Kinas kommunistparti har forsøgt at dække over befolkningskrise ved at sløre folketællingsdata

Kina stirrer på en befolkningskrise. Resultatet for det vil sandsynligvis blive meget værre end med Japan, måske ikke umiddelbart, men bestemt i løbet af det næste årti. Og faldende befolkninger kan ikke opretholde ekspansive drømme.

Studerende, der bærer beskyttende ansigtsmasker, går ud af en folkeskole efter udbruddet af coronavirus sygdom (COVID-19) i Wuhan, Hubei-provinsen, Kina 2. september 2020. (Reuters)

Den 17. januar 2020 offentliggjorde Kinas nationale statistiske kontor følgende tal - ved udgangen af ​​2019 stod den kinesiske befolkning på 1,4 milliarder med 715 millioner mænd, 684 millioner kvinder, til et forhold mellem mænd og kvinder på 104,5 til 100. Der var 14,65 millioner fødsler og 9,98 millioner dødsfald, så befolkningen steg med 4,67 millioner. Det lyder rimeligt, men faktisk er hvert eneste af disse tal et fatamorgana.

For at opklare mysteriet skal vi gå næsten 40 år tilbage. Et kritisk begreb i demografi er forestillingen om Sex Ratio at Birth (SRB) eller antallet af mandlige fødsler pr. hundrede kvindelige fødsler. I 1982 blev der ifølge National Bureau of Statistics i Kina født 108 mænd for hver 100 kvinder for en SRB på 108, hvilket afspejler dybt rodfæstede sociale fordomme til fordel for det mandlige barn, der er kendt i hele Asien. Et-barnspolitikken blev officielt håndhævet omkring samme tid. Da kun ét barn fik lov til kun at udvælge drenge, blev systematisk kønsudvælgelse udbredt.

Som følge heraf steg SRB støt over de næste par årtier for at nå et højdepunkt på 121 i 2009, og faldt lidt tilbage til 111,9 i 2017, det sidste år, hvor SRB-numrene er tilgængelige. I 35 år har dette forhold altså været mellem 110 og 120, hvilket tilfældigvis er den værste SRB i verden. Men i alle de officielle statistikker i samme periode er kønskvotienten i befolkningen som helhed angivet til mellem 104 og 106. For 2019 er den vist til 104,45.



Det absurde i denne situation er umiddelbart indlysende. Du kan ikke starte i 1982 med 8 procent flere mænd end kvinder samlet set og derefter i næsten 40 år få 10 til 20 procent flere mænd, der bliver født hvert år, og ankomme i 2019 med kun 4,5 procent flere mænd end kvinder!

Dykker vi dybere, finder vi, at den kinesiske folketælling i 2000 viser, at der var 90,15 millioner kinesere i aldersgruppen 5-10 år. Femten år senere ville denne årgang være i aldersgruppen 20-25 år, men i 2015 er det tal 100,31 mio. I stedet for at befolkningen i denne kohorte falder på grund af normal dødelighed, er den steget med over 10 millioner. Hvis vi følger denne kohorte i 2018, de seneste tal, der er tilgængelige, voksede det tal til 113,38 millioner, hvilket betyder, at der er 23,23 millioner ekstra spøgelsesmennesker. Heraf er 9,8 millioner mænd, mens 13,35 millioner er kvinder.

Udtalelse | Kinas strategi for økonomisk selvhjulpenhed, under betegnelsen 'dobbelt cirkulation', er blevet skærpet af pandemi

Derudover er der kun tale om en femårig kohorte. Tilsvarende er der i den tidligere kohorte 14 millioner ekstra mennesker, og så videre. Kina er uden tvivl en supermagt i fremstillingssektoren. Men for at fastholde fiktionen om en normal kønsbalance og det kommunistiske partis linje om befolkningstal, har Kina taget fat på at fremstille folk. Alt i alt er det meget sandsynligt, at Kinas befolkning er blevet overvurderet med mindst 100 millioner for at fastholde fiktionen om, at Kina er det største land i verden og ikke Indien.

Lige så dyster er situationen med hensyn til antallet af fødsler.

Hvis vi ser på den kinesiske arbejdsstyrke, altså befolkningen i alderen 15-59 år, så indikerer selv de officielle kinesiske statistikker et toppunkt i 2011 på 940,4 mio. Det er faldet hvert år siden da, og var i 2019 på 896,4 millioner, et fald på næsten 5 procent fra dets højdepunkt, hvilket også peger på et samlet befolkningsfald.

