Pandemien har forværret Indiens fattigdomskrise

Vores skøn viser, at omkring 150-199 millioner yderligere mennesker vil falde i fattigdom i år. Det betyder en samlet stigning i fattigdom med 15-20 procent, hvilket gør omkring halvdelen af ​​landets befolkning fattig

Vandrende arbejdere ved Anand Vihar busterminal i New Delhi. (Ekspressfoto af Praveen Khanna)

Skrevet af Krishna Ram og Shivani Yadav

Udbruddet af den nye coronavirus sidste år førte til masseødelæggelse, der gav næring til en global sundheds- og økonomisk krise, millioners død, nedlukning af industrier, nedskæringer i stor skala og katastrofale indkomstchok. Det pressede verden ud i en dyb recession, som for første gang efter den store depression skaber økonomiske nedture i form af job, indkomst og forbrugstab. Over hele kloden er omkring 3,9 millioner mennesker døde, og millioner er blevet skubbet ud i fattigdom. Indien er ingen undtagelse herfra.

I Indien er det officielle dødstal 3,98 lakh (det uofficielle tal er mange gange mere end det officielle). Den indiske økonomi faldt med 7,3 procent sidste år; den største sammentrækning siden uafhængigheden. Ifølge CMIE-rapporten var der et nettotab på 7 millioner job mellem februar 2020 og februar 2021. Husholdninger oplevede et gennemsnit på 12 procents indkomsttab i løbet af det sidste regnskabsår. En pointe at bemærke her er, at det er et gennemsnitligt tab. Tabet for de fattige og middelklassen burde være højere. Desuden bliver CMIE-undersøgelsen kritiseret for at være forudindtaget over for de rigere husholdninger, og derfor har det faktiske tab for fattigere husholdninger en tendens til at være højere end det rapporterede. Vores estimater viser, at yderligere 218 millioner mennesker (168 millioner i landdistrikter og 50 millioner i byområder) ville være blevet skubbet ud i fattigdom med en nedgang på 12 procent i deres månedlige forbrug pr. indbygger i år 2020-21.



I år 2021 rejste begyndelsen af ​​den anden bølge af Covid-19 og dens efterfølgende elendighed yderligere usikkerhed om sundheden i den indiske økonomi. Selvom nedlukningen på dette tidspunkt ikke blev pålagt på nationalt plan på den måde, den blev pålagt sidste år, er virkningen i form af tab af liv og levebrød alligevel alvorlig. Denne gang er både land- og byområder hårdt ramt. Soumya Kanti Ghosh og Sachchidanand Shukla (IE, 5. juni) rapporterede, at landdistrikterne stod for 2,28 millioner nye sager i august-september 2020, mens sagsmængden for dette år april-maj steg til 7,61 millioner. Covid-dødsfald steg også fra 28.101 til 83.863 i samme periode.

FICCI's (2021) undersøgelse viser, at omkring 58 procent af virksomhederne rapporterede om høj påvirkning og yderligere 38 procent rapporterede moderat påvirkning af nedlukningen på statsniveau i april-maj 2021. Rapporten fastslår, at i modsætning til sidste år var den svage efterspørgsel efter varer og tjenester har ikke kun været begrænset til byområder, da landdistrikterne i Indien også rapporterede om en komprimering af efterspørgslen denne gang. Omkring 71 procent af virksomhederne rapporterede om et betydeligt fald i deres salg på landdistrikterne. Ifølge CMIE's (juni 2021) forbrugerpyramide-husholdningsundersøgelse var der et tab på 22,3 millioner jobs i april og juni 2021, hvoraf de daglige lønmodtagere var hårdest ramt.

I betragtning af andre udfordringer, som virksomheder og mennesker står over for, er det højst sandsynligt, at økonomien vil opleve en lavere BNP-vækst end forventet i begyndelsen af ​​året. I betragtning af virkningen af ​​den anden bølge af Covid-19-krisen har de fleste multilaterale og internationale agenturer derfor revideret deres vækstprognoser for 2021-22 for Indien.

