Hvorfor fællesskab betyder noget for at tackle underernæring

Maharashtras erfaring har lektioner for landet, især under pandemien.

COVID-19 forstyrrede fødevaresikkerheden for millioner; vil sandsynligvis vende fremskridt med at stoppe sult inden 2030: Dr. Harsh VardhanMinister for sundhed og familievelfærd, Dr. Harsh Vardhan, sagde, at Indiens regering tildeler fødevaresikkerhed og ernæring højeste prioritet, som det fremgår af de forskellige nationale juridiske instrumenter og ordninger gennem de sidste par år. (Fil)

Skrevet af M A Phadke

Underernæring er en af ​​de førende årsager til dødsfald og sygdomme hos børn under fem år på verdensplan. Det påvirker den kognitive udvikling og indlæringskapaciteten hos børn negativt, hvilket resulterer i nedsat produktivitet i de boomende år. Ifølge en undersøgelse foretaget af Lancet kan 68 procent af dødsfaldene under 5 år i Indien tilskrives underernæring. Desuden er Indien hjemsted for næsten halvdelen af ​​verdens spildte eller akut underernærede (lav vægt i forhold til højdeforhold) børn i verden.

Spild er en kritisk helbredstilstand, hvor et barn har ni gange større risiko for at dø sammenlignet med et sundt barn. Ifølge National Family Health Survey (NFHS)-4 udført i 2015-16 led 21 procent af børn under 5 år i Indien af ​​moderat akut underernæring (MAM) og 7,5 procent led af alvorlig akut underernæring (SAM).

På trods af forskellige målrettede opsøgende og serviceydelsesprogrammer, der drives af regeringen, såsom POSHAN Abhiyaan, Supplementary Nutrition og Anæmi Mukt Bharat, for at nævne nogle få, har 16 ud af de 22 stater og Unionens territorier stadig vist en stigning i SAM ifølge NFHS- 5 gennemført i 2019-20.

Mens de forværrede facetter af underernæring fortsat er et spørgsmål om alvorlig bekymring, har fremkomsten af ​​COVID-19 kun forværret det. Den delvise lukning af Anganwadi-centrene (AWC'er) sammen med forstyrrelser i forsyningskæderne på grund af efterfølgende nedlukninger har resulteret i standsning af middagsordningen, reduceret adgang til at tage med hjem (en ernæringsmæssig foranstaltning til at supplere en del af et barns kaloriebehov) og begrænset mobilitet til sundhedsydelser.

Ifølge en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Global Health Science 2020 forventes udfordringerne forårsaget af COVID-19 at skubbe yderligere fire millioner børn ud i akut underernæring. Dette fremgår også af Indiens dårlige placering, en afgrundsdyb 94. plads ud af 107 lande på Global Hunger Index 2020.

Mening|Det er skamfuldt, at et land, der menes at producere over 60 % af verdens vacciner, skulle mangle dem så meget.

Akut underernæring er et komplekst sociokulturelt problem, der ligger i samspillet mellem ulige adgang til nærende fødevarer og sundhedsydelser, suboptimale spædbørns- og småbørnsfodringspraksis (IYCF), herunder amning, lav mødreuddannelse, lav kapacitet hos feltfunktionærer i afsløring af underernæring, dårlig adgang til rent vand og sanitet, dårlig hygiejnepraksis, fødevareusikkerhed og uforberedthed til nødsituationer. Og COVID-19 har markant afsløret alle disse ineffektiviteter, og sætter derfor behovet for at vedtage bæredygtige løsninger, der sigter på integreret håndtering af akut underernæring i takt med at afbøde virkningen af ​​COVID-19, frem.

Det første skridt til at reducere denne voksende byrde af akut underernæring er at sikre tidlig identifikation og behandling af SAM-børn for at forhindre dem i at glide yderligere ind i den onde cirkel af underernæring. I øjeblikket henvises SAM-børn med komplikationer normalt til Nutrition Rehabilitation Centres (NRC'er), der for det meste er etableret på distriktshospitaler med et lavt forhold mellem hospitalssenge pr. befolkning.

Mens adgang til sundhedsinfrastruktur er en stor torn i kødet, er det også et bevist faktum, at 70-80 procent af børnene ikke står over for nogen medicinsk komplikation og ikke behøver at blive indlagt. Derfor er det i et sådant scenarie muligt at anvende en tilgang, der behandler de ukomplicerede SAM-børn mere effektivt, og Community Management of Acute Underernæring (CMAM) gør underværker i denne henseende.

Mening| Pandemien er en mulighed for kritisk at undersøge vores uddannelsessystem - og ændre det til det bedre

CMAM anbefales af både WHO og UNICEF og har vist positive resultater på tværs af mange lande og nogle af de stater og distrikter i Indien, hvor det er blevet implementeret som et pilotprojekt. En sådan stat, der har klaret sig godt i CMAM, er Maharashtra.

Med kendskab til voksende SAM-børn fortsatte Maharashtra-regeringen i 2007 med at implementere CMAM på fire forskellige niveauer i Nandurbar-distriktet. Det første trin involverede screening på samfundsniveau, identifikation og aktiv fund af SAM-børn af Anganwadi/ASHA-arbejdere.

Mening| Fest og sikkerhed skal hænge sammen

Det andet trin indledte behandling af SAM-børn uden nogen komplikationer på samfundsniveau gennem Village Child Development Center (VCDC) ved at bruge forskellig centralt og lokalt produceret terapeutisk mad. Disse energitætte formuleringer er ofte kernen i at ernære børnene, da de er beriget med kritiske makro- og mikronæringsstoffer. Det sikrer, at målgruppen tager på i vægt inden for et kort tidsrum på seks til otte uger.

Det tredje trin omfattede behandling af børn med komplikationer på NRC'erne. Og det fjerde trin involverede opfølgning af børn, der blev udskrevet fra CMAM-programmet for at undgå et tilbagefald, sammen med fremme af god IYCF-praksis, børnestimulering til udvikling, hygiejne og andre praksisser og tjenester for at forhindre yderligere forekomst af SAM.

Som et resultat var distriktet vidne til et fald i SAM-børn - fra 15,1 procent i 2015-16 (NFHS-4) til 13,5 procent i 2019-20 (NFHS-5). Nandurbar er et vanskeligt terræn, og hvis CMAM-tilgangen kunne opnå så gunstige resultater på et sådant sted, har det potentiale til at blive skaleret op hvor som helst i Indien.

I lyset af den fornyede politiske interesse for ernæring gennem Poshan 2.0, skal CMAM overvejes seriøst, hvis Indien planlægger at komme tæt på at opfylde målene for hæmning og spild inden 2025.

Forfatteren er tidligere vicekansler Maharashtra University of Health Sciences