Hvordan ESI kan styrke sundhedsinfrastrukturen

Det har reserver på Rs 91.447 crore. Dette bør bruges til at styrke landets sundhedsinfrastruktur

sundhedspleje, sundhedspleje i Indien, sundhedsfaciliteter i Indien, ESI, Employee State Insurance, Employee State Insurance Act 1948, Express Opinion, Indian ExpressIndien kan benytte sig af bedre sundhedsfaciliteter ved at fokusere på og forbedre Employee State Insurance (ESI) infrastrukturen.

(Skrevet af Amartya Dey)

Sundhedspleje er en topprioritet for vælgere over hele verden, herunder i Indien. Successive regeringer i Indien har forsøgt at styrke sundhedsinfrastrukturen, men der er stadig meget at gøre. Mens nogle kan anbefale at forny hele strukturen, kan Indien benytte sig af bedre sundhedsfaciliteter ved at fokusere på og forbedre Employee State Insurance (ESI) infrastrukturen.

En vigtig velfærdslovgivning, Employee State Insurance Act 1948, blev udstedt for at sikre social sikring og sundhedsforsikring for arbejdere i Indien. ESI sikrer medicinske ydelser, sygedagpenge, barselsdagpenge, invalideydelser, ydelser til forsørgere, begravelsesudgifter og rehabiliteringsydelse for alle ansatte og kontraktansatte, der tjener Rs 21.000 eller mindre i løn om måneden. Det tager sig ikke kun af de ansatte, men også deres afhængige familiemedlemmer.



Mens der er huller i, hvordan ordningen implementeres, giver de seneste positive ændringer, som regeringen har indført, håb til mere end 13 crore-modtagere, der er omfattet af loven.

For at øge antallet af begunstigede og landets formelle arbejdsstyrke meddelte Arbejds- og Beskæftigelsesministeriet den 22. december 2016, at løngrænsen for dækningen ville blive forhøjet fra 16.000 til 21.000 Rs om måneden med virkning fra 1. januar 2017. Det betyder, at tidligere var de ansatte, der tjente f.eks. 17.000 Rs om måneden, ikke omfattet af loven, men nu er enhver medarbejder eller kontraktansatte, der tjener løn på Rs 21.000 om måneden eller mindre, berettiget. Inkludering af flere støttemodtagere under denne ordning er bedre for hele samfundet.

Dernæst blev den samlede bidragssats nedsat fra 6,5 ​​pct. til 4 pct. for at mindske arbejdsgivernes byrde og øge medarbejdernes hjemløn. Arbejdsgiverbidraget blev nedsat fra 4,75 procent til 3,25 procent, mens lønmodtagerbidraget blev nedsat fra 1,75 procent til 0,75 procent. Dette lagde flere penge i hænderne på medarbejderen og endda India Inc. Mens reduktionen gav mening for mange, fordi indkomsten for ESIC langt overstiger dens udgifter, fordømte fagforeningerne tiltaget og sagde, at reduktionen gavnede arbejdsgiverne mere og kan skabe vanskeligheder hos Employee State Insurance Corporation (ESIC) med at betjene det stigende antal begunstigede.

Regeringen tog endnu et inkluderende skridt, da den besluttede at øge indkomstgrænsen for afhængige forældre til en forsikret person omfattet af ESI-ordningen fra de eksisterende 5.000 Rs pr. måned fra alle kilder til Rs 9.000 pr. måned. Dette ville bringe de afhængige forældre til flere abonnenter under ESI's anvendelsesområde.

Yderligere besluttede ESIC i 2019 at afholde de fulde omkostninger ved at implementere ordningen for at forbedre leveringen af ​​medicinske tjenester i stater. Tidligere blev 1/8 af omkostningerne båret af staterne, mens ESIC bar resten. En forenkling af finansieringsdelen ville have en positiv indvirkning på kvaliteten af ​​de leverede tjenester ved at reducere bureaukrati og øge ESIC's overordnede ansvarlighed.

Besværgelsen af ​​positive ændringer i ESIC-universet stoppede ikke der. I det nuværende COVID-scenarie bliver vores ressourcer strakt, især i sundhedssektoren. For at overvinde udfordringerne fremsatte finansminister Nirmala Sitharaman i maj måned yderligere meddelelser, der ville hjælpe med at udvide ESI-dækningen til et større antal mennesker.

For det første, for at øge dækningen, ville ESI-faciliteter være tilgængelige selv for de virksomheder, der beskæftiger mindre end 10 personer. Mens det for de fleste virksomheder ville være frivilligt, ville det være obligatorisk for virksomheder i de farlige industrier. Tidligere kunne virksomheder med 10 eller flere personer kun benytte sig af denne facilitet.

