Indien har et problem med madspild. Her er hvordan enkeltpersoner kan gøre en forskel

Ifølge Food Waste Index Report 2021 udgivet af FNs miljøprogram, smides 50 kg mad ud pr. person hvert år i indiske hjem.

Problemet med madspild er et relativt moderne problem. Indien er en gammel civilisation, og vi har været forsigtige med mad i årtusinder.

For nylig, på en madforskningstur til Garhwal-regionen i Uttarakhand, så jeg et ret ekstraordinært traditionelt ritual. Hele bjerglandsbyen Satta i Tons Valley kom sammen for at slagte, lave mad og ære en ged, de havde opdrættet som et samfund i næsten et år. Hver del af dyret fra hoved til hale blev forvandlet til noget nyttigt eller lækkert. Intet var spildt. Samfundets sparsommelighed står i skarp kontrast til, hvordan kød indtages i de fleste dele af det urbane Indien i dag, hvor de bedste udskæringer normalt er værdsat.

Problemet med madspild er et relativt moderne problem. Indien er en gammel civilisation, og vi har været forsigtige med mad i årtusinder. Vores forældre og bedsteforældre har også engang nærmet sig mad og madlavning med samme forsigtighed. Alligevel mistede vi et eller andet sted hen ad vejen dette spild ikke, ønsker ikke mentalitet.

Næsten 40 procent af den mad, der produceres i Indien, går til spilde hvert år på grund af fragmenterede fødevaresystemer og ineffektive forsyningskæder - et tal anslået af fødevare- og landbrugsorganisationen (FAO). Dette er det tab, der opstår, allerede før fødevaren når frem til forbrugeren.

Der genereres også en betydelig mængde madaffald i vores hjem. Ifølge Food Waste Index Report 2021 smides svimlende 50 kg mad ud per person hvert år i indiske hjem. Dette overskydende madaffald ender normalt på lossepladser og skaber kraftige drivhusgasser, som har alvorlige miljømæssige konsekvenser. I mellemtiden bliver vi fortsat grønvasket til at samle flere økologiske og bæredygtige produkter, end vi virkelig har brug for.

Dette har været et problem i årtier og forværres med tiden. Det var først, da COVID-19-pandemien kom i 2020, at mange af os begyndte at tage det til efterretning. Velhavende indianere blev pludselig generet af ting, der ellers blev taget for givet, som at skaffe dagligvarer eller bekymre sig om, hvor længe deres forsyninger ville holde. Vi kom til at indse, at den mad, vi spiser, rækker langt ud over de få bidder, det tager for os at afslutte den. Vi begyndte at blive mere bevidste om vores madvalg.

Pandemien afslørede ikke kun problemerne med madspild, men forværrede dem også. I kølvandet på den nedlukning, der blev indført sidste år, fortsatte overskudslagrene af korn - fastgjort til 65 lakh tons i de første fire måneder af 2020 - med at rådne i godowns over hele Indien. Adgang til mad blev ekstremt knap for de fattige, især daglønsarbejdere. Selvom væsentlige råvarer var undtaget fra bevægelsesrestriktioner, kæmpede bønder over hele landet for at få adgang til markeder, hvilket resulterede i tonsvis af madspild. I mellemtiden forstyrrede middelklassens instinktive hamstring værdikæden og forværrede situationen yderligere.

Så hvordan kan vi som individer skabe forandring? De forbløffende statistikker over madspild tilskrevet husholdninger og deres uansvarlige forbrugsmønstre betyder, at forandringer skal begynde i vores eget hjem. Beregnet indkøb ved køb af dagligvarer, minimering af engangsemballage hvor det er muligt, bevidst bestilling fra restauranter og genovervejelse af ekstravagante buffet-pålæg til bryllupper kan gå langt. På samfundsniveau kan man identificere og blive involveret i organisationer som Coimbatore-baserede No Food Waste, som har til formål at omfordele overskydende mad for at brødføde de nødlidende og sultne.

En stærk følelse af fornuftighed i, hvordan vi indtager vores mad, er det næste logiske skridt. Vi må forsøge at ændre vores tankegang om madoverflod til en fødevareknaphed og arbejde os hen imod et slutmål uden spild. Og for den mad, der bliver efterladt? Giv en anden mad eller komposter det i det mindste, så det ikke ender på lossepladser. Vær åben over for at inkorporere næse-til-hale madlavning, når det kommer til kød og skaldyr (fiskehoved er en fantastisk karry!). Rødder, skud, blade og stilke på de fleste grøntsager er perfekt spiselige. Regionale indiske opskrifter som surnoli, en mangaloreansk dosa lavet med vandmelonskal eller gobhi danthal sabzi lavet med blomkålsstilke og blade i Punjab, er født ud af ideerne om nøjsomhed og respekt for vores mad. Bengalerne anvender en rod-til-skud-filosofi gennem hele deres køkken - thor ghonto er en karry bestående af møre bananstængler, mens ucche pata bora er fritter lavet med bitre græskarblade.

Du kan starte med at påvirke enkle beslutninger om dit eget madforbrug, og derefter få folk i dit nærmiljø til at deltage. Gør dig bekendt med og støt initiativer, der proaktivt arbejder for at reducere madspild, såsom Adrish, Indiens første kæde af nul-affaldskonceptbutikker, som er fokuseret på at få folk til at skifte fra skadeligt, kunstigt forbrug til en miljøvenlig livsstil med nul-affald. . Adrish oversættes i øvrigt til spejl. Og et langt, hårdt blik på os selv og den måde, vi forbruger på, er måske det, vi har brug for lige nu for at begynde at gøre selv en lille forskel.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 7. april 2021 under titlen 'Portionskontrol'. Forfatteren var indtil for nylig kok-partner, The Bombay Canteen, Mumbai