Pandemien har afsløret Indiens beskidte sandhed: et ødelagt sanitetssystem

I stedet for at fokusere så meget på at bygge nye toiletter, er vi nødt til at løse problemerne med faktisk toiletbrug i landdistrikterne i Indien.

Efterhånden som den 'faktiske' toiletbrug bliver et problem, er en anden tendens den firedobling af åben afføring i landdistrikterne i Indien.

Nybyggede tørre latriner og hængende toiletter i Indiens landdistrikter er resultatet af nedlukningerne i 2020-21 på trods af forbuddet mod ansættelse af manuelle skure og deres rehabiliteringslov, 2013, og et strengt forbud. Sanitære toiletbrug er faldet på grund af COVID-19-forskrækkelsen, da mere end seks lakh toiletter i landdistrikterne i Indien i øjeblikket har akut vandmangel. Omkring 1.20.000 toiletter har ingen vandforsyning, og tusindvis af toiletter er helt forladt med faldende tage, vandrør i dårlig stand og gennemvåde, ødelagte døre.

Dette er primært årsagen til opførelsen af ​​ulovlige toiletter, da sanitære toiletter er blevet sygdoms arnested. Brugen af ​​både tørre latriner og hængende toiletter sætter samfundene omkring dem i høj risiko for sygdom, ud over COVID-19. Derfor skal både konstruktionen og brugen af ​​disse enheder udryddes.

I landdistrikterne i Indien har lange strømafbrydelser uden vanddækning midt i pandemien igen lagt byrden med at vedligeholde sanitære toiletter på sanitetsarbejdere. Det skyldes, at tusinder er fordrevet igen og kæmper for et måltid om dagen. Da tørlatriner har været den største forbandelse for Indiens sanitetsarbejdere, vil disse nye tørlatriner være en frisk vægt, som de ikke længere vil være i stand til at bære. Efterhånden som toiletbrug bliver et problem, er en anden tendens den firedobling af åben afføring i landdistrikterne i Indien. Disse afføringssteder er også tæt på lossepladser og lokale vandområder. Disse lossepladser indeholder et stort antal brugte masker, PPE-sæt og spildevand. Pandemien har også tvunget Indiens sanitetsarbejdere til at kassere plastikposer fyldt med ekskrementer og inficeret COVID-19-udstyr fundet i periferien af ​​fællestoiletter selv i de fjerneste områder. Det er, som om folk laver afføring overalt undtagen inde på toiletterne.



Det er vigtigt at bemærke, at der er en skarp kontrast mellem vand- og sanitetsdækning i byer og på landet i Indien. Afhængigheden af ​​uforbedrede vandkilder i landdistrikterne i Indien, selv inden for sanitære toiletter, øger behovet for at revurdere besættelsen af ​​toiletbyggeri i Indien. Både værdien af ​​service- og vedligeholdelsessystemer skal håndteres med det samme; for det første ved at undersøge tilstanden på de toiletter, der blev bygget for 3-5 år siden og tidligere.

Saneringssystemet skal gå hånd i hånd med vandsystemet, kombineret med en vurdering af sanitetsadfærd og sanitære arbejdsreformer i Indien, ved hvert eneste trin. Små gruber fyldt med menneskelig ekskrementer nær byggepladser i Uttar Pradesh har yderligere fremhævet genfremkomsten af ​​dette mønster i Indien. I Vestbengalen har flere toiletter vist sig at være konstrueret som højbede med små huller i midten. Disse indeslutninger, kendt som hængetoiletter, er bygget af familier, der ikke ønsker at bruge sanitære toiletter, da de altid er fyldt med ekskrementer og afføring. I Delhi tjener udvidelsen af ​​Ghazipur, Bhalswa og Okhla lossepladser som en stor afføringsplads for nærliggende samfund. Med et lignende mønster af små adskilte gruber og tørre latriner er lokalsamfund tvunget til at holde øje med de stadigt skiftende bunker gennem hver afføring. I Tamil Nadu hævder de lokale, at ubrugte toiletter ofte bliver legepladser for vilde dyr og slanger, ligesom i Goa. I Madhya Pradesh og Rajasthan er toiletterne i landsbyerne blevet dødsfælder på grund af brugen af ​​substandardmateriale til byggeri. Fortabte regninger og korruption fra entreprenører forhindrer toiletter i at have langtidsholdbar infrastruktur. Lange køer i de semi-by- og landområder ændrer også sanitetsadfærd. I Mizoram er der en udbredelse af unikke træhustoiletter, som er som de hængende toiletter, men tre gange højere. Ekskrementer bliver ved med at blive fyldt i åbne gruber på jorden hele dagen.

Uden at undslippe COVID-19 har toilettraditionerne fremhævet store smuthuller i Indiens sanitære system, hvor fokus hovedsageligt er på at bygge ny infrastruktur. Spørgsmålet er, hvordan denne regering vil reagere på disse nye problemer, når de aldrig har fokuseret på faktisk toiletbrug i landdistrikterne i Indien. At have 46.000 nye tørre latriner under en pandemi viser problemet med kun at fokusere på toilettal. Nedlukningerne har igen mangedoblet sanitetskampen i Indien, så meget, at folk frygter resultatet af at bruge disse toiletter hver dag.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 29. april 2021 under titlen 'Den beskidte sandhed'. Skribenten er national indkalder af Bhim Safai Karmachari Trade Union.