Med hensyn til muslimsk befolkningstilvækst tager Mohan Bhagwat fejl

Empiriske beviser og historisk erfaring gør det klart, at det er økonomisk udvikling, eller mangel på sådan, der bestemmer befolkningstilvæksten – ikke religiøs identitet

RSS-chef Mohan Bhagwat (Fil Foto: PTI)

RSS-chef Mohan Bhagwat er måske den mest indflydelsesrige ikke-statslige aktør i Indien i dag. Mukesh Ambani må muligvis nøjes med andenpladsen. Bhagwat er en flittig taler, og til tider bliver hans egne hardcore hindutva-fodsoldater forvirrede over hans udtalelser til fordel for muslimer. Nogle af hans udtalelser indikerer, at han langsomt og gradvist ønsker at bevæge sig væk fra de væsentlige kendetegn ved Hindutva-ideologien, som det er blevet udtalt af V D Savarkar og M S Golwalkar. Til hans kredit, meget hurtigt og problemfrit, forsøger han at trække sin holdning tilbage ved at komme med en erklæring, der viser, at han stadig er solidt forankret i det oprindelige Hindutva-projekt. Som et resultat nægter liberale og sekulære intellektuelle at tro på ham eller give stor tiltro til hans pro-muslimske udtalelser. Som lærer tror denne forfatter på at engagere sig med RSS-chefen. Derfor er der hverken tøven med at påskønne ham eller udsætte hans udtalelser for kritisk granskning.

Mens RSS-chefen udgav en bog i Guwahati, forsøgte RSS-chefen at forsikre muslimer om, at Citizenship Amendment Act (CAA) intet havde at gøre med deres statsborgerskab og har til formål blot at hjælpe de forfulgte minoriteter i Pakistan og Bangladesh, siden Nehru-Liaquat-pagten vedr. beskyttelsen af ​​mindretal er ikke blevet respekteret af vores naboer. Hvorfor Afghanistan er blevet inkluderet i CAA, som ikke var part i den førnævnte pagt, er ikke blevet afklaret af Bhagwat. På samme måde, hvorfor det altafgørende udtryk - religiøs forfølgelse - mangler fra CAA, er ikke blevet forklaret af ham.

Desuden handlede muslimernes virkelige angst ikke om CAA, men NRC, og konsekvenserne af en eventuel udelukkelse fra den på grund af manglende eller uoverensstemmelser i dokumenter. Der er mennesker i Assam med 11 eller 15 dokumenter, inklusive landregistre fra før uafhængigheden, som blev udelukket fra NRC.



Men Bhagwats mest kontroversielle udtalelse i Guwahati handlede om muslimernes beslutning om at øge deres befolkning fra 1930'erne. RSS-chefen har ikke citeret nogen massekampagne iværksat af MA Jinnah eller den muslimske liga, der opfordrede muslimer til at producere flere børn. Der er ingen beviser for, at det muslimske præsteskab har indledt en sådan bevægelse, selvom nogle ulema havde modsat sig permanente steriliseringsmetoder.

Faktisk kan nogle fakta faktisk citeres for at underbygge RSS-chefens udtalelse. For eksempel, mens den muslimske befolkning var 31,2 millioner, som registreret i folketællingen i 1921, med en vækstrate på 1,29 procent, gik den op til 35,8 millioner over tid med en vækstrate på 14,75 procent. Men så er djævelen altid i detaljen. Den hinduistiske vækstrate var minus 0,68 i 1921, og den registrerede også en massiv stigning med en vækstrate på 10,54 procent. Den spanske syge i 1918 kan have bidraget til de lave vækstrater for både hinduer og muslimer i 1921.

I folketællingen i 1941 faldt den hinduistiske vækstrate til 6,19 procent, men den muslimske vækstrate steg til 18,43 procent. Bhagwat kan have holdt netop disse to folketællingsdata i tankerne. Men for at få det komplette billede har man brug for flere fakta. I 1951 registrerede hinduer en imponerende vækstrate på 27,36 procent, men den muslimske vækstrate faldt til 16,5. Opdeling kan have bidraget til stigningen og faldet i vækstraterne.

I 1961, mens den hinduistiske vækstrate var 20,75, steg den muslimske vækst drastisk til 32,48. Denne stigning skyldtes bestemt ikke nogen samordnet indsats fra samfundet, dets ledelse eller præster. Faktisk faldt den muslimske vækstrate ved folketællingen i 1971 fra 32,48 til 30,78. Siden da har det været faldende i hver folketælling. Hvis vi sammenligner vækstraterne for alle samfund i folketællingen i 2001 og 2011, blev det skarpeste og stejleste fald registreret af det muslimske samfund - fra 29.52 til 24.60. Den hinduistiske vækstrate faldt kun marginalt fra 19,92 til kun 17,75.

