Byrden af ​​NEET, JEE

Sukanta Chaudhuri skriver: Vi fremkalder drømme hos unge mennesker uden at give midler til at opfylde dem - ofte med alvorlige konsekvenser

Studerende står i kø for at tage NEET-eksamenen (fil)

Tre NEET-aspiranters selvmord i Tamil Nadu har udløst endnu en debat om Indiens stressende optagelsesprøver. Tamil Nadu-regeringens reaktion er nødvendigvis administrativ og uundgåeligt politisk. Det er usandsynligt, at det løser problemet, og det kan forværre det på uanede måder.

Grundproblemet er hverken administrativt eller uddannelsesmæssigt, men socialt. Vores børn er betinget fra spædbarnsalderen til at tro, som Ashis Nandy engang udtrykte det, at de har tre karrierevalg - læge, ingeniør eller fiasko. Glansen er falmet noget fra ingeniøruddannelserne siden den økonomiske afmatning. Ud over, at ingeniørinstitutter er mindre strenge at oprette, kan deres antal matche eller (som i dag) endda overstige efterspørgslen. NEET har således erstattet JEE som den karrieredrevne teenagers største pine, men begge har affødt alvorlige sociale lidelser.

Den største stress genereres sædvanligvis af forældre og familie, og endda spiller søskende ud mod hinanden. Gruppepres kommer tæt på som en anden faktor. Skoler tilskyndes til at måle deres succes ud fra antallet af elever, der clearer NEET og JEE. Middelklassens enklaver sammenligner snildt kvarterets børns respektive succes.



En ny tilføjelse til denne triste scene burde i sig selv være dybt opmuntrende - voksende aspiration blandt børn med dårligt stillede baggrunde. Når sådan et barn slår oddsene for at udmærke sig i skolen, kan hun blive udsat for endnu mere pres end sine privilegerede jævnaldrende fra familie og samfund. Dette forværres af en følelse af utilstrækkelig støtte. Disse børn kan ikke deltage i coaching-centre eller endda kurser i distancetilstand, endsige coaching-centrene i boliger, der er indbegrebet af Kota. Hvis de gør det, gør mangler i skolegang og baggrund det svært for dem at klare sig. En familie kan belåne bolig og ildsted i sagen, hvilket forværrer presset. Dette er den gruppe, der registrerer flest studerende selvmord, ikke kun hos NEET og JEE, men generelt på videregående uddannelser.

Manglerne i skolegangen er måske ikke altid absolutte, men blot i forhold til de særlige krav til optagelsesprøver. Deres struktur er ofte strategisk fjernet fra standard STEM-pensum - med rette, for at teste de særlige evner, et kursus kan kræve. Denne kløft udnyttes til vinding af coachingbranchen. En tredje spiller har gjort det stort under pandemien: Online tutorials til kernepensum. Stille, men radikalt, ændrer denne kombination mønstret for indisk uddannelse, opmuntret af regeringens fascination af online læring som et pædagogisk universalmiddel. Dette vækker bestyrtelse blandt lærere i Indiens ydmygere skoler, men deres stemme bliver uhørt.

Det virker desværre usandsynligt, at middelklassen vil indtage en bredere holdning til deres børns trivsel, uddannelse og karriere, i den rækkefølge snarere end omvendt. Når det er tilfældet, er det både uvirkeligt og uretfærdigt at forvente, at de mindre heldige i denne tid vil kende deres plads og overgive deres egne ambitioner. Det er her staten, hvis den er tilbøjelig til det, kan spille en konstruktiv rolle.

Et skridt ville være at vende den voksende centralisering af alle adgangsprøver - også nu for generelle centrale universiteter. Der er et gyldigt argument for centralisering: Det frigør eleven for byrden af ​​flere tests. Men på samme måde giver flere tests flere chancer. Og nogle test, der afholdes på statsniveau, er gearet til læseplanerne for statslige bestyrelser, der henvender sig til de fleste underprivilegerede børn. Det betyder et hul mindre for dem at krydse - nogle gange et stort hul. De fleste deltagere havde hidtil siddet til test på statsniveau alene, med en bedre chance for at kvalificere sig til et statsstyret institut med overkommelige gebyrer.

I den grad giver Tamil Nadu-forslaget om at fravælge NEET mening, selvom bestyrelsesresultater alene kan være et upålideligt kriterium. Mange stater har produktivt afholdt deres egne optagelsesprøver i årtier, hvilket har bragt højtydende studerende til institutioner på statsniveau, der er rangeret blandt Indiens bedste. (Centret overtog nogle af dem, fordi de havde udmærket sig under statens ledelse. De er nu ved officiel fiat sendt til anden rang, under IIT'erne.)

Der synes ingen grund til, at et centraliseret indgangssystem skulle forbedre det tidligere scenarie. Det forudsætter paritet uden at give lige vilkår. Institutioner, der nyder mindre statsligt protektion, bliver derved demoraliserede, og de virkelig mangelfulde overlades til at skrubbe. Dette kan yderligere nedslå både ansatte og studerende - muligvis føre, man hader at sige, til flere selvmord.

Her ligger sagens kerne. Den nuværende EU-politik har bragt et scenarie, der har udviklet sig i løbet af de sidste tre årtier, på et krisepunkt. Tidligere udgjorde videregående uddannelser den ene arena, hvor unge fra alle klasser og samfund kunne mødes på noget i retning af lige fod, i hvert fald hvad angår institutionelle faciliteter. Mange institutioner var substandard; andre er særligt produktive, hvilket fremgår (alt andet bortset fra) af deres alumners succes blandt den indiske diaspora. I stedet for at konsolidere den succes og samtidig tage hånd om de meget reelle mangler, er systemet blevet væltet. Private institutioners indtog er den største enkeltstående ændring: De optager nu to ud af tre studerende på videregående niveau. Mere grundlæggende er hele systemet, selv den statslige sektor, i stigende grad gearet til krav, der fremmedgør, hvor de ikke udelukker, den underprivilegerede studerende.

Vi accepterer uden debat, at flere og flere institutioner vil fungere på et suboptimalt niveau, hvis de ikke kan opfylde nogle forud fastsatte krav, der er ledelsesmæssige, økonomiske og sociale snarere end akademiske. En sådan dagsorden træder tydeligt frem mellem linjerne i den nye uddannelsespolitik og viser sig i høj grad i det årlige uddannelsesbudget. Flere dårligt stillede studerende tilmelder sig end før, men er begrænset af systemet til dette suboptimale niveau - den sikreste opskrift på frustration. Hvis de forsøger det store spring opad, falder de alt for ofte og kommer til skade. De mere privilegerede lider mere subtile skader, som deres sociale og økonomiske sikkerhed måske eller måske ikke kompenserer for.

Vi tilskynder utallige unge borgere til at drømme drømme, mens vi nægter dem midlerne til at realisere dem. Disse midler er fuldt ud gennemførlige. Indtil for nylig havde vi i det mindste forsøgt at implementere dem, dog ude af stand. I dag ødelægger vi selve muligheden.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 24. september 2021 under titlen 'Aspirationens pine'. Forfatteren er professor emeritus, Institut for Engelsk, Jadavpur University.