For det andet, efter de nødvendige ændringer af loven, ville ESI-dækningen blive udvidet til alle områder. I øjeblikket er ESI-dækning kun begrænset til anmeldte områder. Det betyder, at ESI-dækning kun gives til medarbejdere, der arbejder i de notificerede områder, og ikke til dem, der arbejder i samme organisation, men udstationeret i et ikke-notificeret område. For eksempel kan et lager etableres i et fjerntliggende område af en organisation for at spare på ejendomsomkostninger. Hvis dette område desværre ikke bliver underrettet, vil de ansatte i den organisation, der arbejder på det pågældende lager, ikke være omfattet af ESI, selvom de tjener 21.000 Rs i løn om måneden eller mindre. Denne foreslåede ændring lover at afslutte denne urimelige adskillelse og give mulighed for flere ansatte og deres pårørende.

Det er nu tydeligt, at ESIC er en målrettet organisation, der betjener millioner af mennesker, og regeringen øger bevidst sin indsats. Men selvom mange positive ændringer er blevet foreslået og implementeret i nyere tid, kan der gøres meget mere, og ESIC kan være en modelorganisation for lande rundt om i verden.

Som tidligere nævnt overstiger indkomsten for Employee State Insurance Corporation (ESIC) langt dets udgifter. Som den 31. marts 2019 stod reservemidlerne på en massiv Rs 91.447 crore. Dette er totalt i modstrid med, hvad etos eller filosofi for enhver regeringsordning burde være. I stedet for at akkumulere overskydende midler, bør disse midler investeres aggressivt for at etablere ny medicinsk infrastruktur, opgradere den nuværende medicinske infrastruktur og forbedre de tjenester, der leveres til det stigende antal modtagere. Hvis ESI-dækningen skal udvides over hele Indien, ville vi kræve mindst én ESI-dispensary pr. distrikt og flere model-ESIC-hospitaler i hver stat.

For eksempel er der i hele det nordøstlige Indien kun ti ESIC-ambulatorier og kun ét ESIC Model Hospital i Guwahati, Assam. De andre stater i det nordøstlige Indien fortjener deres egne ESIC-hospitaler, mens der alene i Assam skulle bygges yderligere fem hospitaler til dets fem regioner - Upper Assam, Lower Assam, North Assam, Hills og Central Assam og Barak Valley. Dette ville ikke kun hjælpe med at styrke sundhedsinfrastrukturen i hele regionen, men også med at reducere den chikane, som modtagerne står over for for at nå ESIC Model Hospital i Guwahati fra de andre dele af det nordøstlige Indien. For at forbedre servicestandarden kan ESIC med det samme forbedre infrastrukturen i de nuværende ambulatorier og hospitalerne på krigsfod og sikre tilgængeligheden af ​​flere typer medicin i ambulatorierne.

ESIC har også forbindelser med private hospitaler til superspecialydelser. Modtagerne benytter sig af denne kontantløse fordel. ESIC bør undersøge mulighederne for at styrke bindingerne ved at sikre, at de private hospitalsregninger afregnes omgående, så ESI-modtagerne kan fortsætte med at få problemfri service.

Endelig bør ESIC se på arbejdsstyrkespørgsmålet. Selvom vi kan bygge de bedste hospitaler, ville vi ikke være i stand til at opnå den ønskede effekt, hvis vi ikke har et tilstrækkeligt antal kvalificerede læger, sygeplejersker og andet administrativt personale.

For at konkludere, er der ingen tvivl om, at ESIC med succes betjener millioner af abonnenter og deres familiemedlemmer. Men i øjeblikket er dets udgifter langt lavere end dets indkomst, på grund af hvilket det har været i stand til at akkumulere en svimlende reserve på Rs 91.447 crore ved udgangen af ​​FY2019. Disse reservepenge bør ikke bruges til andre formål end at styrke landets sundhedsinfrastruktur. Først efter at flere hospitaler og dispensarer er bygget, og mere arbejdsstyrke er rekrutteret, kan vi tænke på at udvide denne facilitet til alle borgere i dette land og bygge et model for universelt sundhedsvæsen. Vi behøver ikke at genopfinde hjulet og bringe nye ordninger ind. Vi skal blot sikre, at de nuværende ordninger opskaleres og implementeres efter bedste løfter og potentiale.

Forfatteren er medarbejderrelationschef, Oil India Limited