En fornuftens mester

For P.M. Bhargava, videnskabsmetoder var uadskillelige fra stræben efter retfærdighed

Pushpa Mittra Bhargava, premierminister Bhargava død, indisk videnskabsmand død, indisk videnskabsmand død, indiske ekspresnyhederFødt i Rajasthans Ajmer, PM Bhargava studerede på Theosophical College, Lucknow og Queen's College, Varanasi og afsluttede sin BSc i 1944 i fysik, kemi og matematik.

Med Pushpa Mittra Bhargavas (1928-2017) bortgang har vi mistet en sjælden offentlig intellektuel, som var forpligtet til at opbygge viden, institutioner, bevægelser, kunst og æstetik, det videnskabelige temperament, videnskab, humaniora, demokratisk regeringsførelse og modstandsstrategier . Det, der adskilte ham, var den dybde, hvormed han engagerede sig i hvert af disse felter, de forbindelser, han var i stand til at skabe mellem dem, og hans vedvarende engagement gennem årtier med spørgsmål og bekymringer, der testede beslutsomheden og styrken af ​​tanke og handling.

Hans engagement kom til udtryk gennem hans generøsitet med hans tid og ideer og hans vilje til at lytte og engagere sig med medrejsende, uden at udvise utålmodighed, uopmærksomhed eller manglende respekt. Dette er ikke for at antyde, at der ikke var nogen uenigheder, men snarere for at pege på de måder, hvorpå han forhandlede uenigheder og divergerende synspunkter. Især i den tid, vi lever i i dag, rummer hans adfærd i det offentlige liv - både hvad angår det brede lærred, han skrævede såvel som hans engagementsmetoder - betydelige erfaringer.

Hans arbejde med at grundlægge Center for Cellulær og Molekylær Biologi (CCMB) og hans bidrag til feltet biologi og bioteknologi og til videnskabens vækst generelt er velkendt. Hvad der er mindre kendt, især for generationen efter 1990'erne, er hans engagement i rationalisme, ateisme og det videnskabelige temperament. Hans tro på, at jagten på videnskab er uadskillelig fra udbredelsen af ​​det videnskabelige temperament, er en bestræbelse, som videnskabsmænd i Indien må forpligte sig til.



Videnskabelige laboratorier var ikke (og havde ikke råd til at være) elfenbenstårne. Artikel 51A i den indiske forfatning siger, at det er en grundlæggende pligt for enhver borger at udvikle det videnskabelige temperament, humanismen og ånden i undersøgelse og reform. Bhargava gjorde dette til sin livsmission. I 1981 blev Bhargava sammen med Raja Ramanna og P.N. Haksar udgav erklæringen om det videnskabelige temperament, et dokument, der definerede hans intellektuelle stræben lige til det sidste. Som medstifter (sammen med forskerne S. Dhawan og A. Rahman) af Society for the Promotion of Scientific Temper inviterede han borgerne til at slutte sig til dette samfund: Vi i Indien har i dag, mere end nogensinde før, brug for udvikling og praktisering af et objektivt og videnskabeligt perspektiv til at erstatte forældede, følelsesmæssige og irrationelle tilgange ... der stammer fra implicit tro på overtro ... diktater af religion, skik, konvention og tradition ... i direkte konflikt med videnskabelig viden og en åben holdning i sindet. Den grundlæggende præmis for dette samfund var, at viden kun kan erhverves gennem menneskelige bestræbelser og ikke gennem åbenbaring, og at alle problemer kan og skal konfronteres med hensyn til menneskets moralske og intellektuelle ressourcer uden at påberåbe sig overnaturlige kræfter. Hans engagement i denne præmis var urokkeligt.

Men det er vigtigt, at Bhargava ikke så videnskaben i Indien som en rent teknisk tradition, men snarere en, der havde potentialet til at syntetisere lange traditioner for humanisme og menneskelige værdier fra en flerhed af traditioner og civilisationer, som kunne være et stort bidrag til verdens civilisation, fører til skabelsen af ​​nye værdier i videnskaben. Han markerede de unikke grænser for videnskaben i Indien gennem sit engagement i kampagner for at beskytte fødevaresuverænitet og biodiversitet og sin højrøstede modstand mod GM-afgrøder på den ene side, og hans totale og absolutte forpligtelse til retfærdighed for ofrene for Bhopal-katastrofen. Hans dybe engagement og fordybelse på alle niveauer med Sambhavna Trust gennem 20 år, og hans viden om detaljerne på Bhopal er uden sidestykke. Første gang han gik glip af et Trust-møde i 20 år, var i det forløbne år, hvor han var for syg til at deltage.

Retfærdighed var et mål, der ubønhørligt måtte forfølges; og modstanden mod de kombinerede udslettelse af statslige og multinationale selskaber i det globale syd var kernen i denne stræben efter retfærdighed. Det var også kernen i hans forståelse af videnskabens metoder i en ulige verden.

Men foreningsfriheder skal også læres og indsuges af den uddannede, intellektuelle elite - især videnskabsmænd. En isoleret, individualistisk udøvelse af videnskaben kunne efter hans opfattelse ikke gå længere end de grænser, som individuelle liv og deres specifikke omstændigheder foreskriver.

En grundlægger af Association of Scientific Workers in India, som Jawaharlal Nehru var præsident for, argumenterede Bhargava for, at videnskabsmænd er arbejdere, der har en kollektiv interesse og forfølger et fælles bedste og derfor har brug for at organisere sig i en fagforening. Og han overtalte landets premierminister til at stå i spidsen for fagforeningen. På et tidspunkt, hvor vi er vidne til påstanden i de nationale videnskabskongresser om, at mytologiske figurer er beviser for vores videnskabelige forfædre, kan Bhargavas fremsynethed i at tegne videnskabens lærred og utrætteligt gentage dens præmisser næppe undervurderes.

Ved at efterlade denne arv, burde Bhargavas enestående arbejde og utrættelige energier lede os ud af moradset af vores nuværende knibe ind i et Indien, der er flertal, retfærdigt, frit, tolerant, og hvor fornuft og retfærdighed sejrer over alt andet.