Vestbengalen har en historie med at bevise, at meningsmålere tager fejl. Bliver BJP overrasket denne gang?

De langsigtede tendenser til forsamlingsvalg i Vestbengalen viser, at BJP får færre stemmer i procent sammenlignet med parlamentariske meningsmålinger.

En BSF-soldat står vagt, mens vælgerne står i kø for at afgive deres stemmer ved et valglokale under første fase af valget i Vestbengalen (AP)

Den første fase af forsamlingsvalget i Vestbengalen er slut. Denne gang strækker meningsmålingerne sig over otte faser. Resultaterne vil blive offentliggjort den 2. maj. De fleste meningsmålinger tyder på, at Mamata Banerjees Trinamool-kongres vil være tilbage for at regere Bengal i yderligere fem år. De langsigtede tendenser til forsamlingsvalg i staten viser, at den siddende regering vender tilbage til magten, hvis den har præsteret rimeligt godt, har en troværdig masseleder og en troværdig politisk fortælling. De, der laver psephologi, ved, at meningsmålingerne er relativt svagere end exit-målingerne.

Desuden er den mest udfordrende opgave for meningsmålingerne i både menings- og exit-målinger at fremskrive pladser nøjagtigt frem for sandsynligheden for, at partierne får den nøjagtige procentdel af stemmer. I den seneste tid har politisk psephologi som et specialiseret felt i statskundskab udviklet sig til at rette tidligere fejl med at analysere og beregne stemmeadfærd. Dens metoder er afledt af empirisk statsvidenskab og teori om rationelle valg, med rod i mainstream vestlige samfundsvidenskaber. Men i de sidste par år er det blevet bemærket, at valgresultaterne i de vestlige og sydasiatiske lande har overrasket psephologer. Også i Vestbengalen er dette sket før, ikke én men to gange.

Ved forsamlingsvalget i 2001 foreslog en del af medierne, at valget vil være meget tæt, og at den daværende oppositionsleder Mamata Banerjee endda kunne danne regeringen. Der var en understrøm af vrede mod den daværende Venstrefront, og det blev antydet, at den ville falde til en bølge mod magten. Venstrefronts ledere derimod lavede sjov med mahajoten (den store alliance) mellem Trinamool og kongressen og insinuerede, at en flok konspiratorer var kommet sammen. De forudsagde en stor fiasko for alliancen. Efter exit-målingerne blinkede Mamata Banerjee med et sejrstegn og erklærede endda regeringens sandsynlige medlemmer. De faktiske valgresultater var det modsatte af exit-målingerne. Venstrefronten vendte tilbage til embedet med to tredjedeles flertal og manglede faktisk kun fire fra 1996-tallene.



I 2016 var resultaterne fra en sektion af de bengalske medier forkerte med hensyn til sejrsmarginen. De havde talt om en tæt kamp mellem den regerende Trinamool og oppositionens venstre-kongres-alliance. De faktiske resultater var meget forskellige: TMC kom tilbage til magten med mere end to tredjedeles flertal på 211 pladser. I 2001 ser det ud til, at TMC blev vildledt af en del af medierne. I 2016 mødte Venstre-Kongres-alliancen samme skæbne. Hvad bliver BJP's skæbne? Vil det stemme overens med fortællingen fra før-valgets meningsmålinger? Vi har omkring en måned til at vente på svar.

De langsigtede tendenser til forsamlingsvalg i Vestbengalen viser, at BJP får færre stemmer i procent sammenlignet med parlamentsvalg. Lad os se på nogle tal fra de seneste 12 år, hvor venstrefløjens selvstændige styrke har været svindende. BJP fik 6,14 procent stemmer ved Lok Sabha-valget i 2009. Men ved valget i Vidhan Sabha i 2011 fik det kun 4,06 procent af stemmerne. Ved valget i 2014 skød det op til 17,02 procent af stemmerne i kølvandet på en pro-Narendra Modi og en anti-kongres-bølge i Lok Sabha-valget. BJP's stemmeandel faldt til 10,28 procent ved Vidhan Sabha-valget i 2016. I 2019 overraskede partiet mange meningsmålere og politiske eksperter, da dets stemmeandel nåede 40,25 procent.

BJP's præstation ved valget i 2019 skyldtes tre faktorer. For det første var der vrede mod TMC for afstemningsvold i 2018 panchayat-valget i staten. For det andet syntes der ikke at være noget troværdigt alternativ mod den Narendra Modi-ledede BJP ved et nationalt valg. På stats- og centralt niveau var oppositionspartierne delt mellem de regionale styrker, den kongresledede UPA og Venstrefronten. Faktisk var der i Bengalen ingen alliance mellem venstrefløjen og kongressen. Som et resultat blev anti-Trinamool-afstemningen konsolideret bag BJP. Endelig var valget baseret på RSS's kernespørgsmål, og følelserne - omkring Ram Mandir, CAA-NRC, ophævelse af artikel 370 og spørgsmål om national sikkerhed og terrorisme efter Pulwama-angrebet - blev pisket op.

Ved forsamlingsvalget i 2016 havde statens oppositionsleder sagt, at Venstre-Kongres-alliancen ville få 200 pladser. Det endte med kun 77. Inden det nuværende valg har Unionens indenrigsminister sagt, at BJP vil vinde 200 pladser. Dette er blevet bestridt af strategen Prashant Kishore, som har hævdet, at BJP ikke vil røre engang 100 pladser.

Jordrapporter fra journalister og feltundersøgelser af denne skribent viser, at BJP-kandidater bliver stillet vanskelige spørgsmål om spørgsmål om inflation og øgede priser på benzin-diesel og gasflasker. TMC-lederne bliver også konfronteret med beskyldninger om korruption. Med andre ord bliver anti-TMC-rummet bestridt mellem BJP og United Fronts store alliance. Indsatsen er ret høj for Team PK, Trinamool og BJP.

Denne artikel udkom første gang i den trykte udgave den 31. marts 2021 under titlen 'Hvordan vinden blæser i Bengalen'. Forfatteren er assisterende professor i statskundskab ved Center for Studies in Social Sciences, Kolkata