Lige så dyster er situationen med hensyn til antallet af fødsler. I 2017 var der angiveligt 17,23 millioner fødsler, men de var faldet katastrofalt til 14,65 millioner i 2019. Dette officielle tal er stadig lavere end antallet af fødsler for 60 år siden, da befolkningen i Kina var mindre end halvdelen af, hvad den er i dag. Selv dette lave tal er en overvurdering, da antallet af fødsler registreret på kinesiske hospitaler (og 99,9 procent af kinesiske babyer er født på hospitaler) er lavere med 1,6 millioner. De offentliggjorte kinesiske fertilitetstal indebærer et endnu lavere tal. Derimod er de kinesiske dødsrater undervurderet, som det ofte er tilfældet i mange lande. Sidste år udgav Yi Fuxian, fra Medical School ved University of Wisconsin-Madison i USA, og Su Jian, professor i økonomi og direktør for Center for National Economic Research ved Peking University, et papir på kinesisk, 2018 : Et historisk vendepunkt. Deres papir er siden da blevet fjernet fra internettet og forbudt. Deres slående konklusion var, at Kinas befolkning i 2018 med 10,31 millioner fødsler og 11,58 millioner dødsfald faldt med 1,27 millioner. Sidste gang Kina havde færre end 10 millioner fødsler var midt i Qing-dynastiet i 1790, hvor Kinas befolkning var 300 millioner!

Her kan erfaringerne fra Japan i 1980'erne være lærerige, da det var opstigende på det tidspunkt. Den gennemgik også en periode med meget hurtig vækst og teknologisk ekspansion. Japanske politikere og industriledere forudsagde selvsikkert en periode med japansk overherredømme. Shintaro Ishihara var dengang en flamboyant japansk romanforfatter, skuespiller og filminstruktør. Han blev senere kabinetsminister såvel som guvernør i Tokyo, og i 1989 skrev han en bog med Akio Morita, bestyrelsesformand for Sony Corporation. Bogen hed The Japan That Can Say No. De argumenterede for det japanske folks medfødte overlegenhed, dets samfund og dets forretninger og for brugen af ​​japansk teknologi som et våben til at presse tilbage mod USA og gik så langt som at foreslå at nægte det japanske halvledere, der drev dets nukleare missiler. Ishihara argumenterede endda for en krig i Falklands-stil med Kina for at befri de omstridte Senkaku-øer.

Udtalelse | Angst i Kina stammer fra CPC's usikkerhed

Men så skete der to ting, der dramatisk ændrede den geopolitiske situation. For det første begyndte den japanske befolkning at aftage omkring 1995, nåede et højdepunkt i 2005, og startede sin konstante tilbagegang derefter. For det andet trak USA, som det største marked for Japan på det tidspunkt, tilbage, som det gør i dag med Kina. Japan genvandt aldrig rigtig sit momentum efter disse to stød. Af disse var det demografiske chok mere konsekvens. Hurtig økonomisk vækst kræver en hurtig ekspansion af både arbejdskraft og kapital, som er de to hjul for økonomisk fremgang. Hvis en af ​​faktorerne plateauer, så gør økonomisk vækst det også. Det er dog forudsigeligt, at det kinesiske kommunistparti reagerer med sløring.

Hårde kinesiske elementer er i dag overbevist om, at det er deres skæbne at være den dominerende magt i verden. De er ivrige efter at kolonisere Det Sydkinesiske Hav og vise USA og Indien deres plads. De ønsker at invadere og besætte Taiwan. Denne kombination af arrogance og sløring er flygtig og ender altid i tragedie. Denne adfærd er ikke meget forskellig fra deres ideologiske forbillede, Sovjetunionens Kommunistiske Parti, som under Stalin og Lysenko i 1930'erne og 40'erne forsøgte at ændre biologiens love ved at forbyde Darwins teorier.

Udtalelse | Kinas hegemoniske ambitioner betyder, at Beijings fokus nu er på at opbygge det kinesiske århundrede

Det kinesiske kommunistparti er gået et skridt videre ved at ophæve lovregningen, da simpel tilføjelse ikke gælder for dets befolkningsstatistikker. Efter næsten 40 års kollektiv misbrug må kinesiske befolkningsstatistikker være de mindst pålidelige i verden.

Kina stirrer på en befolkningskrise. Resultatet for det vil sandsynligvis blive meget værre end med Japan, måske ikke umiddelbart, men bestemt i løbet af det næste årti. Og faldende befolkninger kan ikke opretholde ekspansive drømme.

Denne artikel dukkede første gang op i den trykte udgave den 8. september 2020 under titlen 'Et krympende Kina'. Forfatteren er præsident og direktør, MICA, Ahmedabad. Synspunkter er personlige