Hvorfor Indien mangler sine vaccinemål

R Ramakumar skriver: Produktionskapaciteten er ikke steget som hævdet af Center, og dets fremskrivninger af vaccinens tilgængelighed er oppustede og urealistiske

En modtager får et skud af en Covid-19-vaccine i Mumbai. (Ekspressfoto: Amit Chakravarty)

Halvvejs ind i juli 2021 viser Indiens problem med vaccinemangel ingen tegn på at aftage. Den nye EU-sundhedsminister har opjusteret målet for juli 2021 fra 12 crore doser til 13,5 crore doser. I juni administrerede Indien 11,9 crore doser med en hastighed på 39,6 lakh doser om dagen. For at administrere 13,5 crore doser i juli, bør vaccinationsraten stige til 43,5 lakh doser om dagen. Alligevel var vaccinationsraten mellem 1. juli og 15. juli 39,8 lakh doser pr. dag; i de syv dage, der sluttede den 15. juli, var den lavere med 37,7 lakh doser pr. dag.

Faktum er, at udbuddet af vacciner fortsat er betydeligt lavere end efterspørgslen efter vacciner. I denne artikel fremlægger jeg to argumenter. For det første stiger Indiens vaccineproduktionskapacitet ikke, som det regelmæssigt hævdes af Indiens regering (GoI). For det andet er GoI's fremskrivninger for tilgængelighed af vacciner konsekvent oppustede og urealistiske.
I øjeblikket producerer Indien to vacciner: Covishield af Serum Institute of India (SII) og Covaxin af Bharat Biotech (BB). I maj 2021 fortalte GoI Indiens højesteret i sin første erklæring, at SII producerede 6,5 crore doser om måneden, og BB producerede 2 crore doser om måneden. I juli 2021 skulle SII’s og BB’s kapaciteter stige til henholdsvis 10 crore og 5,5 crore doser om måneden. Hvis disse påstande var sande, skulle Indien have produceret 8,5 crore doser pr. måned (28,3 lakh dosis pr. dag) i maj og juni og 15,5 crore doser (51,7 lakh doser pr. dag) i juli.

Alligevel administrerede Indien kun 27 lakh doser om dagen i den anden, tredje og fjerde uge af april og 19,3 lakh doser om dagen i maj. Mens antallet af administrerede doser steg til 39,5 lakh doser om dagen i juni, skyldtes det en mærkelig en-uges blitzkrieg mellem 21. juni og 28. juni. Der er stadig ingen rimelig forklaring på de dårlige vaccinationsrater mellem 1. juni og 20. juni og efter den 28. juni.



Situationen ser sort ud for juli 2021. GoI havde oprindeligt til hensigt at administrere 12 crore-doser i juli. Målet blev revideret til 13,5 crore doser. For det første er begge disse mål mindre end de 15,5 crore-doser, der er forventet for juli i erklæringen. For det andet, hvis den gennemsnitlige vaccinationsrate i juli fortsætter med den nuværende hastighed, forekommer det vanskeligt at administrere doser på 13,5 crore. Kort sagt har GoI regelmæssigt overvurderet Indiens produktionskapacitet.

I en anden erklæring til SCI i juni hævdede GoI, at fra januar 2021 til 31. juli 2021 vil i alt 51,6 crore-doser være tilgængelige. Indtil den 30. juni blev der kun administreret 33,1 crore doser. For at nå 51,6 crore doser inden udgangen af ​​juli, skal Indien administrere 18,5 crore doser i juli. Alligevel var der ifølge den samme erklæring kun planlagt at administrere 12 crore doser i juli.

GoI havde bestilt 34,6 crore doser fra SII og BB over tre ordrer placeret mellem januar og maj. Indien modtog også 1 crore-doser fra WHO's COVAX-facilitet. Således skulle i alt 35,6 doser modtages af GoI indtil juli. De resterende 16 crore doser var dem, der forventedes at blive købt direkte af statslige regeringer og private hospitaler under den tidligere 50:25:25 tildeling på tværs af GoI, statslige regeringer og private hospitaler.

Disse 16 crore doser blev dog aldrig købt, da 50:25:25 tildelingen floppede. Statsregeringer og private hospitaler kunne direkte købe kun omkring 4,2 crore doser. Alligevel tilføjede erklæringen alle disse 16 crore doser til den samlede tilgængelighed indtil juli. Sammenfattende kan Indien simpelthen ikke administrere 51,6 crore doser ved udgangen af ​​juli. Selv hvis der indgives 12-13,5 crore-doser i juli, ville det kumulative antal doser nå op på 45-46,5 crore.

Den 13. maj hævdede GoI, at Indien ville administrere 216 crore doser mellem august og december. Dette var intet andet end hæsblæsende. Produktionskapaciteten i nogle vacciner var overvurderet, og flere vaccinekandidater i de tidlige forsøgsfaser blev inkluderet i fremskrivningen. I den anden erklæring til SC i juni accepterede regeringen fejlen. Vaccinkandidater som Novovax, Gennova og BB Nasal blev droppet, og prognosen for august-december blev nedskaleret fra 216 crores til 135 crores.

Det er tvivlsomt, om selv den reviderede fremskrivning på 135 crore doser er realistisk. Kun bidraget fra 50 crore doser af Covishield fra SII virker realistisk. Den største skuffelse ligger i udbuddet af Covaxin. GoI forventer 40 crore doser af Covaxin mellem august og december. BB mangler dog endnu at opfylde sine tidligere forpligtelser. Over tre ordrer afgivet i januar, marts og maj, bestilte GoI 8 crore doser af Covaxin fra BB, der skulle leveres inden juli. Kun 4 crore doser af Covaxin blev administreret indtil 30. juni.

Med en selvangivet månedlig kapacitet på 2 crore doser skal BB levere omkring 4 crore doser i juli for at opfylde sine tidligere forpligtelser. Mellem 1. juli og 15. juli blev der kun administreret 80,1 lakh doser af Covaxin. Først efter at have leveret de resterende 3,2 crore-doser kan BB begynde at levere til den fjerde ordre, der er afgivet i juni, hvortil leveringen skal begynde i august. Tre offentlige enheder har fået lov til at fremstille Covaxin, men deres levering vil sandsynligvis ikke begynde i fuld fart før slutningen af ​​2021.

De andre vacciner, der forventes mellem august og december, er Sputnik V (10 crore doser), Corbevax (30 crore doser) og Zydus-Cadilla (5 crore doser). I øjeblikket er disse fremskrivninger ren spekulation, selvom forsyningssituationen faktisk kan lette i december. Samlet set er det tvivlsomt, om 135 millioner doser bliver tilgængelige mellem august og december.

Denne klumme dukkede første gang op i den trykte udgave den 19. juli 2021 under titlen 'Missing the vaccine targets'. Forfatteren er professor ved Tata Institute of Social Sciences, Mumbai