Hvorfor V P Singhs vision for landmænd har nutidig relevans

'Da jeg blev premierminister, begyndte uret at tikke. Mine mål var klare - social retfærdighed gennem Mandal-kommissionen og landmændenes velfærd,' sagde han.

I dag er det V P Singhs 90 års fødselsdag.

Hvem var Vishwanath Pratap Singh? En konge på 10 år, en premierminister på 58 og en oprører hele sit liv. Men for mig var han babba, bedstefar, som gav os en talisman, vakler aldrig mod uretfærdighed. Lad viden, medfølelse og sandhed guide dig til dharma. I en livslang kamp mod kommunalisme, korruption og virksomhedsudbytning kæmpede han for at beskytte de stemmeløse, undertrykte minoriteter og bønder. I dag er det hans 90 års fødselsdag.

V P Singh og social retfærdighed går hånd i hånd. Fra en tidlig alder gjorde han oprør mod sociale uretfærdigheder ved at deltage i mellemkastemåltider, shramdan og bhoodan. Fra hans dage som chefminister for UP til at afsløre virksomhedskorruption som Unionens finansminister mellem 1984-87, opgav han aldrig sin talisman. Han forkæmpede endda landmændenes og det globale syds sag ved forskellige GATT-møder ved på det kraftigste at modsætte sig inddragelsen af ​​landbruget i GATT og senere WTO. Han blev irettesat for sin ærlighed og forflyttet. Men det forhindrede ham ikke i at afsløre korruption i forsvarskontrakter. Som forsvarsminister afslørede han HDW-ubådsfidusen, lige før Bofors-skandalen brød ud. Kort efter udviste kongressen ham.

Men Indien omfavnede ham. Singh dukkede op som Indiens syvende premierminister. Han vidste, at hverken BJP eller kongressen ville lade den tredje front overleve. Da jeg blev statsminister, begyndte uret at tikke. Mine mål var klare - social retfærdighed gennem Mandal-kommissionen og landmændenes velfærd, ville han fortælle.



I embedet introducerede han hurtigt et program for positiv særbehandling for de andre tilbagestående klasser (OBC) ved at implementere Mandal-kommissionens rapport. Dette skridt bragte en social revolution. Det skabte en ny døråbning, hvorigennem millioner af fravalgte indere nu kunne få adgang til strøm. Hans første mål var fuldført.

For Singh var indiske bønder Indien, og han havde lovet at helbrede deres sår. Ved at annoncere Indiens første lånefritagelse til en værdi af 10.000 crore Rs holdt han sit løfte. Han forklarede rationalet bag beslutningen således: Hvis indiske regeringer har opfordret landmænd til at hoppe i en grøft, skulle vi så ikke også trække dem ud? Dårlig politik og usunde landbrugsmodeller er synderne for de faldende priser og landbrugsgæld, og centret har en moralsk forpligtelse til at hjælpe indiske landmænd.

Han dedikerede også 50 procent af den samlede nationale ressource til landdistrikterne i Indien og landbrug. Han lagde vægt på kunstvanding og generel forbedring af landbruget. Før hans gårdvision kunne få vinger, trak BJP støtten tilbage, efter at LK Advani blev arresteret under sin rath yatra. Babri-masjiden forblev intakt, men Singhs regering faldt. Hans andet mål forblev således ufuldstændigt.

I 1991 var Indien et liberaliseret land. Kongressen under P V Narasimha Rao havde også aftalt at inkludere landbruget i GATT og WTO. Efter at have været involveret i GATT-diskussioner i Uruguay, Kenya osv., vidste han, at virksomheders giganter savler over de gevinster, de kunne opnå fra indiske bønder. I 1992 kaldte han Dunkel-udkastet for et dødsstød for bønder og protesterede i Rajya Sabha. Han begyndte at møde landmænd, landbrugseksperter og andre politikere for at udvikle en konsensus om at beskytte landmænds rettigheder. Dette omfattede nedsættelse af en arbejdsgruppe på fire tidligere PM'er for at styrke landmændenes sager. Han var den rettesnor for mange landmandsledere og bevægelser mod globalisering, WTO, korporatisering osv.

I 2006 var krisen nået hjem. Regeringens beslutning om at erhverve jord fra landmænd i Dadri, UP, og give det til Reliance-gruppen til en enormt subsidieret pris for at etablere et kraftværk, betændte Singh. På trods af at han led af dobbelt nyresvigt og kræft, begyndte han en plan for at støtte bønderne. Virksomhedernes fremskridt kan ikke være synonymt med Indiens fremskridt, og vi kan ikke dræbe landmænd og tage deres jord og berige store virksomheder. Det her er ondskab, sagde han ofte. Singh advarede gentagne gange om, at globaliseringen sigter mod at skabe monopoler og transnationale imperier. Indisk landbrug kan ikke undslippe, fordi vores regering vil auktionere indiske gårde og landmænd for agri-dollars. At sælge vores jord er at sælge suverænitet, sagde han. I dag er fødevareindustrien stærkt koncentreret med en håndfuld virksomheder, der kontrollerer det globale frø, gødning til kødforsyninger.

Singh vidste, at medmindre landmændene blev en politisk klasse eller politisk koalition, ville de ikke blive hørt. Han startede Kisan Manch, som organiserede møder og gheraoer over hele landet. Hans mantra var: Beskyt bønderne, red Indien. Grunden var lagt, men han havde for lidt tid tilbage. Han døde i 2008 i håb om, at Indien aldrig vil se et firma raj igen.

Denne klumme udkom første gang i den trykte udgave den 25. juni 2021 under titlen 'Jorden under hans fødder'. Forfatteren, en politikanalytiker, er barnebarn af V P Singh.