Kontekst for gotra-krigerne

Lige fra starten har gotra været en formbar kategori, ofte manipuleret til social fremgang.

Kontekst for gotra-krigerneDet grundlæggende koncept for gotra har hybridiseret og muteret rutinemæssigt gennem århundreder. (Illustration: C R sasikumar)

Mens tusindvis af landmænd marcherer til Indiens hovedstad, efterforskes Central Bureau of Investigation, og den tidligere økonomiske chefrådgiver for regeringen siger til medierne, at demonetisering var en frygtelig idé, rasede en rasende debat på vores tv-kanaler over den kontroversielle gotra af diverse politiske ledere. Det grundlæggende koncept for gotra har hybridiseret og muteret rutinemæssigt gennem århundreder.

I dag fremstår den mere og mere som en mørk tunnel med flere udgange. Og som et system til at overføre lærings- eller familiesamskaraer har det ringe eller ingen relevans, når kunstig intelligens og genteknologi fører til mirakuløse fremskridt.

I Rigveda (1500-1000 f.v.t.) betyder ordet gotra blot en fælles kostald. Det er poetisk visualiseret som en høj bjergtop, der blokerer skyer tunge af vand. Ifølge P V Kane's History of Dharmashastras betegner gotra i Brahmanaerne (800-500 f.v.t.) - alt i én mytologiske, filosofiske og rituelle kommentarer til Vedaerne - en mandlig efterkommer eller en discipel (shishya) af en lærd rishi. Da vi når Upanishaderne (660-200 f.v.t.), begynder store imperier at rejse sig, og læreren er overskygget af udøveren af ​​kongelig autoritet. I Taittiriya Samhita (en samling af vers) identificeres en mand, der leder et kongeligt ildoffer (Rajasuya Yagna), som en Bhargava, efterkommer af en berømt vismand Bhrigu. Det er klart, at for opadmobile præster, der ønskede at hygge sig til hoffet, var navnefald vigtigt. Og beviset på en tæt tilknytning til en lærd og respekteret vismand imponerede de kongelige klienter. Ligesom de klassiske gharana-musikere gentog akolyterne visse manerer forbundet med vismanden. Således har vi Vasishthas (sønner, disciple) af Vashishtha, der hæver deres stemme på en bestemt måde, mens de synger mantraer.



Så kommer vi til Sutraernes periode, arkiverne for religiøse og sociale love. Vi opdager, at der allerede dengang skete megafusioner mellem gotras. Så i Asvalayana Srauta Sutraen er der referencer til mænd fra Bharadwaja gotra, der senere hævder Angiras gotra, hvilket gør det tilfældet, at førstnævnte var blevet underlagt sidstnævnte. I denne æra med fusioner var en gammel rishi, Jamadagni, tilsyneladende meget eftertragtet af forskellige generationer som deres gotra-hoved. Så hans Jamadagneya gotra, siger Taittiriya Samhita, indeholdt mænd fra flere generationer, fra meget rige til fattige, meget unge til gråhårede. Som altid var der også kendte skurke blandt selv de bedste gotraer, såsom Aitashey og Abhyagni fra Bhargava Gotra, selv forbandet af deres biologiske far for deres ugerninger.

Med hurtig urbanisering og forbedring af landbrugspraksis bemærker vi, at nyere veje åbner sig. Gotra jobs kunne udføres af en eminent kshatriya såsom kongen Jabali, der gav gyan til Shwetaketu. Så var der selvfølgelig den berømte Raikva, hans tids største sind, om hvem det blev sagt, at han kun kunne findes på steder, hvor ingen brahminer nogensinde ville træde ind. Vi har eksempler fra Dwapar Yuga på, at der blev løjet om gotras selv af dem, der blev æret som Dharma personificeret. Mahabharataen fortæller os, at da Yudhishthira, klædt ud som en brahmin, til kong Virats hof med sine fire brødre blev bedt om sin gotra. Han sagde, at de tilhørte en gotra kaldet Vaiyaghrapada. De blev ansat uden yderligere afhøring.

Hvor mange gotras var der oprindeligt? Ifølge Patanjali var der tusindvis af rishier, men de fleste af dem giftede sig ikke. De otte, der gjorde, blev således hævdet som ophavsmændene til alle gotraerne. Baudhayana- og Asvalayana-sutraerne nævner otte store rishier: Vishwamitra, Jamadagni, Bharadwaj, Gautama, Atri, Vasishtha, Kashyapa og Agatsya. Men efterhånden som antallet af gotra-medlemmer voksede og voksede, i en alder af Kautilya og Vatsyayana, forfatteren af ​​Kamasutra, var der blevet opfundet mange flugtklausuler, og Pravara Manjari-tallene fik tre crore! For at imødekomme den tunge trafik blev konceptet pravara skabt. Ordet betyder bogstaveligt: ​​En, der er værdig til at blive inviteret. Pravaras, opkaldt efter berømtheder fra en Gotra, forblev dog 49 i antal.

Og vent! Der er mere på vej. Da kastesystemet hærdede med Manu, der skrev sin meget omstridte Smriti, lukkede brahminerne rækkerne. Men alligevel forblev de magtfulde kshatriyaer og handelssamfundene - Vaishyaerne - de vigtigste klienter for rituelle udøvere blandt brahminerne. Og de krævede del i gotra-tærten. Præsterne, der aldrig havde tabt for at opfinde en sikker passage, bestemte, at ligesom alle travle og rige mennesker, må kshatriyaerne og de handlende ofte rejse vidt og bredt. Som sådan husker de måske ikke altid deres gotra, når de bliver bedt om at udføre et ritual, eller mens de (ofte impulsivt) valgte at tage en (anden) kone og havde brug for at præsentere deres cerebrale legitimationsoplysninger for brudens familie. På sådanne ømtålelige øjeblikke foreskriver (Aitareya) Brahmin-teksten, at gotraen og pravaraen fra præsten, der udfører vielsen eller ritualet, automatisk bliver gotra og pravara for hans Kshatriya- eller Vaishya-klienter.

Senere blev der skabt andre omgåelser. Således bestemmer Apastamba Sraut Sutra, at alle Vaishyaer har én pravara vatsapra, men frit kan bruge deres præsts gotra. Så var der one-size-fits-all gotras. To kommentarer siger, at hvis du glemmer din gotra og ikke kender din guru's gotra, skal du blot sige, at du er af Kashyapa gotra og være færdig med det!
Interessant nok har de mest militante tilhængere af gotra-systemet i Indien i de seneste år været Jat Khaps. Deres koncept for gotra går tilbage til det 14. århundrede, tidspunktet for Timurs massive angreb på det nordvestlige Indien. Da raidernes pludselige ankomst afslørede sårbarheden hos de splittede jordejerklaner, flettede de hastigt sammen klynger af 84 landsbyer på grundlag af kaste og geografisk placering og skabte nymodens gotra-banker. Alle unge drenge og piger i et sådant Khap-område blev derefter erklæret søskende, som ikke måtte gifte sig.

Det siges i øvrigt, at gotra, som den blev skabt og fungerer, forbliver et patrilineært prærogativ. Og at ingen kvinde kan videregive sin fødselsgotra til sine børn. Når hun gifter sig, skal hendes gotra skifte til sin mands. Faktum er, at alle de otte originale gotra-hoveder (fra vismændene Vashishtha til Gautama), kom fra det, der var et matrilineært samfund og blev opkaldt efter deres mødre: Vashishtha var søn af Vasishthi, Gautama af Gotami og så videre. Undskyld gotra krigere, det er fakta!