IT-reglerne fejler forfatningstesten

Apar Gupta skriver: Der er retslig konsensus om, at de mangler lovbestemt opbakning og skader ytrings- og ytringsfriheden.

Ud over sådanne teknikaliteter lyser den større fare ved IT-reglerne igennem, når retten konstaterer, at folk ville blive udsultet af tankefriheden og føle sig kvalt til at udøve deres ret til ytrings- og ytringsfrihed, hvis de bliver tvunget til at leve i nuet. tider med indholdsregulering på internettet med det etiske kodeks hængende over hovedet som Damokles-sværdet. (Illustration af C R Sasikumar)

Meget afstand er blevet tilbagelagt siden den 25. februar, hvor reglerne for informationsteknologi (mellemledsretningslinjer og digital medieetik) 2021 blev underrettet. IT-reglerne blev lovet som et universalmiddel for de utallige skader forårsaget af sociale medieplatforme, digitale nyhedsmedier og udbydere af online videostreaming. En fælles pressemeddelelse udsendt samme dag af ministeriet for elektronik og informationsteknologi og ministeriet for information og radio erklærede, at de er en fin blanding af liberalt præg med blide selvregulerende rammer. Sådanne påstande morede ikke juridiske eksperter, politiske fagfolk, brancheorganer og endda FN's særlige rapportører, da dets bestemmelser underminerer internetbrugernes rettigheder og friheder. For kortheds skyld er en analyse af IT-reglerne blevet undgået, da den er blevet offentliggjort tidligere (' Ansvarlighed med en omkostning ’, IE, 26. februar).

Mange af de udtrykte bekymringer har i løbet af månederne fundet vej til retten. I dag er der mere end 18 andragender, der anfægter forfatningsmæssigheden af ​​IT-reglerne i forskellige landsretter, med foreløbige kendelser i tre sager. Disse retslige afgørelser indeholder en klar anerkendelse af de farer, som IT-reglerne udgør, og fortjener en nærmere undersøgelse. Den første betydningsrækkefølge blev udstedt den 10. marts 2021 af Kerala High Court i et andragende indgivet af LiveLaw Media, som er en onlineudgiver af juridiske nyheder og analyser. Den tilbageholdt enhver sag mod andrageren. Selvom det er en beskeden sejr, forbliver ordren reelt en regulering, som er udformet af centralregeringen. Sådanne beskyttelser foretages af domstolene ikke normalt, men foretrækkes kun i tilfælde, hvor en klar skade er tydelig.

En mere omfattende afgørelse er blevet truffet af High Court of Bombay i klubbede andragender indgivet af den enhed, der driver den digitale nyhedsmedieplatform, The Leaflet, og af journalisten Nikhil Wagle. Ved en kendelse den 14. august 2021 har domstolen udsat to kernebestemmelser i IT-reglerne, der regulerer online nyhedsmedieplatforme. Bekendtgørelsen kastrerer underreglerne (1) og (3) i regel 9, der krævede overholdelse af et etisk kodeks, som ville blive anvendt af en struktur i tre niveauer, der ledes af Ministeriet for Information og Broadcasting. Bekendtgørelsen lyder som en objektiv bestemmelse, retfærdigt i betragtning af regeringens bemærkninger samt forfatningsdoktrinen for i første omgang at antage gyldigheden af ​​IT-reglerne. Dette tilsidesættes dog, da retten finder, at bestemmelserne om mediestyring rækker langt ud over den godtgørelse, som informationsteknologilovens hovedbestemmelser tillader. Retten begrunder, at overholdelse af det etiske kodeks enten mangler lovens kraft eller har en særskilt lovramme som f.eks. under loven om kabel-tv-netværk (regulering). Ud over sådanne teknikaliteter lyser den større fare ved IT-reglerne igennem, når retten konstaterer, at folk ville blive udsultet af tankefriheden og føle sig kvalt til at udøve deres ret til ytrings- og ytringsfrihed, hvis de bliver tvunget til at leve i nuet. tider med indholdsregulering på internettet med det etiske kodeks hængende over hovedet som Damokles-sværdet.

Denne beslutning inviterede meget fortjent ros ikke kun fra offentligheden, men også fra High Court of Madras. Ved at vedtage en kendelse den 16. september 2021 i de klubbede andragender indgivet af musikeren TM Krishna og Digital News Publishers Association, bekræftede Madras High Court den pan-indiske effekt af den tidligere afgørelse fra High Court of Bombay. Derfor er IT-reglerne i dag stort set uanvendelige på digitale nyhedsmedier. Omfanget af andragenderne for Madras High Court er imidlertid bredere. De opfordrer indtrængende til yderligere retsmidler for brugere af sociale medieplatforme, der er klassificeret som mellemmænd. Her bemærker retten, at der er væsentligt grundlag for andragernes påstand om, at grundlovens artikel 19, stk. Den bemærker endvidere, at der er en ægte frygt, som andragerne antyder, at et blink eller et nik fra passende hold kan resultere i, at platformen bliver utilgængelig for en borger.

En samlet læsning af disse tre foreløbige kendelser er et udtryk for retslig konsensus. Ifølge domstolene strider IT-reglerne mod vores grundlovssikrede frihedsrettigheder på to klare måder. For det første mangler de lovbestemt opbakning, og for det andet skader de ytrings- og ytringsfriheden for brugere af internettet væsentligt. Dette har resulteret i en effektiv begrænsning af bestemmelserne mod online nyhedsportaler, og der er en reel mulighed for, at et lignende fund kan dukke op med hensyn til sociale medieplatforme. De resultater, der er resulteret i, er særligt betydningsfulde i betragtning af, at der er fælles årsag mellem borgernes og regeringens interesser, som kræver, at vi ser ud over retssager til rettighedsledede og rettighedsbaserede politiske beslutninger. Men det er usandsynligt, at dette vil ske.

På grund af de mange udfordringer i højretterne i Indien, har EU-regeringen indgivet en overførselsbegæring til højesteret. Dette ville effektivt overføre og samle alle eksisterende udfordringer uden at tjene brugernes gennemsigtighed, ansvarlighed og rettigheder som hævdet i pressemeddelelsen. For at være ærlig opnår IT-reglerne det stik modsatte af sådanne tilsyneladende mål. I løbet af de næste par måneder, hvis ikke år, vil fortsatte retssager blive trukket ud, hvilket fjerner ressourcer fra oprettelsen af ​​presserende nødvendige styringsrammer. Mens den bedste vej er at genkalde IT-reglerne, er en mere kynisk, men forudsigelig prognose, for vedvarende ubestemmelighed og regulatorisk stas.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 30. september 2021 under titlen 'Imod spilleregler'. Forfatteren er administrerende direktør, Internet Freedom Foundation og en Ashoka Fellow