Drug Drag

Punjab bliver trukket ned af stoffer. Regeringen må holde op med at give stråmænd skylden

BJP-chef Amit Shah, CM Parkash Singh Badal og indenrigsminister Rajnath Singh i Anandpur Sahib fredag. (Kilde: Express Photo af Jasbir Malhi)BJP-chef Amit Shah, CM Parkash Singh Badal og indenrigsminister Rajnath Singh i Anandpur Sahib fredag. (Kilde: Express Photo af Jasbir Malhi)

Badalerne går ikke glip af nogen mulighed for at tilskrive statens narko-trussel dens placeringsmæssige ulempe - den deler grænse med Pakistan. Delstatsregeringen bebrejder også sine naboer, Rajasthan og Himachal Pradesh, for at fremme narkotika og brugen af ​​opium og andre narkotiske stoffer i Punjab.

Den seneste anklager mod de to stater blev lanceret, efter at Unionens indenrigsminister Rajnath Singh udtrykte bekymring over narko-truslen ved 350-års jubilæumsfejringen af ​​Anandpur Sahib, fødestedet for Khalsa. Mens Rajasthan får skylden for ikke at forbyde salg af opium og valmueskaller og for at have et uforholdsmæssigt stort antal kiosker, der sælger disse tæt på Punjab-grænsen, holdes Himachal ansvarlig for den vilde vækst og plantning af cannabis.

Ironisk nok kommer badalerne til tider også med udtalelser om, at narkotikaproblemet ikke er så alvorligt, som det er blevet gjort til.

Spørgsmålet blev sat i centrum af Rahul Gandhi under den sidste samlingskampagne. Han citerede en undersøgelse, der hævdede, at 70 procent af statens unge var stofmisbrugere og gav Badal-regeringen skylden. Mens delstatsregeringen benægtede dette, gengældte kongressen, at Gandhis kommentarer var baseret på en erklæring, som delstatsregeringen havde indgivet til landsretten.

En sådan erklæring var faktisk blevet fremlagt. Men den havde forkert fortolket en undersøgelse foretaget af Ravinder Singh Sandhu fra Guru Nanak Dev University, Amritsar. Sandhus undersøgelse fra 2006 påpegede kun, at 73,5 procent af misbrugerne i staten var mellem 16 og 35 år.

Undersøgelsen var begrænset til omkring 600 stofmisbrugere i fire distrikter. Selvom stikprøven var lille, havde undersøgelsen flere interessante resultater. Den fandt, at 79 procent af misbrugerne var fra lavindkomstgrupper og næsten 64 procent fra familier med jordbesiddelser på mindre end fire hektar. Han konkluderede, at blandt andre faktorer var ungdomsarbejdsløshed en væsentlig årsag til afhængighed. Over 60 procent misbrugere var fra kernefamilier, og der var ringe indsats for at håndtere problemet ved hjælp af psykiatere.

I mangel af videnskabelig hjælp eller adgang til rådgivere tager nogle desperate forældre ekstreme forholdsregler, såsom at henvende sig til myndighederne for at sætte deres misbrugersønner i fængsel for at holde dem fra stoffer. En anden bekymrende tendens er stigningen i antallet af kvindelige misbrugere. Selv børn mellem 4 og 10 er ved at blive afhængige efter at være blevet lokket ind i forretningen som kurerer.

Ifølge tal fra Narcotics Control Bureau blev næsten 50 procent af landets narkotikarelaterede sager registreret i Punjab. BSF og Punjab-politiet har også foretaget enorme inddrivelser af narkotika. Eksperter siger, at regeringens tilgang er mangelfuld. Tidligere DGP (fængsler) Shashi Kant sagde også, at regeringens påstand om, at Punjab er en rute for narkotikasmugling, var hul og spurgte, hvorfor smugling var begrænset til Punjab-grænsen og ikke udbredt ved Gujarat-, Rajasthan- eller J&K-grænserne.

Det faktum, at et flertal af misbrugere er afhængige af billige syntetiske eller kemiske stoffer, modbeviser regeringens påstande om smugling. Relativt få mennesker er afhængige af dyr heroin smuglet fra Pakistan.

Syntetiske stoffer fremstilles hovedsageligt i Himachal og Rajasthan samt nogle steder i Punjab. Disse er overkommelige og let tilgængelige. Det er ikke uden grund, at hver landsby i Punjab har et uforholdsmæssigt stort antal kemikere. I mangel af en videnskabelig undersøgelse af problemet famler delstatsregeringen i mørket og søger at lægge skylden et andet sted hen. En ordentlig undersøgelse er påkrævet, hvis regeringen mener det seriøst med at tackle narkotikatruslen.

Regeringen havde annonceret for flere måneder siden, at en sådan undersøgelse ville blive udført af Guru Nanak Dev University og Punjabi University, Patiala. Der er dog ikke sket noget på stedet. Eksperter har gentagne gange advaret regeringen om, at skaden, der er forårsaget af narko-truslen, er uoverskuelig, og det er den største trussel efter den militante optræden, der ødelagde Punjab i 1980'erne og 1990'erne.

Forfatteren er en Chandigarh-baseret journalist