Og vinderen er engelsk

Denne agitation er ikke imod engelsk, men mod engelsks dominans. Det er imod formodningen, at det nationale talent bor i den lille pulje af engelsktalende.

upsc-mSprogspørgsmålet er kernen i den aktuelle kontrovers om UPSC's civile undersøgelse. (Kilde: PTI)

For nogle år siden forbløffede en berømt indisk akademiker mig under en afslappet middagssamtale. Jeg talte med hende om mine skrifter på hindi såvel som engelsk. At skrive på hindi var vigtigt af pædagogiske årsager, var hun enig i. Men hun blev chokeret, da jeg insisterede på, at jeg skulle skrive nogle af mine artikler oprindeligt på hindi. Sprog som hindi og tamil er gode til gadesamtaler. Men man kan bestemt ikke lave konceptuel tænkning på disse sprog, som man kan på engelsk og fransk, sagde hun.

Den samtale er blevet hos mig, for den afslørede lynhurtigt noget, vi alle tager for givet. Hun havde sagt, hvad vores eliter tror, ​​men ikke siger åbent. Indiske sprog menes at være underordnede sprog, og de, der primært udtrykker sig på et indisk sprog, antages at være underlegne væsener.

Ligesom køn og race er ulighed i sproget så åbenlys og allestedsnærværende, at vi tager det for givet. Vi holder op med at lægge mærke til elefanten i rummet. Annoncer for engelsktalende kurser, stadig voksende engelskmedium offentlige skoler, alle i sociale samtaler, der forsøger at imponere hinanden med deres begrænsede engelsk, forældre taler til deres børn på rudimentært engelsk. Vi ser og oplever det hver dag. Men vi tør ikke nævne denne sproglige apartheid.



Sprogspørgsmålet er kernen i den aktuelle kontrovers om UPSC's civile undersøgelse. Meget af debatten i de engelske medier afleder vores opmærksomhed væk fra dette kernespørgsmål. Agitatorerne selv er meget tydeligere, selvom de kunne have stillet dette spørgsmål skarpere.

Protesten er ikke imod en egnethedsprøve i sig selv, selvom nogle demonstranter synes at sige det. Over hele verden er egnethedstest en standardmetode til at bedømme en kandidats egnethed til et job. Du kan bestride, om en bestemt egnethedsprøve passer til regningen, men ikke selve ideen med en egnethedsprøve. Der kan være en debat om den rigtige blanding af færdigheder, der skal til for at være embedsmand. (Min kollega, Manish Sisodia, mener, at du har brug for en holdningstest - en test af sociale færdigheder og følelsesmæssig intelligens - til dette job.) Men det ville være svært at bestride, at visse grundlæggende analytiske, sproglige og kvantitative færdigheder er et must.

På samme måde, selv om der er noget i konflikten mellem humaniora og naturvidenskabelige fag, er dette ikke kernen i sagen. Det er rigtigt, at studerende med ingeniør- og ledelsesbaggrund gennem årene er kommet til at klare sig meget bedre end andre på embedseksamen. Men så har medicin, teknik og ledelse en tendens til at trække en uforholdsmæssigt større del af talentmassen hos vores skoleelever. Videnskabsstuderende er måske mere fortrolige med formatet af CSAT, men det er uopmærksomt at hævde, at test af ræsonnement og kvantitative færdigheder nødvendigvis er indlæst til fordel for ingeniører.

Endelig er denne protest hverken for hindi eller imod engelsk. Demonstranter er gået ud af deres måde at præcisere, at de ikke gør en særlig sag for hindi. Deres pointe gælder for alle de indiske sprog, eller bhashas som U.R. Ananthamurthy ville have det. De har gentagne gange udtalt, at de ikke er imod engelsk. De har ikke rejst indvendinger mod den kvalificerende opgave i hovedeksamenen, der tester engelskkundskaber. Medierne, især de engelske medier, har simpelthen ikke forstået, at nogen kunne rejse sprogspørgsmålet uden at være hverken pro-Hindi eller anti-engelsk.

Denne agitation er således ikke mod engelsk, men mod engelsks dominans. Det er imod formodningen, at det nationale talent bor i den lille pulje af engelsktalende. Det er ikke for at privilegere hindi, men for at give lige vilkår for alle indiske sprog i forhold til engelsk. Bag denne tilsyneladende uskyldige og overdrevne strid om CSAT-papiret ligger en dybere udfordring til det uformelle system af sproglig apartheid i vores land.

Det virkelige problem med embedseksamen er den snigende måde, hvorpå den privilegerer engelsk. En test af egnethed kan og bør teste sproglige færdigheder, ikke sprogfærdigheder, som den gør i øjeblikket. Det forventede niveau af engelsk, klasse X eller højere, er ved siden af ​​pointen. Det relevante spørgsmål er, hvorfor sproglige evner kun testes gennem engelsk og ikke nogen bhasha. Det er derfor, at klagen over kvaliteten af ​​oversættelsen i CSAT-spørgepapiret ikke er en lille detalje. Det viser, at denne test ikke er designet til at være sprogneutral. Modelbesvarelser til almene studier er kun tilgængelige på engelsk og virker derfor imod bhasha-kandidater. Interviewprocessen virker også imod dem, der ikke taler flydende engelsk. Demonstranterne er kede af, og med rette, over at blive behandlet som andenrangs eksaminander. De protesterer mod en uretfærdig magtligning skrevet ind i det formodede objektive undersøgelsessystem.

Empiriske beviser bekræfter denne mistanke. I løbet af tre årtier var andelen af ​​bhasha-studerende steget, hvilket åbnede dørene til denne elitetjeneste for studerende fra ikke-elite-baggrund. Det nye system, der blev indført i 2011, vendte denne tendens. Andelen af ​​ikke-engelsk medium studerende til hovedeksamen faldt fra 44 procent i 2008-10 (gennemsnit på tre år) til kun 18 procent i 2011-12. Selvom den formelle rapport for 2013 endnu ikke foreligger, er situationen angiveligt blevet forværret. Andelen af ​​hindi-medium studerende blandt de endeligt udvalgte studerende anslås til kun at være 3 procent, et fald fra 25 procent i 2009.

CSAT-opgaven og embedsværkets undersøgelse generelt er kun toppen af ​​isbjerget. Hele systemet for videregående uddannelse, der kontrollerer funktionærjob, er belastet mod bhasha-medium studerende. Oftere end ikke er de nødt til at skifte over natten til det engelske medie for at komme ind i de bedste institutioner i landet. Selvom institutionen formelt tillader et eller flere indiske sprog som eksamensmedium, er der flere uformelle barrierer på hvert trin: pensum, foreskrevne bøger, klasseundervisning, spørgsmålspapirer og eksaminatorer er alle forudindtaget til fordel for engelsk. Bhasha mellemstore studerende sendes til lavere trin eller til det lavere akademiske trin af de bedre institutioner. De er lavet til at svømme mod strømmen hele vejen. Agitationen mod embedsværkets eksamen er en protest mod hele systemet, der er rigget mod indiske sprog.

Det er derfor, jeg fejrer og hylder denne agitation. Hvis det kan undgå distraktioner ved at fokusere på dets kernespørgsmål, nægte at blive købt med sops som en ekstra chance for undersøgelse og ikke blive ofre for det regerende partis og dets agenters indspil, kan det måske afbøde virkningerne af vores desi-lingvistiske apartheid. Dette kan meget vel være vores sidste chance.

Forfatteren er senior stipendiat, Center for Studiet af Udviklingssamfund, i øjeblikket på orlov, og cheftalsmand for Aam Aadmi-partiet
express@expressindia.com