Det er glemt, at Anden Verdenskrigs hårdeste landslag blev udkæmpet på indisk jord

Netaji Subhash Chandra Bose havde håbet, at japanerne ville støtte hans mål om at nå Delhi og oprette en regering for det frie Indien. Han havde allerede lagt grunden, da han var i Berlin.

Subhash Chandra Bose, Slaget ved Kohima, Japan, Anden Verdenskrig, Tyskland, Japan, Indian Army, Indian ExpressNetaji Subhash Chandra Bose inspektion og INA regiment. Foto fra agenturet

Den 6. juni 1944, den længste dag, landede allierede tropper i Normandiet og startede den sidste march til sejr i Europa. I sidste uge blev 75-årsdagen for landgangen i Normandiet fejret af ledere fra USA, Storbritannien, Frankrig og mange europæiske lande. Veteraner fra landgangen kom klædt i deres uniform med deres børn og børnebørn og blev hyldet for deres indsats for at vinde friheden tilbage.

Men der var en anden kamp på samme tid i en anden del af verden. Den europæiske kampagne skulle kun befri Europa. Det var trods alt en verdenskrig. Hvornår blev Asien befriet? Det er glemt, at Anden Verdenskrigs hårdeste landslag blev udkæmpet på indisk jord. Japan led sit største nederlag på land i Kohima i det nordøstlige hjørne af Indien. Denne kamp og dens helte er blevet glemt.

Slaget varede 80 dage, fra 4. april til 22. juni 1944. Det var et af de afgørende slag i Anden Verdenskrig. På den ene side var den indiske hær ledet af general (senere feltmarskal og viscount) Slim. På den anden side var den japanske 31. division ledet af generalløjtnant Mutaguchi Renya. Han havde tre infanteridivisioner. Men det gribende fra den indiske vinkel var, at der var 1.00.000 INA-soldater, der kæmpede på den japanske side mod deres medindianere, der kæmpede i den indiske hær. Selvfølgelig var INA engang en del af den indiske hær, da de var i Singapore. Da Singapore faldt måtte de overgive sig. Hvordan de blev rekrutteret af Netaji Subhash Chandra Bose er selvfølgelig velkendt.



Det kunne være, at indiske myndigheder efter uafhængigheden var ambivalente omkring, at indianere kæmpede mod hinanden under udenlandsk ledelse. Men på hver side kæmpede de tappert. Tropperne fra den 33. division (kendt som punjabierne) på britisk-indianernes side var blevet erklæret uegnede til at kæmpe på grund af underernæring, da de var marcheret gennem Arakan. Man troede, at de ikke ville være klar før i september, men de kæmpede modigt og lykkedes med at nå alle deres mål.

Selvfølgelig er spørgsmålet om japansk 'invasion' af Indien aldrig blevet diskuteret fuldt ud. Netaji havde håbet, at japanerne ville støtte hans mål om at nå Delhi og oprette en regering for det frie Indien. Han havde allerede lagt grunden, da han var i Berlin. Tyskerne på det tidspunkt havde ingen tillid til, at indianerne kunne regere sig selv. Men racisme var også en del af den japanske psyke over for andre asiater. De ønskede at efterligne de vestlige imperialister og ikke følge en markant asiatisk (fredelig) vej. Rabindranath Tagore havde mange debatter med sine japanske venner om dette.

Det er et stort ubesvaret historiespørgsmål, om japanerne ville have forladt Indien fredeligt efter at have hjulpet Netaji med at nå Delhi. I dag har japanerne et ry som et højt kultiveret, fredselskende folk. Men under krigen var de brutale mod koreanerne og kineserne. Netaji kan have været nødt til at starte endnu en kamp for at smide japanerne ud efter at have fjernet briterne.

Det får vi aldrig at vide. Men Kohima sikrede de allierede sejr. Der er ingen skade i, at Indien fejrer slaget sammen med japanerne og briterne for at huske de modige mennesker, der kæmpede for den sag, de troede på.

Denne artikel dukkede første gang op i den trykte udgave den 16. juni 2019 under titlen 'A Forgotten Battle'