Rehabiliter og bemyndig til at bryde den onde cirkel med manuel rensning

Stat og samfund er nødt til at træde ind og arbejde sammen for at give disse arbejdere og deres næste generationer det liv, de fortjener

manuel oprensningManuel rensning er forbudt i henhold til forbuddet mod ansættelse som manuelle skure og deres rehabiliteringslov, 2013.

(Skrevet af V R Raman og Kanika Singh)

Vi har udført dette arbejde gennem generationer. Når vi går på pension, vil vores svigerdøtre gøre det. Derefter vil deres svigerdøtre. Dette vil fortsætte, siger Gauri (navnet ændret), mens han fortæller om hendes situation. Gauri er en af ​​de flere tusinde mennesker, der er engageret i en af ​​de værste former for manuel rensning - at tømme og rengøre vanvittige tørre latriner i hendes lokalitet hver dag og bære det menneskelige affald på hovedet, før det bortskaffes. De fleste af disse kvinder venter i fortvivlelse på den dag, hvor de og deres familier vil blive befriet fra lænkerne af dette umenneskelige arbejde, sparsomme og udnyttende indkomst, fattigdom, kastebaseret undertrykkelse, kønsdiskrimination, sundhedsudfordringer og menneskerettighedskrænkelser.

Det er her vigtigt at bemærke, at manuelt rensningsarbejde som regel videregives til ens arving som en jagir (holder), på trods af stærke juridiske mandater, der forbyder praksis i hele landet, såsom The Prohibition of Employment as Manual Scavengers and their Rehabilitation Act, 2013 (PEMSR 2013), og en efterfølgende kendelse fra Indiens højesteret i 2014.

Der er nogle få statslige ordninger, der har til formål at give dem, der er involveret i manuel rensning, mulighed for at bevæge sig væk fra denne praksis, såsom Self Employment Scheme for Rehabilitation of Manual Scavengers (SRMS), hvor identificerede manuelle scavengers er berettiget til engangs kontanthjælp på Rs. 40.000, lån til at starte en ny virksomhed samt til betalt træning og opbygning af færdigheder (med et stipendium på 3.000 Rs pr. måned i op til 2 år). Navnlig er der også truffet foranstaltninger til at støtte uddannelse af børn af personer, der er engageret i manuel rensning, for at befri de næste generationer fra dette arbejde, som omfatter en stipendieordning før studentereksamen og uddannelseslån. Den manglende budgettildeling til stipendieordningen før studentereksamen som en del af fagforeningens budget 2021-22, i modsætning til en bevilling på 25 mia. Rs i det foregående år, siger dog meget om den faktiske situation for den ydede støtte .

Efter at have levet et liv fuld af omsorgssvigt, ydmygelse og uretfærdighed uden støtte, ser mange personer, der er engageret i manuel oprydning, adgang til uddannelse som en vej for i det mindste deres børn til at bryde den onde cirkel af kastebaseret diskrimination og umenneskeligt arbejde og opnå et værdigt levebrød. Men på grund af samfundsdiskrimination og systemisk udelukkelse finder de næste generationer af disse arbejdstagere det meget udfordrende at sikre sig pladser på uddannelsesinstitutioner og ordninger, hvilket holder dem bundet til de udfordringer mellem generationerne, som deres forgængere har stået over for i evigheder. Mange af dem er ude af stand til at gennemføre en skoleuddannelse. Foreløbige resultater fra en igangværende undersøgelse foretaget af WaterAid India viser den dystre tilstand af adgang til uddannelse blandt deres børn, hvor næsten 1 ud af 3 respondenter oplyste, at deres børn ikke havde adgang til formel uddannelse. Derudover erklærede kun 4 procent af de adspurgte, at de kunne benytte sig af førskolestipendier til deres børn.

Den intergenerationelle cyklus af kastebaseret diskrimination og undertrykkelse har også en alvorlig indvirkning på deres selvværd og selvtillid, hvilket gør det sværere at undslippe dette umenneskelige arbejdes grænser. Kastehierarkier og den deraf følgende undertrykkelse er så dybt rodfæstet i samfundet, at selv de få unge, der formår at færdiggøre deres uddannelse, bliver ved med at blive udsat for udstødelse og diskrimination under deres stræben efter meningsfuld og værdig beskæftigelse. På et af projektstederne kunne en ung mand fra en familie af manuelle ådselædere ikke sikre sig nogen beskæftigelse på trods af at han var færdiguddannet. Efter adskillige mislykkede forsøg på at finde et lønnet job, blev han tvunget til at vende tilbage til sit kastebundne arbejde med manuel rensning. Behovet for overlevelse, kombineret med vanskelighederne med at overvinde deres kasteidentiteter og den deraf følgende undertrykkelse, tvinger sådanne uddannede unge til at holde sig til det umenneskelige erhverv. På grund af sådanne situationer står de unge fra disse samfund også over for flere psykiske udfordringer.

