Hvad venter Afghanistan?

Anju Gupta skriver: Ingen, ikke engang Taleban, ved alt eller har evnen til at guide fremtidige begivenheder.

Alle interessenter har ofte gentaget, at ANDSF forventedes at tage imod Taleban, men undlod at gøre det.

Lige siden Kabuls fald for lidt mere end to uger siden, det længe ventede sammenbrud af de afghanske nationale forsvars- og sikkerhedsstyrker (ANDSF), en halvt beslutsom præsident Ashraf Ghani, der flygtede ud af landet, det mægtigere Taleban, der gik ind i Kabul og meget svagere Panjshir holder ud har domineret fortællingen om Afghanistan. Midt i tragiske begivenheder er der flere gåder tilbage. De har nøglen til en ordentlig forståelse af de trusler, som Afghanistan, regionen og verden kan stå over for i det næste årti.

Alle interessenter har ofte gentaget, at ANDSF forventedes at tage imod Taleban, men undlod at gøre det. Under en valgt regering, med finansiering frem til 2024 og forsikring om off-shore træning og vedligeholdelse, over-the-horisont støtte fra den amerikanske centralkommando til fælles terrorbekæmpelsesmål, diplomatisk og humanitær bistand og sikkerhed i Kabul lufthavn fra tyrkiske styrker ANDSF optrådte professionelt indtil begyndelsen af ​​august. Det er almindeligt kendt nu, at den uudtalte vestlige vurdering var, at ANDSF trods al støtte kunne holde ud i et eller to år.

Den seriøse rekruttering og træning af ANDSF af US-NATO startede omkring 2009, da USA indledte en troppestigning for at vende Talebans momentum og give ANDSF tid og plads til at vokse. Den 1. januar 2015 blev det samlede sikkerhedsansvar overdraget til det unge sikkerhedsudstyr, som havde 3.00.000 soldater, ifølge den amerikanske revisor SIGAR. Siden da har ANDSF været på forkant med konflikten og lidt store tab.



Indtil underskrivelsen af ​​Doha-aftalen forhindrede ANDSF faldet af provinshovedstæder og grænseovergange, stoppede Taleban i at tage permanent kontrol over motorveje, opretholdt kontrol over mere end 250 distriktscentre - selvom nogle distrikter skiftede hænder - og ikke tillod ISIS eller pakistanske fuldmægtige som ISKP eller AQIS for at øge deres fodaftryk på tværs af Afghanistan. Outfittet stod over for komplekse udfordringer med at styre politifunktioner, beskytte grænser, beskytte mennesker og bekæmpe pakistansk-støttet oprør. Terrænet i Afghanistan tillod ikke permanente stillinger og patruljer på tværs af mange dele. Sådanne områder blev Talibans bastioner. Da ANDSF var afhængig af udenlandske midler, kan økonomiske tvangshandlinger have forhindret at mobilisere tropper til at besejre Taleban flere steder. Interessenterne besluttede derfor, at et forhandlet politisk forlig var den eneste måde at afslutte oprøret på.

Doha-aftalen tilsidesatte det faktum, at de udenlandske styrker og ANDSF havde slået sig sammen med succes og tvang Taliban til fredsforhandlingerne - dette tillod implicit Pakistan at tage hele æren. Aftalen forhandlede en aftale om ingen angreb på udenlandske styrker, hvilket efterlod Taliban med flere ressourcer til at tage imod ANDSF. ANDSF's demoralisering startede fra dette tidspunkt. Post-Doha stod ANDSF og civile over for meget høje niveauer af vold. Reduktionen af ​​udenlandske styrker fra januar i år demoraliserede ANDSF yderligere, hvilket gav Taleban et incitament til slet ikke at forhandle med den afghanske regering.

Regimskiftet i USA havde givet håb om, at tilbagetrækningen kunne bremse eller vende for at hjælpe ANDSF med at presse Taleban til at forhandle på rimelige vilkår. Bekendtgørelsen den 16. april om fuldstændig tilbagetrækning inden september gav imidlertid Taleban en trøst. Ifølge SIGAR var der ved udgangen af ​​juni mindre end 1.000 udenlandsk personale tilbage. Tusindvis af entreprenører var væk, hvilket gjorde det afghanske luftvåben alvorligt invaliderende og bragte transporten af ​​specialstyrker i frontlinjen - som havde nøglen til at besejre Taleban - på tværs af Afghanistan i fare.

