Husker digteren og kritikeren Shamim Hanfi

Lige så genial og krævende han var med poesi, var Hanfi en blid, venlig sjæl i sit personlige liv

Shamim Hanfi. (Fotokilde: commons.wikimedia.org)

Det ser ud til, at Covid har besluttet ikke at efterlade en eneste elskværdig, genial og lærd sjæl i Urdu-verdenen.

Efter Shamsur Rahman Faruqi har denne pandemi snuppet kritiker, digter, dramatiker og en højtstående ven af ​​mig i omkring 40 år, Shamim Hanfi. Jeg tror ikke, at vi kan finde en anden intellektuel af hans kaliber igen. Folk plejede kærligt at kalde ham en professor i historie, kultur, malerier og kunst i urdu-afdelingen.

Tennessee Williams havde sagt: Døden begynder for tidligt - næsten før du er halvt bekendt med livet - møder du den anden. Men det var ikke sandt i Shamim Hanfis tilfælde. Han var godt bekendt med livet og endda døden. Han havde opdaget, at det var livet, ikke døden, der ikke havde nogen grænser. Han brugte hvert splitøjeblik af livet til at læse, skrive og tænke. Han sagde selv:

Tamam umr naye lafz ki talaash rahi,
kitab-e-dard som mazmoon tha paimal aisa

(Jeg ledte efter nye ord hele mit liv, fordi tidsslidte og forhastede ord i livets bog ikke havde nogen nytte for mig)

Han blev anerkendt som en veletableret digter og kritiker i sin studietid. På det tidspunkt blev Allahabad University kaldt Østens Oxford, og akademikere af høj kaliber som Firaq Gorakhpuri, Prof S C Deb, Dr Tarachand og Harivansh Rai Bachchan var fakultetsmedlemmer. Universitetslærere havde en litterær klub ved navn Torsdagsklub, som plejede at ringe til senior digtere og forfattere hver torsdag. Hanfi var den eneste studerende i Allahabad Universitets historie, der fik medlemskab af torsdagsklubben.

Hanfi skrev mere end to dusin bøger om kritik og kreativ skrivning. Men den bog, der først henledte opmærksomheden på ham, var Jadeediyat ki Falsafiyana Asaas (Modernismens filosofiske grundlag). Det var de progressive forfatteres æra og var ikke let for en ny forfatter at adskille sig fra dem. Men det gjorde han og blev anerkendt som fortaler for den modernistiske bevægelse i urdulitteratur. Han var ikke kun elev af Gorakhpuri, men også en stor tilhænger og fan og skrev to bøger om digteren. På et seminar læste jeg et papir om Gorakhpuri med en anden vinkel - mens jeg værdsatte nogle af hans kupletter, kritiserede jeg hårdt de skiftende nuancer af hans poesi med hver bevægelse.

Alle troede, at dette papir ville irritere Hanfi, men de var forbløffede over, at Hanfi kunne lide det meget. Han sagde, at han ikke var enig med mig, men enighed og sympati er to forskellige ting. Hans to bøger Kahaani Kay Paanch Rang (Five Shades of the Short Story) og Ghazal ka Nayaa Manzarnam (New Trends in Urdu Ghazal) ændrede urdu-kritikeres måde at tænke på. Mange kritikere mener, at disse to bøger også påvirkede digtere og historieforfattere og skabte en bemærkelsesværdig ændring i poesi og fiktion i urdu.

Shamim Hanfi startede sin forfatterkarriere på den hindianske avis Nai Dunia i Indore. Hans første udgivne bog var i øvrigt også på hindi. Hanfi forsøgte altid at bygge bro mellem hindi og urdu. Han var af den opfattelse, at hindi og urdu er de eneste to sprog i verden, som ikke kun er tæt på, men har samme grammatik og samme ordforråd med forskellige scripts. De, der ønsker at lave kreativ skrivning på urdu, bør lære god hindi og omvendt. Han var begejstret over at vide, at Meerut University har navngivet bygningen, hvor dens urdu- og hindi-afdelinger ligger, Khusro Bhawan.

Jeg plejede at møde ham regelmæssigt, og jeg kan ikke huske en eneste lejlighed, hvor han brugte hårde ord, når han talte om nogen. Hans bog Humnafason kay Darmiyan (Amid Friends) havde penskitser af dem, han havde mødt i sit liv, men der kan ikke findes noget hårdt ord på de tre hundrede sider af bogen. Jeg fortalte ham, at hans ekstreme mildhed havde skadet bogen, og at det kunne være mere interessant, hvis han ville skildre sine venners mangler. Men han var ikke overbevist og insisterede på, at alle hans bekendte var sådan.

På den anden side var han meget streng med hensyn til den korrekte recitation af shers og dohas. Under en tv-diskussion reciterede en kendt person en kuplet ud af meter . Der var mange deltagere, der lagde mærke til, men som ikke kunne lide at påpege, fordi den person havde kontrol over mange institutioner og priser, men Shamim Hanfi foretrak at rette på koblingen. Resultatet var, at hele diskussionen blev optaget igen.

Sidste år hædrede Jashn-e-Hind en litterær organisation Hanfi med Living Legend Award. Da jeg informerede ham, lyttede han med yndefuld tavshed og sagde: '' Khalid, Ghuroor-e-mehroomi nej i tamaam cheezon ko peechhey chhod diya hai (Afsavnets stolthed har efterladt alle disse ting).

I sit personlige liv var han meget varm og gæstfri. Engang, da jeg besøgte ham med en ven, var han meget glad for at se mig og fik mig til at spise slik, dadler og halwa sammen med te. Da der blev serveret te anden gang, spurgte min ven mig, om jeg var på besøg hos ham efter meget lang tid. Nej, svarede jeg, lige efter tre dage.

Han havde kæmpet mod kræft i mange år, men jeg fandt ham aldrig bange eller bange. Engang fortalte han mig, at han bor på det bedst egnede sted, fordi hans bolig ligger meget tæt på et hospital og Jamia-kirkegården, og at han i sin alder kun havde brug for disse to ting. Og i den sidste uge af sit liv brugte han kun disse to steder. Han sagde i en af ​​sine kupletter:

Girni hi thhi ik roz ye deewar badan ki
Ye raah ka paththar bhi hataney kay liye thha

(Tilværelsens mur skulle rives ned, denne forhindring på stien skulle fjernes)

Forfatteren er kritiker, digter og litteraturhistoriker