Hvordan kan vi, som et samfund og et land, der er forpligtet til lighed og ikke-forskelsbehandling, tage os af disse arbejderes og deres næste generationers problemer?

For det første ville både staten og samfundet være nødt til at vedtage en stærkere vilje til at stoppe med at engagere individer i manuel rensning, for at eliminere alle mulige manuelle grænseflader mellem disse arbejdere med fækalier og kæmpe for rettighederne for de samfund og mennesker, der er involveret i manuel rensning til en værdigt liv, fri for al diskrimination og udnyttelse. Men for at indse dette, skal der forsøges en ny (og oprigtig) runde af identifikation og tilmelding til at opliste alle personer, der er involveret i manuel rensning, med fokus på kvinder, der generelt bliver overset fra sådanne optegnelser. Et sådant nationalt drev i gang har været gennem Swachhata Abhiyan-appen, men de vellykkede resultater af sådanne teknologiske platforme afhænger i høj grad af tilstrækkelige menneskelige og institutionelle støttemekanismer til korrekt dataindsamling ved hjælp af teknologi, som ser ud til at mangle, og vi ved det ikke endnu om fremskridt og resultater af denne proces. Her er vi nødt til at fastlægge klare ansvarsområder og ansvarligheder, opbygge bevidsthed og realisering af realiteterne blandt lokale myndigheder såvel som personale og indføre nyere incitamenter - for at tilskynde til og sikre proaktiv identifikation, registrering, udbetaling af engangs kontanthjælp og facilitering af lån under SRMS. Dette bør suppleres med regelmæssige gennemgange på stats- og nationalt niveau og kurskorrektionsforanstaltninger. På samfundsniveau er der også et dybt behov for kulturelle og bevidsthedsmæssige interventioner for at opbygge solidaritet over for de dårligt stillede kaster og klasser af mennesker, blandt den brede offentlighed.

Bestemmelserne under SRMS hjælper kun med at løse en del af de udfordringer, som manuelle rensere står over for. Den Nationale Menneskerettighedskommission har anbefalet at øge den kontante engangshjælp fra Rs 40.000 til Rs en lakh, som bør implementeres med prioritet. Rehabiliteringsstøtten kan ikke stoppe ved det, og den skal suppleres med initiativer for at hjælpe dem med at identificere mulige levebrødsmuligheder, opbygge deres tekniske såvel som forretningsmæssige færdigheder, der er nødvendige for at starte og opretholde disse levebrød. I betragtning af dette problems mangesidede karakter kan dette gøres gennem langsigtede tværsektorielle partnerskaber mellem ngo'er og tekniske agenturer med ekspertise i Dalit-rettigheder, opbygning af samfundsinstitutioner, færdighedstræning og promovering af levebrød. Opbygning af forbindelser med eksisterende regeringsprogrammer såsom National Urban and Rural Livelihood Missions er en anden måde. En række trænings- og eksponeringsbesøg, som WaterAid India for nylig har gennemført, viser, at dette kan hjælpe folk til at få selvtillid og optimisme på deres rejse mod rehabilitering, men det bør følges med vedvarende håndholdte hænder og støtte.

For at sikre ordentlig uddannelse og støtte til børn i disse lokalsamfund er det afgørende at sikre ansvarlighed hos de berørte ministerier og deres embedsmænd, herunder undervisningsministerierne og social retfærdighed og empowerment. På samfundsniveau kan CSO-ledede platforme blive indsat for aktivt at identificere berettigede børn og unge. På højere administrationsniveauer kan myndighederne foretage en række undersøgelser af denne proces, der tilskynder til tværfaglige modvægtsmekanismer. Derudover kan tilføjelse af særlige bestemmelser for børn fra disse samfund i loven om ret til uddannelse være med til at styrke den nuværende uddannelsesstøttestruktur for dem.

Det er vigtigt at forstå, at dette ikke kun er en reservationsproces, men også sikrer, at disse studerende får den rette støtte til at opbygge deres færdigheder, tillid og kompetencer, svarende til andre kandidater med avanceret baggrund. Yderligere kunne der gøres en indsats for at institutionalisere mentorordninger fra præstationer med lignende baggrunde, tilskynde til peer learning og yde yderligere vejledningsstøtte, når det er nødvendigt.

Spørgsmålet er, om vi både som stat og samfund ønsker og har viljen til at give disse arbejdere og deres næste generationer et liv, som de fortjener?

Raman er leder af politik hos WaterAid India, og Singh er leder af et fortalerprojekt om sanitetsarbejdere hos WaterAid UK