Bånd, der binder: Hvorfor Indien skal udvide plejefamilien

Det er et levedygtigt, acceptabelt alternativ til adoption og institutionel pleje, især nu i lyset af situationen for forældreløse Covid-børn.

Der er i øjeblikket et globalt fremstød for ikke-institutionaliserede pasningsløsninger for forældreløse børn i anerkendelse af ethvert barns ret til at blive opdraget i en familie. (Repræsentativt billede)

Rani, der driver en tebod, har seks børn at opdrage. Tre af dem er hendes egne. De andre tre er børn af hendes veninde Sujita, som bukkede under for Covid-19 for seks måneder siden. Bundet af et uudtalt engagement tog Rani Sujitas børn under sine vinger.

Da børn blev forældreløse i den anden bølge af Covid-19, der fik national opmærksomhed, dukkede Sujitas børn op på distriktsmyndighedernes radar. Rani blev bedt om at fremstille dem for distriktets børnevelfærdsudvalg (CWC). Til hendes rædsel blev børnene sendt til det lokale krisecenter med den begrundelse, at Rani ikke er i stand til at forsørge dem. Siden da har hun banket på hver eneste dør, hun kan, i håbet om at få dem tilbage. Ranis smerte sætter fokus på spørgsmålet om plejehjem versus institutionspleje. Fostering har endnu ikke fået valuta som en etableret form for børnebeskyttelse i Indien. Det er en midlertidig ordning, hvor plejeforældrene kun har værgemål og har ansvaret for at pleje barnet i en tryg og personlig familiesammensætning. Plejefamilien udøver ingen kontrol over barnets formue, og den er heller ikke forpligtet til at udvide arveret over sine egne formuer til plejebarnet. I modsætning hertil bliver det adopterede barn i adoptionssystemet et juridisk medlem af familien, berettiget til ejendomsrettigheder.

Der er i øjeblikket et globalt fremstød for ikke-institutionaliserede pasningsløsninger for forældreløse børn i anerkendelse af ethvert barns ret til at blive opdraget i en familie. Et voksende forskningskorpus fremhæver forsinket fysisk og mental udvikling i de ofte overfyldte og ressourcesvage krisecentre og øget sandsynlighed for sociale og adfærdsmæssige problemer.

Indien er hjemsted for næsten 30 millioner forældreløse og forladte børn. Den lovlige adoption af disse børn udgør en dobbelt udfordring. Langvarige adoptionsprocedurer resulterer i, at kun en brøkdel af dem finder et hjem. De årlige adoptioner faciliteret af Central Adoption Resource Authority (CARA) er så lave som 3.000-4.000. For det andet er der en tilbageholdenhed med at adoptere på grund af de adopterede børns byrdefulde livslange forpligtelse og håndhævede juridiske rettigheder. Plejepleje tilbyder til sammenligning et mere fleksibelt økosystem. Det har den ekstra sikkerhed ved regelmæssige opfølgninger på barnets trivsel sammenlignet med lovlig adoption, hvor der er ringe eller ingen opfølgning. At nægte plejehjem til forældre under en vis økonomisk tærskel, som i Ranis tilfælde, er ikke kun etisk oprørende, men også juridisk uholdbart. I de fleste lande er plejeforældre økonomisk støttet af staten til barnets pleje. Der er stor værdi i at udvide statsstøtten til plejeforældre med beskedne midler, især når de kan give et sociokulturelt miljø, der ligner det, barnet kommer fra. Også i Indien modtager distriktsagenturer årlige midler til at støtte opfostring, som stort set forsvinder uudnyttet.

En retlig ramme til fremme af plejefamilier i Indien blev indført af centralregeringen gennem vedtagelsen af ​​Juvenile Justice (Care and Protection of Children) Act. Loven overlod det dog til staterne at lave regler med henblik på at gennemføre ordningen med pleje af børn, hvilket resulterede i en sporadisk og ujævn implementering. Selv i dag er flere CWC'er ikke bekendt med de relevante lovbestemmelser. Mange undgår ansvaret for at udvælge plejefamilier, godkende børnepasningsplaner og udføre obligatoriske månedlige inspektioner for at hjælpe med at kontrollere misbrug af plejesystemet til misbrug og udnyttelse.

I lyset af den meget fortjente opmærksomhed, der tildeles Covid-forældreløse, kan statslige regeringer gribe tidspunktet til at fremme plejefamilier, hvor slægtskabspleje ikke er tilgængelig. Stater bør gå ud over annonceringen af ​​hjælpepakker og sikre, at distriktets børnebeskyttelsesmaskineri opgraderes til at kortlægge det lovende område for plejefamilier. Med klare, kortfattede regler og gennemsigtigt administrerede budgetter til pleje, kan engagerede og følsomme borgere forventes at træde frem for at åbne deres hjem og hjerter for børn i nød.

Må ingen Rani blive revet væk fra sine børn. Familier er ikke bundet af blod eller lov alene. De kan også være bundet af kærlighed.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 8. juni 2021 under titlen 'Ikke ved blod eller lov alene'. Skribenten er en IPS-officer, der tjener som DCP, Women & Child Safety, Noida. Hun leder initiativet 'Aasra' for at hjælpe med at identificere, vejlede og rehabilitere Covid forældreløse børn. Navne er blevet ændret for at beskytte identiteten.