Verdensbanken reviderede sine estimater af indiske BNP-prognose til 8,3 procent fra deres tidligere estimater på 10 procent for året 2021-22. RBI har også revideret sit estimat for BNP-vækst til 9,3 procent fra sin tidligere prognose på 10,5 procent. På grund af frygten for reviderede nedadgående forudsigelser, økonomisk afmatning, stigende jobuformalitet og stigende OOP-sundhedsudgifter forventes et tab på 5-10 procent på indkomstestimaterne for 2019-20. Vores estimat ved hjælp af data fra Periodic Labor Force Survey (2018-19) på et antaget niveau på 5-10 procent af nedgangen i indkomst/forbrug viser, at Covid-19's indvirkning på fattigdom er enorm. Vi har brugt Rangarajan-udvalgets estimater af fattigdomsgrænsen for året 2011-12 til at estimere Covid-induceret stigning i fattigdom. Forbrugerprisindekser for land- og byområdet (basisår, 2011-12) bruges separat til opdatering af fattigdomsgrænsen for år 2011-12, for år 2019-20 og 2021-22. Forudsat at der ikke er væsentlige ændringer i indkomsten og dens fordeling i året 2019-20, estimerede vi Covid-induceret fattigdom på det aggregerede og opdelte niveau. Vores skøn viser, at omkring 150-199 millioner yderligere mennesker vil falde i fattigdom i år. Det betyder en samlet stigning i fattigdom med 15-20 procent, hvilket gør omkring halvdelen af ​​landets befolkning fattig. Stigningen er højere i landområder sammenlignet med byområder.

I tiden før Covid var omkring 35 procent (265 millioner mennesker) af landbefolkningen fattige. Dette tal forventes dog at stige til omkring 381-418 millioner, hvor det samlede antal ansatte når 50,9-55,87 procent i 2021-22. Under de samme niveauer af sammentrækninger forventer by-Indien, at 36 til 46 millioner yderligere mennesker vil falde under fattigdom, og det samlede antal ansatte når 39,08-42,4 procent. På tværs af sociale kategorier forventes en højere procentdel af mennesker fra marginaliserede grupper at falde i fattigdom end de andre grupper. For eksempel, på et niveau i hele Indien, forventes omkring 13-20 procent af yderligere SC/ST-folk at falde i fattigdom sammenlignet med 12-16 procent af personer i den øverste kaste, som opnår samlet HCR for gruppen, der når hele 60 -70 pct. Den Covid-19-inducerede fattigdom fører derfor til stigende ulighed mellem SC/ST- og ikke-SC/ST-grupper.

På tværs af større erhverv afslører vores analyse, at selvstændigt landbrug, ikke-landbrug og tilfældige arbejdere har den største indvirkning i landdistrikterne. I byområder bærer tilfældige arbejdere uforholdsmæssigt hovedparten af ​​kriserne. Den vedvarende landbrugsnød, gældsætning i landdistrikterne, mangel på infrastruktur, små, marginalt spredte jordbesiddelser, ugunstige bytteforhold og korporatisering af landbruget bidrager til sårbarheden for sådanne arbejdere i landdistrikterne. I byområdet er det for det meste den uformelle karakter af job, nedsat indtjening og ringe eller ingen social sikring, der placerer de tilfældige arbejdere på randen af ​​sårbarhed. Lavindkomststater (Uttar Pradesh, Rajasthan, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Odisha og Bihar) bærer den højeste forekomst af fattigdom efterfulgt af mellemindkomststaterne (Karnataka, Vestbengalen og Uttarakhand) på grund af kriserne. Den markante indkomstulighed i lavindkomststaterne vil øge nedgangen efter Covid-19. I højindkomststaterne (Maharashtra og Gujarat) ses hovedparten af ​​Covid-19 i landdistrikter, muligvis på grund af koncentrationen af ​​store befolkninger i området, der bor tæt på fattigdomsgrænsen, og fordi området mangler beskæftigelse og levebrød muligheder.

Et stigende antal fattige kan føre til efterspørgselschok i økonomien, hvilket yderligere vil føre til nedgange i BNP-væksten. Derfor er identifikation af fattige og sårbare grupper nødvendig i timen, så målrettede interventioner som national fødevaresikkerhed, direkte kontantoverførsel og andre sociale sikringsprogrammer forhindrer disse grupper i at falde dybere ned i nød og forarmelse. En stor finanspolitisk stimulans sammen med mellemliggende uformelle beskæftigelsesoprør gennem MGNREGA og andre beskæftigelsesgenereringsprogrammer er presserende for at dæmme op for den negative indvirkning af covid-19 på massernes velfærd.

Ram er adjunkt og Yadav er forsker ved Ambedkar University, Delhi