR er villige til at betale præmien.

Hvorfor kan DHR ikke få flere dampmaskiner? Fordi få stadig laver dem. Ingen har fremstillet damplokomotiver i Indien siden 1972. De skal importeres, og jeg får at vide, at en ville koste 2 mia. Men 34 blev bygget og kun 11 er hos DHR. Hvor er de andre? Kun ét DHR-lokomotiv blev taget ud af landet. Det gik til et amerikansk museum og kører nu på en privat jernbane, Beeches Light Railway. Ville det ikke være nemmere at rehabilitere dem, der flyder rundt? Rewari-skuret ser kun ud til at have metersporede og bredsporede lokomotiver. Gennem Indian Railways Fan Club Association lykkedes det mig at få fat i en liste udarbejdet af Geoffrey Coward, med passende titlen Steam Survivors. Ikke-fungerende DHR lokomotiver er i National Rail Museum, Tipong Colliery (North Eastern Coalfields), Tindharia værker, Dehradun jernbanestation (sokkel), Lucknow jernbanestation (sokler), Rail Bhavan (sokler), forskellige værksteder og afdelingsjernbanelederkontorer . De virker muligvis stadig. Tipong Colliery bruger det til at trække kul. Men de bliver i hvert fald brugt. De andre er museumsgenstande og kan lige så godt bruges af DHR.

Tag eksemplet med Fairy Queen-lokomotivet. Mellem 1909 og 1997 var det intet andet end et museumsværk. Men det kunne genoprettes til at fungere og slog rekorder. (Det hviler i Rewari nu, og toget bliver trukket af et meget mere moderne lokomotiv produceret af Chittaranjan Locomotive Works i 1965, det du så i Bhaag Milkha Bhaag.) Jeg tror dog ikke, at sådanne ting vil ske, så længe bjerget er. jernbaner er under IR's kontrol. De skal tages ud, en betingelse der også skal være opfyldt for at få status som verdensarv.

Forfatteren er medlem, Niti Aayog. Synspunkter er personlige.