Hvad forklarer usikkerheden bag Xi Jinpings bemærkninger under det kinesiske kommunistpartis hundredeårsfejring?

Shyam Saran skriver: Frygten for, at Kina går vejen for Sovjetunionen og mister sine ideologiske fortøjninger, er grunden til, at den kinesiske præsident understregede KKP's centralitet i forhold til nationale mål.

For det første har han understreget behovet for at beskytte sig mod en Gorbatjov-lignende skikkelse, der dukker op i Kina, hvilket fører til partiets sammenbrud og fragmenteringen af ​​landet. (Illustration af C R Sasikumar)

Kina fejrede sit længe ventede hundrede år for grundlæggelsen af ​​Kinas Kommunistiske Parti (CPC) den 1. juli med pomp og ceremoni. Der var billeder, der gik tilbage til den legendariske leder, Mao Zedong, som annoncerede oprettelsen af ​​Folkerepublikken Kina (PRC) den 1. oktober 1949 fra Den Himmelske Freds vold. Den kinesiske præsident og partisekretær Xi Jinping bar en Mao-dragt, da han vinkede til folkemængderne fra de samme volde.

Xis tale ved lejligheden var bemærkelsesværdig af flere grunde. Hans bemærkninger om sin egen rolle som kernen i partiledelsen var slående. Man ville normalt forvente, at hans loyale medarbejdere i partiet fremhævede hans rolle som ubestridt leder. Her var manden, der eksplicit selv gjorde dette: Vi skal opretholde kernepositionen for partiets centralkomités generalsekretær og i partiet som helhed og opretholde centralkomiteens autoritet og dens centraliserede, forenede ledelse (min understregning).

Dette afspejler akut usikkerhed, selvom Xi har akkumuleret magt uden fortilfælde.

Vi ser også ulvekriger-aspektet af Xi i følgende bemærkninger om Kinas internationale status som et magtfuldt land: Vi vil aldrig tillade nogen fremmed styrke at mobbe, undertrykke eller underlægge os. Enhver, der ville forsøge at gøre det, vil blive knust ihjel før Den Kinesiske Mur af stål bygget med kød og blod fra over 1,4 milliarder kinesere.

For at følge sit eget diktum om, at Kina skulle bestræbe sig på at præsentere et elskeligt ansigt for verden, udelod den engelske oversættelse den mere blodige del af anden sætning og brugte i stedet et mindre aggressivt sprog: Enhver, der ville forsøge at gøre det, vil finde sig selv. på kollisionskurs med en kinesisk mur af stål smedet af mere end 1,4 milliarder kinesere. Men for befolkningen i Kina og endnu vigtigere dets diplomater, var dette sanktionen fra højeste niveau for ulvekriger-diplomati.

Et gennemgående tema ved 100-års fejringen er den store nationale foryngelse. Dette tilskrives udelukkende partiledelsen. Denne succeshistorie, renset for adskillige pinlige fiaskoer såsom den store hungersnød i 1959-62 eller Kulturrevolutionen i 1966-76, fremskrives som en garanti for, at målene for det næste hundrede års jubilæum, målene for grundlæggelsen af ​​Kina i 2049 , vil blive opfyldt. Kina vil da være blevet fuldt forynget og blevet et udviklet, velstående og magtfuldt land. Xis tale udstrålede fuldstændig tillid i denne henseende. Betyder det, at genforeningen af ​​Taiwan med Kina også vil blive opnået med magt, hvis det er nødvendigt? Xi's bemærkninger er tvetydige, selvom han bekræftede Kinas engagement og beslutning om at opnå forening.

