Er sindet uden frygt?

Når nationen fylder 75, er det på tide, at vi evaluerer dens præstation på de prøvesten, der er sat af Rabindranath Tagore: Menneskelig værdighed og selvrespekt

I optakten til uafhængighedsdagen ville det være passende at gense Rabindranath Tagores idé om en fri nation, præsenteret i hans digt, 'Hvor sindet er uden frygt ...'.

Skrevet af Jyothi S

Med fejringer ved at begynde at markere 75 års politisk frihed fra det koloniale åg, er det tid til at gense skaberne af Indiens intellektuelle liv i moderne tid. Det er også tid til at genoplive debatten om forbindelserne mellem politiske og intellektuelle frihedsrettigheder. I modsætning til europæiske lande, hvorfra vi har lånt begrebet en nation, ligger Indiens styrke i dets mangfoldighed af forskellige kulturer, kaster, religioner, sprog. I Australien og Amerika bragte kolonisatorer magtfuldt sammenhed ved næsten fuldstændig at udrydde den indfødte befolkning. I modsætning hertil har Indien en unik historie med tolerance for alle, der ønskede at gøre det til deres hjem. Derfor går aggressiv nationalisme imod ideen om Indien - det er også yderst upraktisk.

En fremtrædende offentlig intellektuel, der havde - og stadig har - enorm indflydelse på den indiske måde at tænke på, er Rabindranath Tagore. I optakten til uafhængighedsdagen ville det være passende at gense hans idé om en fri nation, præsenteret i hans digt, 'Hvor sindet er uden frygt ...'. Dette digt blev udgivet i 1910 som en del af samlingen Gitanjali. Selvom disse linjer blev skrevet meget før Indien fik politisk frihed, ser det ud til, at vi stadig ikke har forstået Tagores koncept om uafhængighed, et århundrede efter deres offentliggørelse.

Tagores holistiske vision om en nation virker utopisk gennem linsen af ​​nutidig nationalisme. Det er dog stadig fremtrædende på et tidspunkt, hvor konceptet om globalt fællesskab er ved at blive slået ind - mens behovet for sådanne bindinger aldrig har været vigtigere.

Tagore siger, at borgerne i en virkelig fri nation ville leve uden nogen som helst frygt for andre individer og for etablissementet, der skubber deres rettigheder eller skader deres værdighed. Når sindet er fyldt med konstant frygt for det ukendte, så kan de højere muligheder for menneskeliv ikke opnås. Et frygtløst sind er en grundlæggende nødvendighed, som en fri nation skal give sine borgere.

Den næste vigtige egenskab ved en fri nation i Tagores vision er selvrespekt - at borgerne ikke behøver at bøje sig for de magtfuldes luner. En fri nation diskriminerer ikke mellem sine borgere eller holder dem som gidsler for kaste, klasse, køn, sprog eller religiøse forskelle.

Vigtigst er det, at en fri nation giver viden gratis til alle sine borgere. Selvom successive regeringer i det uafhængige Indien har gjort grundskoleuddannelse gratis, har de kun været meget opmærksomme på kvaliteten af ​​uddannelse - private aktører, der også trives i uddannelsessektoren, har sjældent været lige til denne opgave. Tagore forestiller sig et frit land, hvor uddannelse er en grundlæggende menneskeret, leveret af staten, gratis og uden nogen form for forskelsbehandling.

Dernæst deler Tagore sine synspunkter om enhed i mangfoldighed', som er den sande essens af kulturen i denne jord. Han ønsker ikke, at Indien skal brydes i fragmenter og opdeles af tykke mure bygget i navnet på kaste, religion, race eller sprog. Desværre er digterens frygt gået i opfyldelse.

Tagore advarede folk mod at bygge et nemt liv på grundlag af løgne - vores ord, siger han, burde komme fra sandhedens dybde. De uærlige bør ikke finde vej til offentlige platforme eller modtage nogen anerkendelse.

Tagore opsummerer sin livsfilosofi med disse linjer: Utrættelig stræben strækker sine arme mod perfektion. Ifølge ham er konstant at reformere sig selv for at udvikle sig som sit bedre selv, den ultimative stræben efter menneskelig eksistens. Interessant nok mente Tagore også, at jagten på perfektion er en uendelig en.

Tagore understreger behovet for at nære klare ræsonnementer mod den dybt rodfæstede overtro blandt sine borgere. Han sammenligner ræsonnement med en klar strøm, der farer vild i overtroens ørken. Betydningen af ​​denne observation kan næppe overvurderes på et tidspunkt, hvor den minoritet, der stiller spørgsmålstegn ved og kritiserer det fremherskende trossystem, står over for en modreaktion - ørkenen, ser det ud til, er ved at sluge den klare strøm.

Tagore taler om den modenhed, en person opnår, når hun går på den selvskabte vej, bevæger sig mod perfektion, og gradvist bliver mere tilgivende og imødekommende.

Tagore forestillede sig et Indien, der ville opnå denne sande tilstand af frihed - og ikke blot politisk frihed fra briterne. Når vi opnår 75 års uafhængighed, lad os spørge os selv, hvordan vi har klaret dig på digterens prøvesten

Forfatteren er assisterende professor i engelsk, Tumkur University