På fri fod: dengang og nu

Den 10-årige udfordring gør mere end noget andet opmærksom på, hvor mangelfuld samtalen omkring at blive gammel egentlig er.

10 års udfordring, 10 års udfordring instagram, 10 års udfordring facebook, sociale medier, 10 års udfordring bollywood, 10 års udfordring sport, hvad er 10 års udfordringTypisk var de mest entusiastiske deltagere i 10-års udfordringen folk, der tror, ​​de ikke er blevet ældre en dag. (Kilde: Sonam Kapoor/Instagram, Dia Mirza/Instagram)

Hvis du er på nogen form for sociale medier lige nu, kunne du ikke gå glip af den 10-årige udfordring, der i øjeblikket er viral: du lægger et billede op af dig selv i 2009 og et i 2019, og voila, vent på udråb om, hvordan du ser nøjagtig ens ud. Haderne siger, at det er en undskyldning for at opstille endnu et billede af dig selv, en socialt acceptabel måde at fremvise et visuelt bevis på, at ændringerne er positivt bemærkelsesværdige (hvilket kun kan være, ingen forandring overhovedet).

Den meget forudsigelige og helt kedelige kritik af dette timepass-spil er, hvordan det fødes ind i vor tids iboende narcissisme. Selvom det rejser det mere relevante spørgsmål, siden hvornår blev det alligevel en udfordring at sende billeder? Typisk var de mest entusiastiske deltagere i denne udfordring folk, der tror, ​​de ikke er blevet ældre en dag. Ud fra mit eget feed kunne jeg se, at de mennesker, der bevidst holdt sig væk, var alle dem, der havde forbedret sig - drastisk. Hvis dine læber pludselig er bidt, kinderne er perfekt matte, og du har et krølfri bryn i fyrrerne, vil du bestemt ikke henlede opmærksomheden på de dage, hvor du i det mindste efter din egen mening var sublimt almindelig. Ligesom de mennesker, der deltager i Facebook-udfordringen, har jeg nået en alder, der giver anledning til refleksion over dengang og nu. Som en ven udtrykte det filosofisk, så nåede vi topmødet for længe siden. Heldigvis er det lige meget. Takket være moderne videnskab kan vi vælge at gå ned ad bakke i sneglefart.

Den 10-årige udfordring gør mere end noget andet opmærksom på, hvor mangelfuld samtalen omkring at blive gammel egentlig er. Kulturen presser os subliminalt (men ikke overbevisende) til at tro, at aldring er en storslået glæde, ikke på grund af dets afskyelige farer, men netop på grund af dem. De midaldrende skal ikke være optaget af, hvordan de ser ud. De formodes at have lært nu, at der er mere i livet end at stræbe efter at efterligne ungdommelige sysler, som en six pack. Kendsgerningerne tyder dog på en helt anden historie. Silicon Valley, der uden tvivl er hjemsted for verdens største innovatører, er i øjeblikket besat af at helbrede aldring. Oracle-grundlægger Larry Ellison omtalte meget dramatisk dødeligheden som uforståelig, mens PayPal-ejer Peter Theil har investeret millioner for at sikre, at han lever, til han er 120 år gammel. Ideen bag disse tech-milliardærers investering i videnskab om lang levetid er ikke, at verden skal være beboet af visne gamle mænd, der lunter rundt for evigt på vandrestave. Det er for at skabe et scenarie, hvor 90 er det nye 50.

I Delhi, for eksempel, er det plastikkirurger og hudspecialister, der har de højeste honorarer blandt læger. Ventetiden på en aftale med de tre bedste hudlæger i denne by kan være 45 dage, og konsultationen er 4.000 Rs. Sammenlign det med honoraret til en hjertekirurg på byens bedste private hospitaler: Det er normalt under 3.000 Rs. Hvem laver vi sjov? Udseende betyder noget, aldring er forfærdeligt og åbenlyst eller ej, mange mennesker gør, hvad de kan for at undgå det. Uanset om det er at gå i fitnesscenteret eller tænder lysere, er disse alle forholdsregler mod aldring. På uforklarlig vis fortsætter ideen om, at kosmetisk kirurgi er for de yderst forgæves.

Selvfølgelig beskytter fysisk perfektion dig ikke mod hjertesorg eller pengestrømsproblemer. Men det er heller ikke et moralsk svigt at stræbe efter det. Det kan argumenteres, at det ikke er mere overfladisk at vælge at gå under kniven end at købe en dieselslugende SUV eller en 10 karat diamant med risikable forhistorier. Alt for mange mennesker er opslugt af overlevelsesopgaven til at bekymre sig om udseendet, men for dem, der har midlerne til at skrue tiden tilbage, kan det ofte være en værdifuld investering. Ikke alle er født behagelige i deres egen hud. Ligesom den nyligt afdøde amerikanske digter Mary Oliver spurgte: Sig mig, hvad er det, du planlægger at gøre med dit ene vilde og dyrebare liv? Til at begynde med, hvis noget som 10-års udfordringen er din ting, hvorfor blive holdt tilbage af noget, der kan repareres som rynker?