National Family Health Survey (2014) fandt også, at den muslimske fertilitetsrate pr. kvinde var faldet mere end den hinduistiske fertilitetsrate. Den muslimske fertilitetsrate i Kerala, Karnataka og Andhra Pradesh lå på henholdsvis 2,3, 2,2 og 1,8 - meget lavere end fertiliteten for hinduistiske kvinder i Bihar, Rajasthan og UP på henholdsvis 2,9, 2,8 og 2,6.

Stater og unionsområder med en stor muslimsk befolkning giver en mere klar idé om de myter, som den hinduistiske højrefløj viderefører. Lakshadweep, Jammu og Kashmir, Assam, Vestbengalen og Kerala registrerede meget opmuntrende vækstrater på henholdsvis 1,1, 1,3, 3,3, 1,8 og 1,9. Muslimer har nået det ønskværdige udskiftningsfertilitetsmål (2,1) i Tamil Nadu, Andhra Pradesh og Odisha, og de vil sandsynligvis nå dette benchmark i den kommende folketælling i Kerala, Vestbengalen, Gujarat, Karnataka og Chhattisgarh.

Bhagwat skal bruge sin indflydelse til at fortælle Lakshadweep-administratoren og chefministrene for UP og Assam, at der ikke længere er nogen tvingende statsinteresse i at indføre en tvangslov for to børn. På intet tidspunkt var forskellen i hinduistisk og muslimsk fertilitet mere end 1,1 barn. I dag er det ubetydelige 0,40.

RSS-chefen skal overbevise hindutva-fodsoldater om, at fertilitetsraten intet har med religion at gøre og har alt at gøre med uddannelse og velstand. De tre bedste lande med den højeste fertilitetsrate i verden er Niger, Angola og Den Demokratiske Republik Congo. Alle tre er fattige, og to af dem har et massivt kristent flertal. Velstående muslimske lande viser et helt andet billede. Således er fertilitetsraterne i Saudi-Arabien, Tyrkiet og UAE i 2021 henholdsvis 2,2, 2,07 og 1,38.

Selv i Pakistan er fertilitetsraten faldet fra 6,6 i 1971 til 3,4 i 2020. Bangladeshs fertilitetsrate er faldet fra 6,2 i 1981 til 2,3 i 2020. Fertilitetsraten afhænger af indkomstniveauet. Således har lavindkomstlande høje fertilitetsrater på fire, antallet af høj-mellemindkomstlande er 1,9 og højindkomstlande så lavt som 1,7.

I 1800 var den globale befolkning en milliard og i dag er den 7,7 milliarder. Den hurtigste fordobling af verdens befolkning skete mellem 1950 og 1987 - fra 2,5 milliarder til fem milliarder på kun 37 år.

Man var chokeret over at se RSS-chefen i 2016 opfordre hinduer til at øge deres befolkning; han spurgte dem, hvilken lov der forhindrer dem i at få flere børn. Selv BJP-parlamentsmedlem Sakshi Maharaj opfordrede i 2015 hinduistiske kvinder til at producere fire børn. Et andet indflydelsesrigt BJP-parlamentsmedlem, Surinder Singh, gik et skridt foran og instruerede fattige hinduistiske kvinder til at producere fem børn. Disse udtalelser underminerer fuldstændigt hinduistiske kvinders handlefrihed.

Var der lignende udtalelser fremsat efter 1930'erne af Jinnah eller andre fremtrædende muslimske ledere, og ulema er det omstridte spørgsmål. Hvis nutidens hinduer ikke tager meget hensyn til disse opfordringer om at producere flere børn, hvorfor skulle nogen så tro, at muslimer efter 1930'erne lydigt har efterkommet lignende sådanne opfordringer, hvis de rent faktisk blev fremsat?

Befolkningskontrol er virkelig et ønskværdigt mål, men tiden til at gå den kinesiske vej er for længst forbi. I dag er Indien tæt på at opnå erstatningsraten for befolkningen, og vi er nødt til at værdsætte vores demografiske kapital. Modi-regeringen i 2020 har i en edserklæring fortalt Højesteret, at de internationale erfaringer viser, at enhver tvang til at få et vist antal børn er kontraproduktiv og fører til demografiske forvridninger. Hvorfra får UP- og Assam-statsregeringerne så modet til at gå imod den nuværende centralregering og Vajpayee-regeringens nationale befolkningspolitik fra 2000?

(Forfatteren er vicekansler NALSAR University of Law, Hyderabad. Synspunkter er personlige)