Indiens godowns flyder over. Så hvorfor sulter folk?

Med lave og usikre indkomster har familier, der er afhængige af den uformelle økonomi, ikke sikret adgang til tilstrækkelig og nærende mad. Pandemien har kun forværret dette langvarige problem.

Antallet af personer, der står over for moderat til alvorlig fødevareusikkerhed, er steget med omkring 9,7 crore siden udbruddet af Covid. (Fil foto)

Indien var hjemsted for det største antal underernærede mennesker i verden, selv før Covid-19-pandemien. Den seneste udgave af rapporten State of Food Security and Nutrition in the World (SOFI), udgivet i fællesskab af fem FN-organisationer i juli, afslører, at pandemien og statens manglende bekæmpelse af dens virkninger har ført til en betydelig stigning i udbredelsen af ​​sult og fødevareusikkerhed i landet.

Ifølge de data, der præsenteres i rapporten, steg forekomsten af ​​moderat til alvorlig fødevareusikkerhed i Indien med omkring 6,8 procentpoint i 2018-20. I absolutte tal er antallet af personer, der står over for moderat til alvorlig fødevareusikkerhed, steget med omkring 9,7 crore siden udbruddet af Covid. Det ironiske er, at dette skete, da regeringen havde en hidtil uset 100 millioner tons madkorn i sine godowns - større end fødevarelagrene i noget land. Landet med det største lager af korn i verden - 120 millioner tons pr. 1. juli 2021 - tegner sig for en fjerdedel af verdens fødevareusikre befolkning. Estimater viser, at i 2020 kæmpede over 237 crore mennesker med fødevareusikkerhed globalt, en stigning på omkring 32 crore fra 2019. Sydasien alene tegner sig for 36 procent af den globale fødevareusikkerhed.

Estimater for fødevareusikkerhed præsenteret i SOFI-rapporten er baseret på to globalt accepterede indikatorer for fødevareusikkerhed: The Prevalence of Underernishment (PoU), som estimerer andelen af ​​mennesker, der lider af kronisk mangel på kalorier, og en mere nyligt udviklet erfaringsbaseret indikator kaldet forekomsten af ​​moderat og svær fødevareusikkerhed (PMSFI).



PoU-estimaterne er baseret på estimater af udbud af fødevarer pr. indbygger og fordelingsparametre estimeret ved hjælp af de nationale forbrugsundersøgelser. Men da data fra forbrugsundersøgelser ikke er tilgængelige hvert år, opdateres disse kun én gang i nogle år. I mellemtiden fanger PoU blot ændringer i den gennemsnitlige fødevareforsyning pr. indbygger og er ikke følsom nok til tilstrækkeligt at fange nylige forstyrrelser som dem, der er forårsaget af pandemien. Da den samlede fødevareforsyning har været noget modstandsdygtig på trods af pandemien, og forbrugsundersøgelser ikke er blevet udført af de fleste lande, inklusive Indien, er stigningen i forekomsten af ​​sult fanget af PoU - fra 14 procent i 2019 til 15,3 procent i 2020 for Indien – er sandsynligvis en undervurdering.

På den anden side er PMSFI-estimater baseret på data indsamlet gennem undersøgelser, der forsøger at fange folks oplevelser af fødevareusikkerhed (såsom at spise mindre, ændre kosten for at spise billigere mad, springe måltider over og spise mindre end tilstrækkelig mad på grund af pengemangel eller andre ressourcer). FAO beordrer Gallup til at indsamle data på Food Insecurity Experience Scale (FIES), baseret på hvilken PMSFI estimeres. I modsætning til de nationale forbrugsundersøgelser blev Gallup World Poll, en årlig verdensomspændende undersøgelse, også gennemført i 2020-21.

PMSFI-estimaterne præsenteret i rapporten er særligt vigtige, fordi den indiske regering siden pandemiens udbrud ikke har foretaget nogen officiel vurdering af fødevareusikkerheden i landet. I denne situation, baseret på en nationalt repræsentativ undersøgelse, er PMFSI-estimaterne de eneste gyldige og pålidelige estimater på nationalt niveau, der er tilgængelige for pandemiens indvirkning på fødevareusikkerheden i Indien. Den seneste runde af undersøgelser, som PMSFI-estimater er baseret på, blev gennemført fra begyndelsen af ​​år 2020 til begyndelsen af ​​2021, hvilket giver mulighed for en grundig vurdering af pandemiens indvirkning på folks fødevaresikkerhed.

Det kan også nævnes, at regeringen ikke alene ikke har gennemført sit eget forbrugs- eller fødevaresikkerhedsundersøgelser, den godkender heller ikke offentliggørelse af resultater baseret på Gallups verdensmåling. Som følge heraf offentliggøres estimater for Indien ikke i SOFI-rapporterne. Disse kan dog stadig opnås indirekte, fordi dataene præsenteres for Sydasien og for Sydasien (eksklusive Indien). Estimater for Indien kan opnås ved at sammenligne de to sæt data.

PMSFI-estimater, der således er afledt, viser, at der var omkring 43 crore af moderate til alvorlige fødevareusikre mennesker i Indien i 2019. Som et resultat af de pandemi-relaterede forstyrrelser steg dette til 52 crore på et år. Med hensyn til prævalensrater steg moderat til alvorlig fødevareusikkerhed fra omkring 31,6 procent i 2019 til 38,4 procent i 2021.

På trods af at de er selvforsynende med produktionen af ​​vigtige fødevarer, er problemer med sult og fødevareusikkerhed alvorlige i Indien på grund af udbredt økonomisk nød, høj arbejdsløshed og høj grad af ulighed. En stor del af de fattige er afhængige af den uformelle økonomi, hvor indkomsterne er for lave og usikre. Arbejdsløsheden er steget markant de seneste par år. Høje (og svingende) fødevarepriser, faldende offentlige investeringer og den økonomiske afmatning har forværret nøden blandt arbejderklasser og bønder. Med lave og usikre indkomster har familier, der er afhængige af den uformelle økonomi, ikke sikret adgang til tilstrækkelig og nærende mad. Disse langvarige problemer blev forværret sidste år på grund af manglende forberedelse til at håndtere pandemien.

Den kraftige stigning i fødevareusikkerhed peger på et presserende behov for, at regeringen etablerer systemer til regelmæssig overvågning af fødevaresikkerhedssituationen i landet og for universel adgang til det offentlige distributionssystem, i det mindste under pandemien. Alle, uanset om de har et rationeringskort eller ej, skal have lov til at tage støttet korn fra rationeringsbutikker. Med næsten 120 millioner tons korn, der i øjeblikket ligger hos regeringen, kræver det næsten ingen yderligere ressourcer.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 6. august 2021 under titlen 'State of food insecurity'. Forfatteren er forsker ved Center for Økonomiske Studier og Planlægning, JNU.