Indien og månens geopolitik

C Raja Mohan skriver: Delhi bør tage et skarpt kig på de nye udfordringer til den nuværende rumorden og dens interesser på månen og udvikle strategier til at forfølge dem gennem en national månemission.

Kinas ambitioner er meget større. De næste månemissioner - Chang'e 6,7 og 8 - kunne bidrage til opførelsen af ​​en international måneforskningsstation i månens sydpol. (Illustration af C R Sasikumar)

For et år siden underskrev otte lande med USA i spidsen de såkaldte Artemis-aftaler. Aftalerne er en aftale om at efterleve et bredt sæt af principper til at guide den voksende menneskelige aktivitet på månen - lige fra mineressourcer til oprettelse af månekolonier. De otte underskrivere var fra Australien, Canada, Italien, Japan, Luxembourg, De Forenede Arabiske Emirater, Storbritannien og USA. Siden da er mange andre kommet til - Brasilien, Sydkorea, New Zealand og Ukraine.

USA har inviteret Indien til at tilslutte sig aftalerne, og en foreløbig officiel diskussion om spørgsmålet fandt sted mellem de to sider, da premierminister Narendra Modi mødte USA's præsident Joe Biden i Det Hvide Hus til det bilaterale topmøde i sidste måned. Separat, på topmødet i Quadrilateral Forum, der fulgte den bilaterale diskussion, blev Modi og Biden, sammen med de australske og japanske premierministere enige om at nedsætte en ny Quad-arbejdsgruppe om det ydre rum. Den voksende kommercialisering og militarisering af det ydre rum har udløst Quad-ledernes interesse.

Efterhånden som de teknologiske kapaciteter vokser, søger nationer ud over det nær-jordiske rum (eller det brune vand i den maritime jargon, der fortsætter med at forme diskursen om det ydre rum) til interplanetariske sonder og dyb rumforskning (det blå vand om man vil).



Disse tendenser har bragt månen i skarpt fokus. Da rumfarende magter søger rutinemæssig adgang til månen - i modsætning til månelandingerne i det 20. århundrede drevet af politisk prestige - er deres opmærksomhed vendt mod det, der kaldes cis-månerummet, eller volumen mellem banerne omkring jorden og måne.

Ingen national aktivitet i det cislunære rum i de senere år har været mere ambitiøs end Kinas. Beijings månemission, opkaldt efter den kinesiske månegudinde Chang'e, blev afsløret i 2007. Siden da har Kina sat to rumfartøjer i månekredsløb (Chang'e 1 og 2) og landet to rovere på månen (Chang'e 3) og 4). Chang'e 4 havde den udmærkelse at være den første til at lande på den anden side af månen, som ikke kan ses fra jorden. Chang'e 5 lanceret sidste år bragte månemateriale tilbage til jorden. Sidste gang en mission vendte tilbage med månesten var den sovjetiske Luna 24 i 1976.

Kinas ambitioner er meget større. De næste månemissioner - Chang'e 6,7 og 8 - kunne bidrage til opførelsen af ​​en international måneforskningsstation i månens sydpol. ILRS vil have en rumstation, der kredser om Månen, en base på overfladen, der vil have flere intelligente robotter, der udfører en række forskellige job. For at støtte ILRS håber Beijing at bygge en supertung raket Long March CZ-9 inden udgangen af ​​dette årti. Det forventes at transportere mindst 50 tons til månen. For en sammenligning af skalaen var nyttelasten af ​​Chandrayaan -2, der blev opsendt af Indiens PSLV-raket i juli 2019, omkring fire tons.

Kina har også tilføjet en international dimension til sine måneplaner ved at invitere andre lande til at deltage i ILRS-projektet. Rusland, der engang var en førende rumaktør, er nu gået sammen med Kina om ILRS. Rusland genopliver sin Luna-serie af sonder til månen for at supplere den kinesiske indsats.

