Indien har brug for akutte og radikale reformer i sin rumsektor

Når det ser på den voksende rolle for den private sektor og indsatsen fra nationer som UAE og Luxembourg, er Delhi nødt til at bevæge sig hurtigt hen imod en ny model for Indiens rumaktivitet.

Indiens rumudforskning, NASA, European Space Agency, Indiens rumprogrammer, Indien i rummet, UAE Mars-mission, Indien Mars-mission, ISRORumprogrammer har længe været betragtet som enten strategiske eller symboler på national prestige for store lande, der er parate til at investere betydelige ressourcer i jagten på en troværdig tilstedeværelse i det ydre rum. (Fil foto)

Når man tænker på det ydre rum, tænker man på stormagter som USA, Rusland og Kina. Du kan også bemærke den kollektive europæiske indsats under European Space Agency samt de imponerende nationale rumprogrammer i Indien og Japan. Rumprogrammer har længe været betragtet som enten strategiske eller symboler på national prestige for store lande, der er parate til at investere betydelige ressourcer i jagten på en troværdig tilstedeværelse i det ydre rum.

To små lande, De Forenede Arabiske Emirater i Golfen og Storhertugdømmet Luxembourg i Europa er begyndt at demonstrere, at det ydre rum ikke behøver at være spillepladsen for stormagter alene. Hvis du er skeptiker, synes du måske, at det er prætentiøst, at De Forenede Arabiske Emirater med sin indfødte befolkning på knap en million og Luxembourg med 600.000 mennesker tænker på et sted for sig selv i rummet.

Men det afholder ikke de to fra at tænke dristigt over deres muligheder i rummet. Den interessante vej, disse to lande har sat for sig selv i det ydre rum, er en påmindelse om, at Delhi er nødt til at tilpasse sig den hurtigt skiftende dynamik i det ydre rum. Denne størrelse er ikke en begrænsning, afspejles i UAE's plan om at lancere sin Mars-mission, Hope, senere på året i partnerskab med en række organisationer over hele verden - herunder tre universiteter i USA. Japan er planlagt til at opsende UAE Mars-sonden i år. Indiens egen ISRO arbejder også med UAE på sin Mars-mission. Sidste år tilbragte den første Emirati-astronaut, Hazza al-Mansouri, mere end en uge på den amerikansk-russiske rumstation.

Mens spektakulære projekter som at sende en astronaut ud i rummet eller opsendelse af en Mars-sonde genererer meget flagsving derhjemme og vender hovederne i regionen og udenfor, er der noget andet i hjertet af UAEs rumstrategi. Det handler om at tage et stykke af den hastigt voksende kommercielle rumindustri – en del af en stor indsats for at diversificere UAE-økonomien væk fra dens afhængighed af kulbrinter.

Luxembourg har en lignende strategi. Også den kom først ind i rumfartssektoren i midten af ​​det sidste årti. Det er også drevet af behovet for økonomisk diversificering. I årenes løb bevægede Luxembourg sig væk fra sin tidligere afhængighed af stålindustrien for at blive et center for europæisk bank og finans. Det ser nu på kommerciel plads som en stor mulighed. Luxembourg har taget en række lovgivningsmæssige skridt for at skabe et levende økosystem for rumvirksomheder lige fra satellitoperationer til fremtidig udvinding af ressourcer fra asteroider og andre rumobjekter. I øjeblikket tegner rumsektoren sig for næsten 2 procent af Luxembourgs BNP. Der er mere end 50 virksomheder og to offentlige forskningsorganisationer, der driver udvidelsen af ​​rumsektoren i Luxembourg.

UAE og Luxembourg har et ry for at udnytte nye ideer til at overskride begrænsningerne af deres størrelse i verden. Men deres rumeventyr var ikke muligt uden de strukturelle ændringer, der omformer den globale rumaktivitet.

Forklaret | Eyes on the Sun, hvordan ISRO forbereder sig på sit næste gigantiske spring i rummet

Gennem anden halvdel af det 20. århundrede var det ydre rum det eneste forbehold for nationale rumprogrammer drevet af regeringsfinansiering, ledelse og ledelse. Efterhånden som militær brug af rummet og prestigeprojekter som Månelanding dukkede op, vandt store private sektorenheder allerede i luftfartsindustrien som Boeing og Lockheed rumkontrakter i USA. Men Pentagon og National Aeronautics and Space Administration (NASA) fortalte disse virksomheder, hvad de skulle gøre.

De sidste årtier af det 20. århundrede oplevede en betydelig udvidelse af satellitbaseret telekommunikation, navigation, udsendelse og kortlægning, og gav rumsektoren en betydelig kommerciel dimension. Efterhånden som den digitale revolution i det 21. århundrede transformerede verdensøkonomien, er den kommercielle rumsektor begyndt at vokse med stormskridt. Den globale rumvirksomhed anslås nu til at være omkring 400 milliarder dollars og forventes let at stige til mindst billioner dollars i 2040.

Et eksempel på fremkomsten af ​​private virksomheder i rumsektoren er SpaceX drevet af den amerikanske iværksætter Elon Musk. Lejet til en genforsyningsmission til rumstationen, sender den nu flere raketter hvert år end NASA. Den private sektors indtræden er begyndt at sænke omkostningerne pr. opsendelse gennem innovationer såsom genanvendelige raketter.

Efterhånden som lanceringsomkostningerne faldt, er den private sektor blevet mere ambitiøs. SpaceX planlægger at opsende hundredvis af satellitter ind i det lave kredsløb om jorden for at levere internettjenester. Amazon har planer om at bygge et netværk af mere end 3.000 satellitter i det lave kredsløb om jorden. Musk og Amazons Jeff Bezos har planer om at udvikle rumturisme og bygge menneskelige bosættelser på Månen og på Mars. Det er ikke kun store virksomheder, der sigter mod Månen. Sidste år sendte et privat firma i Israel en månelander til Månen. Selvom landeren styrtede ned, ligesom Indiens Vikram, er den private sektor begyndt at gøre ting, der engang var de nationale agenturers monopol.

Indien er dog et stykke væk fra at tilpasse sig de forandringer, der udspiller sig i den globale rumforretning. I de første år fandt Indiens rumprogram, der var begrænset af mangel på ressourcer, innovative måder at komme videre i rummet. Selvom ISRO tilskynder den private sektors deltagelse i det nationale rumprogram, er dens model stadig meget 20. århundrede - hvad angår regeringsdominans.

Redaktionel | Indiens menneskelige rumflyvningsprogram vil blive banebrydende af en antropomorf robot drevet af kunstig intelligens

Når det ser på den voksende rolle for den private sektor og indsatsen fra nationer som UAE og Luxembourg, er Delhi nødt til at bevæge sig hurtigt hen imod en ny model for Indiens rumaktivitet. Det har brug for et reguleringsmiljø, der tilskynder til en mere dynamisk rolle for den private sektor og fremmer innovation. Det vil være ærgerligt, hvis Indien spilder de mange fordele ved sin tidlige start i rummet ved at forsinke den tiltrængte reform og omorganisering af sin rumsektor.

Denne artikel udkom første gang i den trykte udgave den 3. marts 2020 under titlen 'Nye kræfter i kredsløb'. Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internationale anliggender for The Indian Express.