Den kinesiske reformistiske leder Deng Xiaoping var ikke kun ansvarlig for at iværksætte vidtrækkende økonomiske reformer, men også for at gennemføre adskillige betydelige politiske reformer. Disse omfattede en uformel pensionsalder for ledere, og varigheden for toplederen var begrænset til to til fem år. Der var fornyet stress på den kollektive ledelse af partiet. Partiledelsen var decentraliseret, hvor lokale ledere fik betydeligt spillerum til at eksperimentere med og implementere innovative økonomiske politikker. Mens CPC's overordnede myndighed blev opretholdt, påtog den sig en mere tilsyns- og regulerende rolle. Der var en bevidst afstandtagen af ​​partiet fra staten og fra People's Liberation Army (PLA), hvor ekspertise og professionalisme blev prioriteret.

Statsejede virksomheders (SOE) rolle blev stærkt reduceret, selvom den private sektor fik lov til at blomstre i en konkurrencepræget markedsøkonomi. Partiet overvågede, men greb ikke direkte ind. Alt dette er blevet vendt under Xi. Statsrådets ministerier er blevet afløst af partiledende grupper ledet af Xi selv. Nøglebeslutninger træffes i disse grupper med ministerierne reduceret til gennemførelsesorganer. PLA er mere moderne og professionelt end tidligere, men Xi har gjort det klart, at PLA først og fremmest er partiets hær og kun sekundært den nationale hær. SOE'erne promoveres nu især som forkæmpere på områder, der er kritiske for den nationale sikkerhed. Både i SOE'erne og private virksomheder skal der oprettes partiudvalg. De deltager i virksomhedens beslutningstagning. På den 19. partikongres i 2017 hed det: Parti, regering, militær, civilt og akademisk; øst, vest, syd, nord og centrum, partiet fører alt. Dette er blevet virkeligheden under Xi Jinping.

Hvorfor er den absolutte ledelse af partiet, som manifesteret i ham selv som kernen, så vigtig for Xi?

I bemærkninger, han har fremsat i interne partiforhandlinger, hvoraf nogle nu er blevet tilgængelige, pegede Xi på det sovjetiske kommunistpartis sammenbrud og dets erfaringer for CPC.

For det første har han understreget behovet for at gardere sig mod en Gorbatjov-lignende skikkelse, der dukker op i Kina, hvilket fører til partiets sammenbrud og fragmenteringen af ​​landet. Han fortalte efter sigende en besøgende udenlandsk leder, at det, der holder ham vågen om natten, er muligheden for, at en kinesisk Gorbatjov kan dukke op i ledelsen.

For det andet, grunden til, at det sovjetiske parti kollapsede, var, at det mistede sine ideologiske fortøjninger, og dets kadrer forblev ikke længere forpligtet til marxismen-leninismen. Da en krise kom, var der ingen engagerede kadrer til at forhindre partiets opløsning. Og tre, partiet mistede kommandoen over den sovjetiske hær, som var blevet omdannet til en national hær. Da partiet var i fare, forblev hæren på sidelinjen.

Xi sagde, at Kina skal undgå, at et sådant scenario nogensinde rammer CPC.

Dette er baggrunden for genoplivningen af ​​CPC, belastningen af ​​ideologisk uddannelse og behovet for en leder, der udøver uhæmmet magt.

Kinas udenrigspolitik vil afspejle disse politiske tendenser i partiet og landet. Kina mener, at det har udviklet en mere succesfuld politisk og økonomisk model og er ikke længere forhindret i at projicere den på den internationale scene. Kina-udfordringen har både en magtdimension og en ideologisk dimension. Xi mener, at Kina er magtfuldt nok til at knuse modstand mod, hvad det anser for sine kerneinteresser. Disse interesser udvides med akkumulering af større magt. Dette har umiddelbare implikationer for Indien, grænsekonflikten mellem Indien og Kina, men også i forhold til Kinas forsøg på at etablere en asiatisk orden domineret af den. At forstå, hvad der driver Xi Jinpings indenlandske og eksterne dagsorden, fortjener omhyggelig undersøgelse. Først da kan man begynde at formulere en effektiv mestringsstrategi.

Denne klumme dukkede første gang op i den trykte udgave den 8. juli 2021 under titlen 'Usikkerhed midt i hundredeåret'. Forfatteren, en tidligere udenrigsminister, er Senior Fellow, CPR