Pengestrømsdistributionsselskaber har brug for radikal indgriben, ikke endnu en økonomisk hjælpepakke

Center har rutinemæssigt grebet ind for at redde discoms i nød, men kontingent er fortsat med at stige. Mindre fidus vil ikke længere hjælpe.

Discoms har delvist betalt deres kontingent ved at trække en likviditetsfacilitet, arrangeret af Centeret sidste år.

I slutningen af ​​marts var der et kraftigt fald i de afgifter, som eldistributionsselskaber, discoms, skylder elproduktionsselskaber. Normalt er et fald i kontingent et sundt tegn - et tegn på, at discoms økonomiske stilling er vendt til det bedre. Men det ville være en fejl at opfatte dette som sådan.

Discoms har delvist betalt deres kontingent ved at trække en likviditetsfacilitet, arrangeret af Centeret sidste år. Denne redningspakke blev arrangeret for at forhindre, at hele elsektorens kæde lider på grund af discomernes manglende evne til at opfylde deres forpligtelser. Men en sådan forringelse af økonomien eller centrets indgriben er ikke en usædvanlig begivenhed. Centret har rutinemæssigt grebet ind for at hjælpe discoms og tackle de problemer, der plager distributionssegmentet. Desværre, mens de involverede beløb er steget, har slutresultatet af sådanne indgreb været langs forudsigelige linjer - kontante discoms på udkig efter en anden redningspakke.

I de første år efter indførelsen af ​​UDAY - endnu et centralregeringsforsøg på at vende discoms - var nogle stater faktisk vidne til en forbedring i deres finansielle og operationelle indikatorer. Men det blev ikke opretholdt. Der er sket en kraftig forringelse på flere parametre.

En nøglemåling til at måle ydeevnen af ​​discoms er AT&C-tab. Kort sagt stammer disse tab fra dårlig eller utilstrækkelig infrastruktur eller på grund af tyveri eller regninger, der ikke genereres eller honoreres. UDAY-ordningen havde forudset at nedbringe disse tab til 15 procent i 2019. Men ifølge data på UDAY-dashboardet ligger AT&C-tabene i øjeblikket på 21,7 procent på niveau i hele Indien. I tilfældet med de nordlige og central-østlige lavindkomststater - Uttar Pradesh, Bihar, Jharkhand og Chhattisgarh - er tabene betydeligt højere.

På en anden målestok - kløften mellem discoms' omkostninger (gennemsnitlige forsyningsomkostninger) og indtægter (gennemsnitlig realiseret omsætning) - er forskellen, der formodes at være elimineret nu, på Rs 0,49 pr. enhed i fravær af regelmæssige og tilsvarende takstforhøjelser . For højindkomststaterne i det sydlige Tamil Nadu, Andhra Pradesh og Telangana er denne kløft mellem omkostninger og indtægter betydeligt større.

Forskellige faktorer spiller ind her.

Der er den paradoksale mulighed for, at regeringens fremstød for at sikre elektrificering af alle har bidraget til større ineffektivitet. Efterhånden som husstandsforbindelserne øges, for at understøtte højere niveauer af elektrificering, skal omkostningsstrukturerne omarbejdes, og distributionsnetværket (transformatorer, ledninger osv.) skal udvides - i mangel af alt dette vil tabene nødvendigvis stige . Det er dog rimeligt at spørge, om bestræbelserne på at sikre strøm til alle – dette indebærer i det væsentlige at levere elektricitet til husholdninger med lav indkomst – er foreneligt med tidligere acceptable tabsniveauer på nuværende udviklingsniveau.

Så er der det økonomiske udfald af pandemien. Med faldende efterspørgsel fra industrielle og kommercielle brugere, er indtægterne fra denne strøm, som bruges til at krydssubsidiere andre forbrugere, faldet, hvilket forværrer stresset på discom-finanser. Et vending i økonomien vil give en vis lettelse, men vil ikke danne grundlag for en vedvarende forbedring af økonomien.

Men i sin kerne er problemet, at selv seks år efter UDAY blev lanceret, er forskellige niveauer i distributionskæden - feederen, distributionstransformatoren (DT) og forbrugeren - ikke blevet fuldt målt. Som følge heraf er det vanskeligt at fastslå niveauet i kæden, hvor der sker tab. Bortset fra discoms i metroer som Delhi og Mumbai, er der også begrænsede data om, hvilken forbruger der er knyttet til hvilken DT, hvilket gør det vanskeligt at isolere og identificere tabsgivende områder og træffe korrigerende foranstaltninger.

Finansiering af opgraderingen af ​​distributionsinfrastrukturen er kun en del af problemet. Mens EU-budgettet havde foreslået en ordning for at lette dette, kan strakte finanser, krav fra en hærget sundhedssektor og krav om større støtte til husholdninger og virksomheder efterlade centret med et begrænset finansielt råderum til at gøre det.

Frem for alt er dette et spørgsmål om politisk vilje. Det fortsatte fravær af politisk konsensus på statsniveau om at hæve taksterne (oppositionspartier i Karnataka protesterede for nylig mod en takstforhøjelse på 30 paise) eller for at nedbringe AT&C-tab signalerer en manglende vilje til at tackle de problemer, der plager sektoren. Det var håbet, at der i det mindste i stater, der er politisk på linje med centret, ville have været større ensartethed i tilgangen til at håndtere spørgsmål, der falder på delstats- og samtidige liste, hvilket medførte en stærkere vilje til at presse igennem omstridte foranstaltninger. Men sådan har det ikke været.

Adskillige forslag er blevet fremsat for at ændre status quo. En sådan løsning er centreret omkring et nationalt eldistributionsselskab. Men i betragtning af, at meget af problemet stammer fra ineffektive offentlige enheder, er en anden statslig enhed en mulig løsning? En anden mulighed, der tidligere er foreslået, er at fratrække discom-afgifter, der skylder både offentlige og private elproduktionsselskaber, fra statslige balancer med RBI, hvilket tvinger staterne til at tage de nødvendige skridt til at rette op på discom-finanser. Men da Jharkhand for nylig har forladt en sådan aftale efter dens håndhævelse (en trepartsaftale mellem staten, Center og RBI tillod debitering af skyldige kontingenter af statens discom), er der blevet rejst spørgsmål om gennemførligheden af ​​denne mulighed. Det er også tvivlsomt, i hvilket omfang en kobling af yderligere statslån til gennemførelsen af ​​distributionsreformer kan tilskynde stater til at handle.

Uden for radikale foranstaltninger – privatisering er fortsat en kimær – er det svært at se, hvordan en bæredygtig vending i discoms finansielle og operationelle stilling kan skabes. Efterhånden som de involverede beløb stiger, vil mindre manipulation sandsynligvis ikke give de ønskede resultater.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 19. juni 2021 under titlen 'Band-aid for power'. Skriv til forfatteren på ishan.bakshi@expressindia.com.