Hvordan planlægningskommissionen drev forandring i det Indien, den arvede

En insiders beretning om fortidens planlægningsprocesser kunne vise vejen frem på landbrugslovgivningen

Niti Aayog (filfoto)

Hvad er de store begivenheder og tendenser i det sidste halve århundrede, som vi skal huske, når nationen fejrer 75-året for sin uafhængighed? En nylig bog af den pensionerede Economics Services Officer, K L Datta, Growth and Development Planning in India, dokumenterer denne rejse fra en politikers perspektiv.

Jeg var heldig at sidde i førersædet i en væsentlig del af den rejse. Jeg tilbragte 19 år af min karriere i Planlægningskommissionen, hvor jeg først planlagde landets fødevare- og energiafhængighed og derefter bæredygtig udvikling af landdistrikterne, der krævede engagement med jorden, floder, jordbund og klimaer i vores land. Senere styrede jeg landets førende universitet, da det kom ind i den udvalgte kategori af verdens bedste hundrede universiteter.

Datta var en kollega i Planlægningskommissionen, som arbejdede sammen med mig om at definere fattigdom. I denne artikel citerer jeg hans beretning, hvor han har været generøs over for mig. Efter at have afsluttet sin IES-uddannelse valgte Datta at blive planlægningskommissionen og blev sendt til mig for at beslutte, om vi ville acceptere ham.



Jeg grillede efter sigende den unge rekrut i tre timer på hans statistiske uddannelse (jeg griller faktisk ikke nogen, men vi kunne have haft en god diskussion) og bad ham derefter om at gå på arbejde, hvilket gav ham en brief til at arbejde med at definere fattigdom og ramme det i en analytisk sammenhæng. En fattigdomsgrænse (Rs/person/dag) blev defineret af en gruppe fremtrædende økonomer i begyndelsen af ​​tresserne. Dens rapport var ikke tilgængelig, og dens metoder var ikke klare. Jeg ønskede en solid forskning, der redegjorde for forbrugeradfærd i land- og byområder, og informerede Datta om, at R Radhakrishna og Atul Sarma ved Sardar Patel Institute of Economic and Social Research i Ahmedabad havde arbejdet på spørgsmålet. De kom på arbejde, og den taskforce, jeg var formand for, definerede en linje, der adskilte de ikke-fattige og de fattige i by- og landområder. Rapporten blev diskuteret og valideret i 1979. Den tilgang, der blev brugt i rapporten, definerede den officielle fattigdomsgrænse (OPL), som varede i et årti.

Da en senere periode som medlem af Planlægningsudvalget sluttede, ville jeg have ændret OPL, da den havde tjent sit formål. Som svar blev Lakdawala-udvalget nedsat. Udvalgets rapport, afgivet i 1993, opdaterede fattigdomsgrænsen efter priser. I 2009 gjorde Suresh Tendulkar-udvalget det samme, men anvendte OPL-bylinjen for både by- og landområder. Jeg var til tider en tilskuer til alt dette, men tier ikke altid. Jeg fik en høflig høring, da jeg var bedstefar i processen, men ingen var villige til at pille ved Alaghs fattigdomsgrænse – den blev forkastet, ikke tegnet på ny.

I 1979 ville vi ændre den verden, vi havde arvet. Indiens fødevareproduktion stagnerede, og Hudson Institute i USA havde forudsagt, at millioner ville dø. Vi byggede en model baseret på data for at give os driverne til at ændre det. Datta beskriver alt det. I 1979 blev jeg spurgt af Verdensbanken, hvorfor vi ikke kun havde nået vores oprindelige mål om at producere 125 millioner tons korn - som de fem år tidligere havde kaldt drømmene om de vildhårede drenge fra Indiens planlægningskommission - men også overgået det på to år. Jeg sagde, at Indira Gandhi - som dengang var i oppositionen - havde støttet os. Jeg påpegede også i spøg, at når jeg kom fra Ahmedabad, sørgede jeg for, at der var reserver.

Datta giver insiderens historie. Hans beretning ender med, at Planlægningskommissionen bliver afskaffet og regelbaseret ressourceallokering opgivet af NDA-regeringen. I et kapitel giver Datta udtryk for sin angst over denne udvikling. Mit eneste håb er, at nogen derude læser hans bog og tager skridt til at opbygge en køreplan for implementeringen af ​​landbrugslovene.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 10. april 2021 under titlen 'Creating drivers of change'. Forfatteren, en økonom, er en tidligere EU-minister