For alt for mange gandhiere er gandhisme kun en facade eller en taktik

Gandhi-hadere er der stadig, selvom Gandhi ikke ville have noget imod det. Hvis jeg ikke havde nogen sans for humor, skrev han i 1928, ville jeg for længst have begået selvmord. Gandhi plejede at sige, at ingen kan såre mig uden min tilladelse.

Gandhi var et fænomen; et fænomen, der ikke ville forsvinde.

Hvad er fælles for Dominique Pire, en belgisk præst, Adolfo Perez Esquivel, en lærer i Argentina, Martin Luther King Jr og Nelson Mandela? Det umiddelbare svar ville være, at alle fire var modtagere af Nobels fredspris. Fælles for alle fire er også det faktum, at de alle var tilhængere af gandhismen, Mahatma Gandhis filosofi – Gandhi var en asiatisk leder i det sidste århundrede, som havde en så stærk indflydelse og havde en sådan indflydelse på tværs af nationer og kontinenter. Hans ahimsa og satyagraha - ikke-vold og sandfærdig modstand - var de eneste originale politiske programmer, der blev tilbudt af nogen leder fra den sydlige halvkugle i de sidste to århundreder.

Gandhi var et fænomen; et fænomen, der ikke ville forsvinde. Hundrede og halvtreds år efter sin fødsel og 71 år efter døden fortsætter han med at sætte gang i fantasien hos generationer over hele verden. Han var en stor irritation for mange i sin levetid, men han var og bliver ved med at være en inspiration for flere millioner. Uanset om du hader ham eller elsker ham, skal du overgive dig foran ham. Winston Churchill afskyede Gandhi: Det er alarmerende og også kvalmende at se hr. Gandhi, en oprørsk advokat i mellemtempelet, der nu udgiver sig for at være en fakir af en type, der er kendt i østen, skrider halvnøgen op ad trappen til viceregalpaladset for at tale på lige fod med konge-kejserens repræsentant havde han strittet. Men der var Gandhi, i sin halvnøgne påklædning. Da nogen senere spurgte ham, om det ikke var upassende at gå i den påklædning, var Gandhis svar, at kongen havde nok kjole til os begge.

Selv Nathuram Godse, der dræbte Gandhi, måtte indrømme, at jeg er parat til at indrømme, at Gandhiji gennemgik lidelser for nationens skyld. Han skabte en opvågnen i folkets sind. Han gjorde heller ikke noget for personlig vinding... Jeg vil bøje mig for de tjenester, som Gandhiji har udført for landet, og for Gandhiji selv for den nævnte tjeneste.

Gandhi-hadere er der stadig, selvom Gandhi ikke ville have noget imod det. Hvis jeg ikke havde nogen sans for humor, skrev han i 1928, ville jeg for længst have begået selvmord. Gandhi plejede at sige, at ingen kan såre mig uden min tilladelse.

Gandhi inspirerede mange til at vie deres liv i stille tjeneste. Berømte blandt disse sande gandhianere var Thakkar Bapa, som arbejdede uselvisk i mange år blandt de såkaldte urørlige og stammefolk, og Vinoba Bhave, som forkæmpede de jordløses sag. Mænd og kvinder fortsætter med at slide blandt de underprivilegerede masser i fjerntliggende områder selv i dag, væk fra projektørlysets skær, inspireret af Gandhis iver.

Men hvad angår gandhianere, er der alt for mange. For nogle er det en facade mere end tro. For andre er det en taktik. Ikke kun i dag, selv da Gandhi levede, var der flere typer af Gandhiere. Jawaharlal Nehru, et af gandhismens ledende lys, troede næppe på det. Den eminente journalist Frank Moraes skrev, at han en dag ville møde Nehru. Kom og se mig under Gandhijis bønnemøde. Jeg er der aldrig!, sagde Nehru til Moraes. For Nehru var gandhismen blot en politisk tvang og taktik.

Gandhisme ligger ikke i at spinde charkhaen eller at bære khadi alene. Hvis gandhisme blot betyder at dreje det drejende hjul mekanisk, fortjener det at blive ødelagt, havde Gandhi erklæret ligeud. Gandhi prædikede ikke kun, han levede efter sine ord. Det var hans liv, der havde inspireret masserne, mens ledere og intellektuelle fortsatte med at jonglere med hans ord og udtalelser. Gandhisme er ikke nogen trosbekendelse eller sekt - Gandhi har aldrig ønsket, at det skulle være sådan. Gandhisme skal leves, ikke foredrages.

Gandhisme handler om sandhed, ikke-vold, gennemsigtighed, åbenhed over for kritik, frygtløshed, afvisning af billedbevidsthed og politisk korrekthed. Gandhis liv var en åben bog. Han var ikke en udefra og en anden indefra. Og han var virkelig en mand af masserne. Han boede blandt folket og talte for dem. Han insisterede på, at folk strengt skulle følge visse normer og moraler i livet. Men han var også altid åben over for dem, der var uenige med ham. Han troede aldrig på mejs for tat. Et øje for øje ville gøre hele verden blind var hans berømte citat. Det er noget, der ofte gentages, men som næppe følges af den politiske klasse.

Gandhis liv var et eksempel i ydmyghed og frimodighed. Jeg har intet nyt at lære verden. Sandhed og ikke-vold er lige så gammel som bakkerne. Alt, hvad jeg har gjort, er at prøve eksperimenter i begge i så stor skala, som jeg kunne, plejede han at sige. Han troede aldrig på sin ufejlbarlighed. Guddommeliggørelse af Gandhi var et strengt nej-nej for ham. Gandhi havde det ypperste mod til at eje og rette sine fejl.

Vi påkalder Gandhi aforistisk. Vi har en tendens til at bruge denne påkaldelse enten til at glorificere os selv eller til at bagvaske andre. Det er et stort spørgsmål, om den rigtige Gandhi nogensinde blev forstået af os. For at forstå Gandhi er vi nødt til at gå ind i hans mindscape. Gandhi introducerede i vores sociale bevidsthed et sæt værdier som sandfærdighed, ikke-vold og et mod af overbevisning, der var fraværende i hans tids offentlige liv. At opretholde disse idealer er gandhisme.

De kan dræbe mig, men de kan ikke dræbe gandhismen. Hvis sandheden kan dræbes, kan gandhismen dræbes, er Gandhis livslektion for verden.

Denne artikel dukkede første gang op i den trykte udgave den 2. oktober 2019 under titlen 'Bypassing Gandhi'. Forfatteren er national generalsekretær, BJP, og direktør for India Foundation