Lanceringen af ​​Luna-25, der er fastsat til sidste måned, er nu blevet udskudt til maj 2022. Luna 25, 26 og 27 vil arbejde sammen med Chang'e 6,7 og 8 for at foretage ekspansiv rekognoscering og udvikle teknikker til ultra-præcis landinger på månen. Tilsammen vil disse missioner lægge grundlaget for anden fase af ILRS - en fælles konstruktion af månebasen - startende fra 2026.

Efterhånden som geopolitiske overvejelser driver Rusland mod Kina, er rumsamarbejde blevet en forlængelse af deres strategiske partnerskab mod Amerika. Rusland truer også med at afbryde rumsamarbejdet med USA. Det er et samarbejde, der opstod under den kolde krig og er blevet udvidet siden da.

USA, der ræsede til månen i 1960'erne, lukkede ned for Apollo-programmet i begyndelsen af ​​1970'erne. Den brede fremgang af Beijings rumprogram på tværs af civile og militære områder og dets uddybende samarbejde med Moskva har rystet Amerika ud af dets langvarige forsømmelse af månen. Trump-administrationen annoncerede planer om at sætte astronauter tilbage på månen i 2024. Det nye projekt fik navnet Artemis efter den græske gudinde og tvillingesøster til Apollo.

Strukturen af ​​Artemis-programmet ligner Kinas ILRS. Det involverer konstruktionen af ​​en permanent rumstation, der kredser om månen, kaldet Lunar Gateway, og en overfladetilstedeværelse på månens sydpol, der formodes at have is og kunne opretholde fremtidig menneskelig aktivitet. Der er ingen tvivl om, at det haster i Washington med at genoprette Amerikas lederskab inden for måneudforskning i lyset af den kinesiske udfordring. Ligesom Kina besluttede også USA, at de ikke kan gå alene og leder efter partnere til deres Artemis-program.

En af konsekvenserne af den voksende måneaktivitet er presset på det nuværende internationale juridiske regime - centreret omkring traktaten om det ydre rum fra 1967. OST siger, at det ydre rum, inklusive månen og andre himmellegemer, ikke er underlagt national tilegnelse ved krav om suverænitet, ved hjælp af brug eller besættelse eller på nogen anden måde. Den erklærer, at det ydre rum skal være hele menneskehedens provins, og dets brug skal udføres til gavn og i alle landes interesse.

Den gennemgribende universalisme af OST er fortsat meget inspirerende; men det var let at fejre det, da der ikke var nogen kapaciteter på jorden til at udnytte det ydre rum til kommerciel og militær vinding. Den situation er ved at ændre sig, takket være fremskridtene inden for rumteknologier og stormagternes ekspansive investering af ressourcer.

Mange bestemmelser i OST er i stigende grad underlagt konkurrerende fortolkninger og sårbare over for nye kendsgerninger om månen skabt af first moverne. Sammenbruddet af harmonien efter den kolde krig blandt stormagterne har tilføjet brændstof til ilden på månen og sat scenen for en langvarig geopolitisk kamp om månen.

Det er den kontekst, hvori USA promoverer Artemis-aftalerne for at bevare OST-regimet i forhold til månen og fremme gennemsigtighed, interoperabilitet, nødhjælp og fredeligt internationalt samarbejde. Men Rusland og Kina ser ikke ud til at være begejstrede for at arbejde med USA. Det lader andre rumfarende nationer som Indien træffe valg.

Artemis-aftalen vil forhåbentlig tilskynde Delhi til at indlede en omfattende gennemgang af Indiens interesser på månen og udvikle strategier til at forfølge dem gennem en stærkere national månemission og dybere partnerskaber med ligesindede lande. Delhi skal også lovgive en stærk lovgivningsramme for at fremme Indiens rumaktivitet og beskytte dets internationale interesser. Indien bør tage et skarpt kig på de nye udfordringer for den nuværende rumorden, gennemgå nogle af sine tidligere politiske antagelser om det ydre rums natur og bidrage til udviklingen af ​​nye globale normer, der vil styrke essensen af ​​traktaten om det ydre rum.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 5. oktober 2021 under titlen 'Konkurrencen om månen'. Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internationale anliggender for The Indian Express