Hvordan PV Narasimha Rao, Indiens første 'tilfældige' premierminister, fik sin plads i historien

Sanjaya Baru skriver: Som leder af en mindretalsregering vidste han, at han var nødt til at tage andre med for at kunne levere på politikken

Tidligere premierminister PV Narasimha Rao. (Express arkivfoto)

En uge før han fyldte 70, i juni 1991, blev Pamulaparti Venkata Narasimha Rao Indiens tiende premierminister. Nogle har bemærket, at han var den første tilfældige premierminister, da han mindedes om sin politiske karriere i anledning af hans 100-års fødselsdag (28. juni). Det kan på en måde være rigtigt. Der var dog mange grunde til, at han også dengang var det naturlige valg til jobbet.

Efter Rajiv Gandhis mord var Rao uden tvivl den mindst uacceptable leder i den fraktionsramte Indira-kongres. Hans rivaler på det tidspunkt, N D Tiwari, Arjun Singh og Sharad Pawar, satte skakmat til hinanden. Raos kandidatur nød også godt af den faste støtte, han sikrede sig fra præsident R Venkataraman, som vedtog et nyt princip om at invitere lederen af ​​den største politiske formation til at danne en regering uden at søge bevis for tal. Ved at sikre dette spillede Keralas K Karunakaran en rolle. Desuden var et betydeligt antal kongres-parlamentsmedlemmer blevet valgt fra halvøen Indien, og de havde rod til Indiens første sydindiske premierminister.

Mens mange analytikere peger på den støtte, Rao opnåede fra Nehru-Gandhi-darbaren i Lutyens' Delhi, var han også dengang den mest erfarne kongresmedlem i sin jævnaldrende gruppe, efter at have været statsminister, generalsekretær for partiet og EU-minister for eksterne anliggender, forsvar, hjem og udvikling af menneskelige ressourcer. Tiwari havde den slags CV, men han havde tabt valget. Uanset de faktorer, der bidrog til hans valg som leder af CPP- og Kongrespartiets præsident, fik Rao sin plads i historien ved at give stille og tillidsfuldt lederskab til en nation i krise, sikre politisk stabilitet i hjemmet og sikre Indiens eksterne interesser gennem en særlig turbulent situation. fase i internationale relationer. Støttet af hans økonomiske team, ledet af finansminister Manmohan Singh; hans udenrigspolitiske team ledet af udenrigsminister J N Dixit; og af en håndfuld loyalister, inklusive Pranab Mukherjee, sikrede Rao sig sin plads i historien.



De fleste skelsættende begivenheder i ens levetid bliver bredt identificeret som sådan, skrev den fremtrædende historiker Eric Hobsbawm, ikke fordi vi alle har oplevet dem, selv på det tidspunkt var klar over, at de var vartegn. Det er fordi vi accepterer konsensus om, at de er skelsættende. De økonomiske og udenrigspolitiske initiativer taget af premierminister Rao og hans team er nu velkendt som en skelsættende begivenhed, der markerer et vendepunkt i landets nyere historie.

I sine første par dage i embedet lavede Rao ikke mere end krisestyring. Store dele af den politiske dagsorden var allerede blevet udformet i de mange rapporter om reformer, der blev udarbejdet i løbet af 1980'erne. Premierminister Chandrashekhars kortvarige regering havde indvilliget i at indføre mange politiske ændringer i sine drøftelser med Den Internationale Valutafond, og hans finansminister Yashwant Sinha og handelsminister Subramanian Swamy underskrev dem.

Da Singh præsenterede sine budgetforslag i parlamentet den 24. juli 1991, samlede han alle disse ideer til en sammenhængende helhed. Samme dag godkendte premierminister Rao direkte, i sin egenskab af industriminister, den væsentligste politikændring - opsigelsen af ​​den berygtede licenskontroltilladelse raj. Singh vidste tydeligvis betydningen af ​​de indførte ændringer, for han gjorde dristigt at citere Victor Hugo for at påstå, at Indiens fremgang som et økonomisk kraftcenter var en idé, hvis tid var inde.

Få blandt dem, der er født efter 1991, kan forestille sig den følelse af belejring, der var kommet til at gribe landet i 1990-91. I de foregående seks år var to statsministere blevet myrdet, terrorisme var stigende, og kastekonflikter rasede på campusser. Måske ønskede middelklassen en peronistisk leder, en stærk mand, der var i stand til at genoprette orden og stabilisere økonomien gennem hårde foranstaltninger. Måske ville de fattige have en populist, der ville bruge sin vej ud af et hjørne. Måske ville de velhavende og de rige have en leder, der ville bevare deres privilegier og den hyggelige trøst i kammeratkapitalismen, som licens-tilladelseskontrol raj var blevet.

Alligevel blev statsskibet styret gennem disse stormfulde farvande af en stille, genial kaptajn, hvilket understregede det faktum, at nogle gange stille, men selvsikkert, kompetent og erfarent lederskab kan gøre mere for et land end at bluffe, blære og machoisme.

Premierministeren, der sørgede for politisk dækning til politikerne i regeringen, så de kunne tage de betydningsfulde beslutninger, der skulle træffes for at styre landet ud af en økonomisk krise og et vanskeligt eksternt strategisk miljø, var selv en lavprofileret politiker. Han var ingen stor leder. Han var en intellektuel, en polyglot, en lærd og alligevel kaldte få ham en Vishwaguru. Glem bombastiske taler, han ville næppe tale. Når du er i tvivl, skal du tude!. Ingen beslutning er en beslutning!. Disse var blevet til lager-in-trade Rao-jokes i landets cocktailkredse.

Rao var ikke den første premierminister, der var en outsider til Delhi-darbaren, der er blevet døbt Lutyens' Delhi, men han var den første, der aftjente en fuld periode. Andre som Lal Bahadur Shastri og Charan Singh havde kortvarige embedsperioder. Det, der adskilte Rao, var, at han havde opnået respekt fra Indiens magtelite gennem sin rene kompetence, sin indlæring og intellekt og sit bløde berøring. Som leder af en mindretalsregering vidste han, at han var nødt til at tage andre med for at kunne levere på politikken. Hans forgængere, der havde et lignende handicap, som at lede en mindretalsregering, kendte ikke kunsten at være konsensuelt lederskab og havde derfor korte embedsperioder. Rao holdt sine fulde fem år i embedet ved at tage folk med.

De, der kalder hans økonomiske politik som reform ved stealth, anerkender ikke, at det, Rao forfulgte, faktisk var reform gennem implicit, hvis ikke eksplicit, konsensusopbygning. Han kaldte det mellemvejen. Hans konsensuelle tilgang vedtaget af begge hans efterfølgere - Atal Bihari Vajpayee og Manmohan Singh - tjente dem og landet godt. I det lange løb er det en tilgang, der tjener Indiens pluraldemokrati bedre end brute majoritarisme.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 28. juni 2021 under titlen 'Betydningen af ​​PV'. Baru er politikanalytiker. Hans bøger omfatter 1991: How P.V. Narasimha Rao lavede historie (Aleph, 2016)