Forhøjelse af ægteskabsalderen vil være udøvelse af karceral magt af staten, hvilket vil påvirke Dalit, Adivasi kvinder uforholdsmæssigt meget

Bestræbelser på at adressere børneægteskaber i Indien bør være i overensstemmelse med de socioøkonomiske realiteter, der kræver investeringer i uddannelse, velfærd og muligheder for kvinder.

ægteskabsalder i Indien, lovlig ægteskabsalder i Indien, minimumsalder for ægteskab, pm narendra Modi om ægteskabsalder, børneægteskab, indvirkning på kvinders ægteskabsalder, Indian Express meningKvinder med 12 års skolegang eller mere er mest tilbøjelige til at gifte sig senere. (Kilde: Getty Images)

Hvis premierminister Narendra Modis vægt i sin tale om uafhængighedsdag på at hæve lovlig ægteskabsalder for kvinder til 21 år er en indikator for den vej, som taskforcen, der er nedsat til dette formål, sandsynligvis vil betræde, er den nødt til at genoverveje den uforholdsmæssige indvirkning, en sådan lovgivning ville have på marginaliserede landdistrikter.

Der er tilstrækkeligt med beviser fra regeringen, der taler stærkt for at tackle tidligt ægteskab ved at udvide retten til gratis og obligatorisk uddannelse op til 18-årsalderen. Før man ser på disse rapporter, er det vigtigt at forstå, hvorfor en hævning af minimumsalderen for ægteskab, et tilsyneladende progressivt skridt, vil ende med at kriminalisere og forværre de eksisterende sårbarheder i Dalit- og Adivasi-samfund i landdistrikterne i Indien, i stedet for at styrke dets kvinder.

Data fra National Family Health Survey (NFHS-4) 2015-16 peger på visse tendenser i tidlige ægteskaber: At kvinder på landet sandsynligvis vil gifte sig tidligere end deres modparter i byerne; at jo højere oppe en kvinde er på rigdomskvintilen, jo senere gifter hun sig. Vigtigst er det, at det etablerer en direkte årsagssammenhæng mellem uddannelsesniveauer og forsinket ægteskabsalder, hvor førstnævnte påvirker sidstnævnte, ikke omvendt. Kvinder med 12 års skolegang eller mere er mest tilbøjelige til at gifte sig senere.



Selvom disse i sig selv burde være tilstrækkelige til at argumentere for uddannelse, taler et kig på de adskilte data til behovet for at adressere de køns- og kastebaserede uligheder i stedet for generelle love uden hensyntagen til principperne om social retfærdighed.

Ifølge rigdomskvintildata er de fattigste husstande koncentreret i Indiens landdistrikter. Den laveste kvintil, som med størst sandsynlighed vil gifte deres piger væk tidligt af socioøkonomiske nødvendigheder, har 45 procent af den planlagte stamme (ST) og 25,9 procent af den planlagte stamme.

Kastehusholdninger (SC) sammenlignet med kun 9 procent af den generelle kategori Andre.

Forklaret: Logikken i og debatten omkring minimumsalder for ægteskab for kvinder

NFHS-4-dataene for kvinder i alderen 15-49 efter antal fuldførte skolegange viser, at 42 procent ST-kvinder og 33 procent SC-kvinder ikke har modtaget nogen skolegang. Blot 10 procent ST- og 15 procent SC-kvinder har gennemført 12-plus års uddannelse sammenlignet med 30 procent kvinder blandt de andre (generel kategori) og 21 procent blandt andre tilbagestående klasser. Kun 8 procent landpiger, der falder fra i aldersgruppen 6 til 17 år, angiver ægteskab som årsag, femte i rækkefølgen efter tab af interesse for studier, uoverkommelige udgifter til uddannelse, byrde af husholdningsarbejde og skoler, der ligger langt væk.