Alligevel sikrede ANDSF mellem 16. april og 2. juli, at provinscentre ikke blev overskredet, og at grænseovergangene var sikre. Tilbagetrækningen fra Bagram den 2. juli sendte det endelige signal om, at ANDSF var på egen hånd. Pakistan-Taliban-kombinationen begyndte en tvangsbesættelse af grænseovergange, motorveje og provinshovedstæder. Det er bemærkelsesværdigt, at selv i juli, ANDSF beviste sin duelighed ved at skubbe Taleban tilbage i de vigtigste hovedstæder Lashkargah og Kandahar.

Men mellem 6. og 15. august faldt alle provinshovedstæder uden større kamp. Fornemmede ANDSF, at politiske manøvrer overhalede faglige vurderinger, og at dens egen regering var magtesløs til at påvirke eksterne aktører? Billederne af Mullah Baradar som statsgæst i Doha og andre steder i regionen signalerer mangel på reel involvering af Afghanistan i at bestemme sin egen fremtid. ANDSF må have været udmærket klar over, at gengældelse var en realitet, hvis Taleban skulle tilslutte sig en midlertidig regering eller danne en. Følte agenturet, at politisk, moralsk og funktionel støtte til det kun var blevet teoretisk? Der var ingen Northern Alliance, og heller ikke noget væsentligt land tilbød hjælp.

Den 14. august påbegyndte mange ambassader nødevakuering, og dagen efter var Taleban ved Kabuls porte. De så lige så uforberedte ud, uden anelse om at styre selv trafik eller menneskemængder. Det ser ud til, at selvom de er magtesløse, kunne den afghanske topleder, der direkte overvågede ANDSF - og ANDSF selv - se skriften på væggen og rykkede ud af skade i god tid.

Den pro-tilbagetrækningsfortælling om, at regionen var en fri modtager af sikkerheden stillet af USA og NATO, havde fået valuta. Var fortællingen så stærk, at den så bort fra den potentielle vending af gevinster opnået over 20 år? Eller har stormagtskonkurrencen med Kina og Rusland vippet balancen med forventningen om, at disse magter bliver nødt til at blive suget ind i Afghanistan?

De seneste begivenheder har kastet mange sådanne gåder op. Vil Afghanistan ikke blive uigennemskueligt for verden den dag, evakueringerne er overstået? Med internettet, lufthavnen og grænserne lukket, vil den eneste adgang til Afghanistan være gennem Taleban. Vil Rusland-Kina eller Vesten overveje at støtte modstandsbevægelser for at holde Taleban i skak? Vil ANDSF blive en del af denne modstand?

Vil de store magter stole på Taleban - en enhed, der mangler faglige færdigheder og en, der skal bevise sine hensigter - til terrorbekæmpelsesoperationer? Har store magter råd til at give legitimitet og hjælp til Taleban og sikre, at midler ikke bliver brugt af ekstremister? Vil Taliban være i stand til at vise fravær af korruption i sin omgang med borgere, en nøglemålestok for vestlig bistand?

Vil Pakistan være fortrolig med en pashtunsk Amir-ul-Momineen i Afghanistan, der vinder indpas i sit stammebælte? Vil Pakistan tillade alle vigtige Taliban-ledere, såsom Qayyum Zakir og Maulvi Kabir, at flytte deres familier og aktiver til Afghanistan og miste fuld kontrol?

Der vil sandsynligvis dukke meget mere op af denne gåde i de kommende uger og måneder. Der er ingen enkelt aktør - inklusive Taleban - der ved det hele eller kan guide begivenheder, der kommer. Det betyder, at Afghanistans fald er et dårligt varsel for lande langt uden for regionen.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 31. august 2021 under titlen 'Den store ukendte i Kabul'. Skribenten er en IPS-officer. Synspunkter er personlige