Mens en taskforce for mødre- og børnedødelighed/sundhedsudfald er et velkomment skridt, slår dens erklærede hensigt om at undersøge en forhøjelse af den lovlige alder for ægteskab en uoverensstemmende note med tidligere officielle rapporter. I september 2018 viste den nationale menneskerettighedskommission, hvordan højere uddannelsesniveauer fører til en lavere sandsynlighed for, at kvinder bliver gift tidligt, og anbefalede kraftigt, at loven om ret til uddannelse, 2009, blev ændret, så den gælder op til 18-årsalderen. I øjeblikket er børn i aldersgruppen 14-18 uden for RTE-lovens område og vil højst sandsynligt falde fra. Denne stress på adgang og kvalitet af uddannelse blev understøttet af en rapport fra apex child rights organ, National Commission for Protection of Child Rights, og ngo'en Young Lives, som også viste, hvordan mellem 2005-06 og 2015-16, børneægteskab i 15-19-alderen for piger er faldet fra 26,5 pct. til 11,9 pct.

Ægteskaber i Indien er underlagt forskellige personlige love, som fastsætter forskellige minimumsalder for piger, samt loven om forbud mod børneægteskab (PCMA), 2006, hvor den er 18 år for piger og 21 år for drenge. I henhold til PCMA kan enhver mand over 18 år, der gifter sig med en kvinde under 18 år, samt forældre til mindreårige, der medvirker til handlingen, fængsles i op til to år. Dette er forstærket af loven om beskyttelse af børn mod seksuelle overgreb (POCSO), 2012, der hævede samtykkealderen fra 16 år til 18 år.

Adskillige undersøgelser har vist, hvordan dette har kriminaliseret selvarrangerede ungdomsægteskaber, da forældre ofte misbruger det til at straffe par, der gifter sig uden deres godkendelse, især i tilfælde af interkasteægteskaber. De ovennævnte 18 drenge risikerer i sådanne tilfælde endda at risikere en livstidsdom. POCSO kræver også, at sundhedsudbydere obligatorisk rapporterer til politiet alle tilfælde af under 18-årige, der viser sig at være seksuelt aktive med de ældre.

Express redaktionel | Der er ingen grund til, at minimumsalderen for ægteskab for kvinder skal være lavere end for mænd

En forhøjelse af den lovlige alder for ægteskab til 21 år vil føje til disse eksisterende hindringer for unge kvinders adgang til reproduktiv og seksuel sundhedspleje. Alle disse sætter SC-ST-husstande, som har mindst brug af juridiske og andre sikkerhedsforanstaltninger, i en større risiko.

Under henvisning til lovens patriarkalske grundlag bad den 18. lovkommissions rapport (2008) om ensartethed i ægteskabsalderen ved 18 år for både mænd og kvinder og sænkning af samtykkealderen til 16 år, en anbefaling også fra Justice Verma-udvalget.

I stedet for at bevæge sig i denne retning bliver en forøgelse af ægteskabsalderen blot en udøvelse af kræftmæssig magt af en stat, der, mens den forbyder samtykkende ægteskaber, fortsætter med at se den anden vej, når det kommer til meget udbredt handel med børnebrude fra SC-ST husstande. Bestræbelser på at adressere børneægteskaber i Indien bør være i overensstemmelse med de socioøkonomiske realiteter, der kræver investeringer i uddannelse, velfærd og muligheder for kvinder. Medianalderen ved første ægteskab for både mænd og kvinder i Indien har registreret en betydelig årtiers forbedring med flere mennesker, der nu gifter sig senere end nogensinde før. Ethvert forsøg på at springe gennem hurtige og ugennemtænkte straffeforanstaltninger vil kun vende disse gevinster betydeligt.

Denne artikel udkom første gang i den trykte udgave den 22. august under titlen When helping hurts. Forfatteren er ph.d.-stipendiat i kønsstudier ved University of Sussex, Storbritannien.

Udtalelse | At sikre forsinket ægteskab kræver en fælles indsats for at holde piger i skole i længere tid